Astronomie

Une pluie de météorites peut-elle se produire simultanément tout autour de la planète ?

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Dans le livre original, le film classique de 1962 et le remake moderne de 2001 pour la télévision. Le magasin "Le jour des Triffits" dépeint une pluie de météores qui se produit tout autour de la Terre en même temps, et laisse tous ceux qui la voient aveugles les jours suivants.

Compte tenu de la nature de la rotation de la Terre, se déplace autour du Soleil et d'un champ de météorites (nécessaire pour créer une pluie de nombreuses météorites). Est-il vraiment possible qu'un tel événement se produise partout en même temps ?

C'est une sorte d'intrigue importante dans l'histoire, car si un côté de la planète devient aveugle en premier, ils peuvent avertir l'autre.


En réalité, non, cela ne peut pas arriver. La plupart des pluies de météores que nous connaissons sur Terre - les plus célèbres étant les Perséides et les Léonides - sont le résultat de comètes traversant grossièrement notre orbite et laissant derrière elles des débris qui ont été brûlés lors du passage de la comète devant le Soleil. Nous arrivons alors, balayant ces débris et de notre point de vue sur Terre, nous voyons une pluie de météores pleuvoir sur nous.

Cela implique deux choses importantes. Premièrement, nous voyons principalement des météores lorsque nous balayons les débris des comètes. Ce ne sont pas des objets qui ont tracé une trajectoire vers la Terre et nous ont heurtés de plein fouet. Deuxièmement, nous ne voyons des météores que lorsque nous sommes du côté de la planète faisant face à la direction orbitale de la Terre.

Cela étant dit, pour le bien de l'histoire, on pourrait imaginer une race extraterrestre dotée d'une technologie suffisamment avancée entourant notre planète de débris d'astéroïdes et de comètes et par la suite "lâcher" ces météorites sur nous de partout à la fois. Je ne sais pas si des extraterrestres sont impliqués dans l'histoire que vous avez liée, mais à part l'intervention d'un tiers, il est désormais possible que vous voyiez des météores de tous les endroits de la Terre en même temps.


Des scientifiques suivent une pluie de météores jusqu'à une comète inhabituelle observée tous les 4 000 ans

Les averses de météores sont le résultat éblouissant de l'accumulation de débris cométaires le long de chemins bien fréquentés à travers le système solaire, puis se consumant dans l'atmosphère terrestre alors que notre planète traverse cette traînée de poussière.

Il est difficile d'appeler un chemin bien usé quand quelque chose ne passe qu'une fois tous les 3 967 ans. Mais il s'avère que ce type de comète à longue période peut toujours être lié à une pluie de météores spécifique, comme les scientifiques l'ont fait avec Comète C/2002 Y1 Juels-Holvorcem et la douche UY Lyncids. La recherche qui a relié la boule de glace à longue distance et la douche triple le nombre d'affichages célestes que les scientifiques ont liés à des comètes spécifiques qui mettent plus de 250 ans pour orbiter autour du soleil.

"Jusqu'à récemment, nous ne savions que cinq comètes à longue période d'être les corps parents de l'une de nos pluies de météores", Peter Jenniskens, astronome météorologique à l'Institut SETI et auteur principal de la nouvelle recherche, dit dans un communiqué. "Mais maintenant, nous en avons identifié neuf autres, et peut-être jusqu'à 15."

Pour une certaine perspective, la comète C/2002 Y1 Juels-Holvorcem s'est récemment rapprochée du soleil en 2003 &mdash, ce qui signifie que sa dernière visite de ce type a eu lieu vers 2 000 av. le passage du soleil n'aura pas lieu avant l'an 6000.

En règle générale, une orbite plus courte signifie qu'une comète retrace son chemin plus régulièrement, dispersant plus de gravats qui peuvent devenir plus "d'étoiles filantes" lorsque la Terre laboure les débris. Cela signifie qu'il est difficile pour les observateurs du ciel de remarquer pluies de météores causée par des comètes dont l'orbite dépasse environ 250 ans.

La comète à longue période la plus connue qui déclenche une pluie de météores est la comète C/1861 G1 Thatcher, qui provoque l'Avril Pluie de météores Lyrid. D'autres averses de comètes à longue période sont moins dramatiques, même celles que les scientifiques avaient identifiées auparavant, comme les Aurigides (débris de C/1911 N1 Kiess) et les Léonis Minorides (de C/1739 K1 Zanotti).

Les scientifiques à l'origine de la nouvelle étude voulaient trouver plus de connexions de ce type. Ils se sont donc tournés vers un programme appelé Cameras for Allsky Meteor Surveillance (CAMS), qui comprend des stations d'observation à travers les États-Unis et dans le monde, notamment en Nouvelle-Zélande, en Namibie, au Chili. et les réseaux des Émirats arabes unis et mdash totalisant plus de 500 caméras individuelles au total, toutes à la recherche de météores.

"Ce sont les étoiles filantes que vous voyez à l'œil nu", a déclaré Jenniskens. "En traçant leur direction d'approche, ces cartes montrent le ciel et l'univers qui nous entourent sous un jour très différent."

En regardant de telles quantités d'observations de météores, les scientifiques peuvent choisir de subtiles pluies de météores en se basant sur le suivi de quelques étoiles filantes jusqu'à des points d'origine similaires dans le ciel, appelés radiants. Les astronomes ont donc combiné cette analyse d'une décennie d'observations avec la base de données de la NASA sur les comètes et leurs orbites.

Les scientifiques ont trouvé au moins neuf nouvelles correspondances entre les pluies de météores et les comètes à longue période, et ont identifié six autres correspondances potentielles. La recherche traque les comètes responsables des pluies de météores ésotériques, comme les Virginides sigma de décembre et les Pégasides de juillet, causées respectivement par les débris de C/1846 J1 Brorsen et C/1979 Y1 Bradfield.

La plupart des comètes étudiées passent devant le soleil tous les 400 à 800 ans environ, un calendrier tout à fait respectable. Trois comètes ont rejoint Juels-Holvorcem est un peu aberrant avec des orbites de plus de 1 000 ans. Les scientifiques ont lié quelques autres comètes à longue période à des pluies de météores spécifiques, mais ne peuvent pas tout à fait cerner leurs périodes orbitales.

Parmi les pluies de météores étudiées, les chercheurs ont remarqué une tendance intrigante : les affichages des comètes à longue période ont tendance à durer plusieurs jours, et le radiant semble se déplacer comme une tache sur le ciel. Les scientifiques de la nouvelle recherche pensent que l'effet peut être causé par le décalage de l'orbite d'une comète entre les boucles, de sorte que les champs de décombres ne s'alignent pas aussi clairement que pour les comètes à courte période.

"Ce fut une surprise pour moi", a déclaré Jenniskens. "Cela signifie probablement que ces comètes sont retournées dans le système solaire plusieurs fois dans le passé, tandis que leurs orbites ont progressivement changé au fil du temps."

La recherche est décrite dans un document qui sera publié cet automne par la revue Icarus.


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Un feu d'artifice dans le ciel
La toute première chose dont nous discuterons est la différence entre un météore et une météorite. La vraie réponse est qu'il n'y en a pas vraiment. Les deux sont de petits objets qui s'écrasent dans l'atmosphère terrestre à une vitesse de plusieurs milliers de miles par heure.
Une météorite est un objet suffisamment gros pour ne pas brûler complètement avant de toucher le sol. Un météore est plus petit et brûle complètement avant de toucher le sol. Ce qui compose les pluies de météores annuelles, comme les Perses et les Léonides, cependant, est assez spécial. Ce qui provoque ces deux fameux événements annuels, c'est la Terre passant par les très longues queues de deux comètes !

Visiteurs réguliers de l'espace extra-atmosphérique
Les pluies de météores annuelles des Perséides et des Léonides sont rendues possibles grâce à deux comètes qui visitent régulièrement notre système solaire. Les Léonides sont causées lorsque la Terre traverse la queue de la comète Temple-Tuttle, qui balaie notre système solaire une fois tous les 33,2 ans. Les Perses sont causés par la comète Swift-Tuttle, qui visite notre système solaire tous les 130 ans.
Lorsque ces deux comètes visitent notre système solaire, elles laissent derrière elles des traînées longues de plusieurs milliers de kilomètres composées de très petites particules de poussière et de glace. Alors que la Terre effectue son voyage annuel autour du Soleil, elle passe par les queues de ces deux comètes. Au fur et à mesure que notre planète traverse ces deux traînées de poussière, les particules brûlent dans notre atmosphère, ce qui entraîne les pluies de météores que nous voyons dans le ciel.

Regarder une pluie de météores
La pluie de météores des Perséides se produit chaque année en août et les Léonides se produisent pendant la dernière partie de novembre. Vous pouvez consulter la section Cartes du ciel ici sur Astronomy for Kids pendant ces mois pour voir quels sont les meilleurs moments pour voir ces deux événements annuels. Nous vous dirons également où dans le ciel chercher les météores.
Les averses de météores sont généralement mieux vues pendant les premières heures du matin. Vous obtiendrez les meilleurs résultats si vous sortez de la ville dans une zone où le ciel est vraiment sombre. Donnez à vos yeux au moins une demi-heure pour s'habituer à l'obscurité, puis allongez-vous sur le sol et levez les yeux. L'utilisation d'un télescope ou de jumelles n'aide pas beaucoup, car vous devez regarder tout le ciel pour vous assurer de ne rien manquer.
Après avoir regardé le ciel sombre pendant un certain temps, ce qui est généralement intéressant en soi, vous devriez commencer à voir des traînées de lumière brillantes alors que les météores parcourent le ciel. Le nombre que vous en verrez peut varier de trois ou quatre par heure à plusieurs centaines par heure. Dans les deux cas, c'est tout un spectacle à voir.

Il existe un fichier Adobe ® Acrobat ® (19k) pour les averses de météores. Vous pouvez consulter le dossier en ligne en cliquant ici. Vous pouvez enregistrer le fichier sur votre ordinateur en cliquant avec le bouton droit sur le lien.
Vous aurez besoin du logiciel gratuit Adobe ® Acrobat ® Reader TM pour visualiser le fichier.


Quelles sont les causes d'une pluie de météores?

D'où viennent les météores et qu'est-ce qui cause une pluie de météores ? Guide de la science des étoiles filantes.

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Publié : 27 juillet 2020 à 8h48

Bien qu'apparemment vide, l'espace entre les planètes de notre système solaire regorge d'un grand nombre de météorites, de petits morceaux de roche et de poussière provenant en grande partie des comètes et des astéroïdes mais aussi, dans une moindre mesure, des planètes terrestres et des satellites rocheux. Un petit nombre provient même de l'extérieur de notre système solaire : ce qu'on appelle la poussière interstellaire.

Les météores sont produits lorsque des particules de poussière interstellaire pénètrent dans l'atmosphère terrestre à des vitesses extrêmement élevées (allant d'environ 11 km à 72 km par seconde), ce qui les fait brûler et laisser une traînée lumineuse momentanée dans le ciel.

La Terre rencontre environ 40 000 tonnes de poussière extraterrestre chaque année.

Bien que cela puisse sembler beaucoup, lors d'une nuit typique, cela signifie que vous ne verrez peut-être que quelques météores par heure filer au hasard dans le ciel. On les appelle météores sporadiques.

À certaines périodes de l'année, ce nombre peut atteindre environ 100 météores par heure lors d'événements appelés pluies de météores, alors que la Terre traverse des flux de particules plus denses sur son orbite autour du Soleil.

Actuellement, la pluie de météores Eta Aquariid atteint son apogée, ce qui en fait celui à surveiller.

Pour plus d'informations, lisez notre guide des pluies de météores.

La plus ancienne pluie de météorites

De toutes les pluies de météores qui se produisent aujourd'hui, l'une des plus anciennes connues est la pluie de météores Lyrid. Les enregistrements d'observation pour cela remontent à 687 av.

Dans ces temps anciens, les pluies de météores étaient interprétées comme des présages, puis plus tard comme des phénomènes de la haute atmosphère. Leur nature extraterrestre n'a été réalisée que lorsque l'idée d'un univers centré sur la Terre a perdu la faveur et que les astronomes ne sont devenus intrigués par les météores.

Cela a été stimulé par l'apparition de pluies de météores spectaculaires aux XIXe et XXe siècles, ainsi que par les résultats d'études sur les météorites - des fragments de météores plus gros qui survivent à l'entrée dans l'atmosphère et atteignent la surface de la Terre.

Nous savons maintenant que les flux de débris qui produisent les météores sont laissés par les comètes - et parfois les astéroïdes, comme la pluie de météores des Géminides - lors de leur passage à travers le système solaire interne.

La glace qui lie les constituants rocheux et poussiéreux des comètes est chauffée par le Soleil et se transforme en vapeur, s'écoulant vers l'extérieur du noyau et emportant ces grains avec lui.

Ces grains créent une traînée de particules qui suit approximativement l'orbite de la comète mère.

Les orbites des comètes

Alors que l'orbite de la Terre autour du Soleil est à peu près circulaire, les comètes dont les chemins traversent le système solaire interne ont des orbites qui sont généralement très elliptiques et inclinées vers l'écliptique.

Cela signifie que les trajectoires de la Terre et des débris cométaires peuvent, bien que rarement, se croiser. Dans de tels cas, une pluie de météores sera observée chaque année lorsque la Terre atteindra ce point de son orbite.

Lorsque la Terre frappe ces sentiers, les météores vus de la surface semblent rayonner à partir de points spécifiques dans le ciel.

Ces pluies de météores portent des noms relatifs aux constellations les plus proches de ces points radiants. La pluie de météores Léonides, par exemple, semble provenir de la constellation du Lion.

Lisez notre guide du débutant sur les pluies de météores pour savoir quand voir chacune des pluies de météores annuelles et quel sera le nombre théorique maximal de météores par heure.

Ces prédictions des horaires et des intensités des pluies de météores sont générées en utilisant une combinaison de données d'observation passées de télescopes radar et optiques et de modélisation informatique.

Les observations fournissent des détails sur le profil d'activité (comment le nombre de météores change à mesure que la Terre traverse le cours d'eau), tandis que les modèles informatiques nous permettent de simuler et d'étudier la libération et le mouvement ultérieur de particules de comètes particulières.

Jetons un coup d'œil à la science derrière l'une des pluies de météores les plus spectaculaires du calendrier : les Perséides.

La science des Perséides

La pluie de météores des Perséides, avec son point rayonnant dans la constellation de Persée, constitue un excellent point de départ pour ceux qui s'intéressent à l'observation des météores.

Traversant l'atmosphère terrestre à environ 60 km par seconde, les averses commencent à la mi-juillet et culminent en intensité vers le 12 août.

Le meilleur moment pour observer sera après minuit. Comme pour toutes les pluies de météores, nous voyons plus de météores après minuit lorsque nous sommes du côté de la Terre tournés vers l'avant le long de son mouvement autour du Soleil, ce qui signifie que nous rencontrons plus de météorites.

On estime que la masse totale de matière contenue dans le flux des Perséides dépasse les 10 milliards de tonnes.

La comète 109P/Swift-Tuttle est la mère des Perséides et a une période orbitale d'environ 133 ans.

Son dernier voyage à travers le système solaire interne a eu lieu au début des années 1990, générant une augmentation de l'intensité des averses en 1991, 1992 et 1993.

En fait, lors de la pluie de météores des Perséides de 1993, un météoroïde aurait impacté le satellite OLYMPUS, déclenchant une chaîne d'événements qui a finalement conduit à sa disparition, alors qu'à bord de la station spatiale Mir, les cosmonautes ont rapporté avoir entendu des pings qui auraient été des météorites impactant la coque de la station.

L'avenir des pluies de météores

Des averses de météores sont observées chaque année, et certaines sont enregistrées depuis des millénaires, mais pour combien de temps vont-elles se poursuivre ?

La réponse est liée au destin de la comète mère. En fin de compte, la pluie de météores commencera à diminuer lorsque la comète ne sera plus en mesure de compléter le flux de débris.

La comète pourrait se désintégrer, elle pourrait être perturbée gravitationnellement par une planète sur une autre orbite, ou même simplement devenir dormante après avoir perdu toutes ses glaces volatiles.

Ainsi, alors que des pluies de météores bien connues et bien-aimées comme les Perséides existent, prenez le temps de sortir, de lever les yeux et d'essayer d'en apercevoir quelques-unes.

Le Dr Penny Wozniakiewicz est une scientifique planétaire et experte en poussière spatiale basée à l'Université du Kent.


Comment voir la pluie de météores Eta Aquariid

Qu'est-ce que la pluie de météores Eta Aquariid, quand se produit-elle et comment puis-je la voir en 2021 ?

Qu'est-ce que la pluie de météores Eta Aquariid ?

Les Eta Aquariids sont une pluie de météores modérément active associée à la comète Halley.

Quand aura lieu la pluie de météores Eta Aquariid en 2021 ?

La pluie de météores Eta Aquariid culminera entre minuit et l'aube le 6 mai 2021.

Cette averse favorise l'hémisphère sud et apparaîtra bas dans le ciel pour les latitudes nord (comme le Royaume-Uni) aux premières heures de l'aube.

Néanmoins, il devrait toujours être possible de voir l'averse dans le ciel oriental, même lorsque le radiant est au-dessous de l'horizon.

Les météores sont des débris qui pénètrent dans l'atmosphère de notre planète à des vitesses allant jusqu'à 70 kilomètres par seconde, se vaporisant et provoquant les traînées de lumière que nous appelons météores.

D'où vient le nom Eta Aquariid ?

Comme pour la plupart des pluies de météores, le nom vient de la constellation du ciel nocturne d'où elle semble rayonner. Dans ce cas, c'est la constellation du Verseau. Mais pourquoi ne l'appelle-t-on pas la pluie de météores « Aquarid » ? En effet, plus précisément, le nom vient d'une des étoiles de cette constellation : Eta Aquarii.


Célébrer la fin de 2020? Chercher! Pluie de météores

L'une des pluies de météores les plus spectaculaires de l'année, les Géminides, culminera cette année le lundi matin 14 décembre, prodiguant dans le ciel jusqu'à 120 météores par heure.

Et cette année, l'absence de lune signifie un ciel plus sombre pendant que vous profitez des "étoiles filantes".

S'il fait beau, les matins froids de décembre apportent souvent un ciel cristallin, et cette année, le croissant de lune décroissant aura disparu la majeure partie de la nuit, n'apparaissant que dans les derniers instants avant l'aube sous la forme d'un mince éclat.

Un météore des Perséides, capturé au-dessus de Park City, Utah. (NASA/Bill Dunford)

C'est un calcul simple : des météores abondants, plus une nuit sombre et claire, moins le clair de lune, équivaut à la possibilité de récompenses éblouissantes !

Comment observer les Géminides

Après minuit qui suit le dimanche soir, tôt le matin du lundi 14 décembre, trouvez un bon endroit sûr où vous pourrez installer un lit de camp ou dérouler une couverture sur le sol et lever les yeux.

Les météores sembleront rayonner près des Gémeaux, la constellation homonyme des Géminides. À 2 heures du matin, les Gémeaux seront presque directement au-dessus de leur tête, à 85 degrés au-dessus de l'horizon sud. Recherchez les étoiles &ldquotwin&rdquo Castor et Pollux , une paire d'étoiles également brillantes distantes d'environ cinq degrés, ou la largeur de quatre doigts.

Vue du ciel à 2 heures du matin le 14 décembre. Le radiant des météores des Géminides (indiqués par des lignes rouges) se trouve dans la constellation des Gémeaux et sera presque directement au-dessus de la tête, et légèrement au sud. (Graphique réalisé avec Stellarium)

Avec vos vues hautes, allongez-vous et détendez-vous alors que (vous l'espérez!) Une multitude de météores pleuvent autour de vous. Si les conditions sont bonnes, vous pouvez en voir environ deux par minute. Bien que leur point de rayonnement se trouve dans les Gémeaux, les météores peuvent apparaître n'importe où dans le ciel, alors utilisez votre vision périphérique pour en attraper autant que vous le pouvez.

Option temps nuageux: Avec une prévision de nébulosité dans la région de la baie dimanche soir et de pluie possible lundi matin, si vous voulez toujours voir des Géminides, consultez la page NASA Meteor Watch, où la douche sera diffusée en direct à partir d'une caméra du Marshall Space Flight Center de la NASA. à Huntsville, Alabama à partir de 17h00 Dimanche soir à 01h00 Lundi matin, PST.

Un autre facteur qui affecte le nombre de météores que vous voyez est la pollution lumineuse.

Si vous vivez dans ou à proximité d'une ville, la lumière des voitures, des bâtiments, des panneaux d'affichage et des lampadaires se reflétera sur les particules de l'atmosphère au-dessus, formant une lueur pâle pour rivaliser avec la lumière des météores, en particulier les plus faibles.

Bien que cela ne vous empêche pas de profiter des météores les plus brillants, cela soustraira le nombre que vous pouvez voir, donc trouver un endroit avec un ciel sombre, loin ou à l'abri des lumières urbaines, ajoutera à l'expérience.

Voici quelques idées de bons endroits pour regarder autour de la Bay Area.

D'où viennent les Géminides ?

Les averses de météores se produisent lorsque la Terre traverse une traînée de poussière, généralement laissée par une comète alors qu'elle orbite près du soleil.

Le diagramme montre la relation entre la trajectoire orbitale poussiéreuse d'une comète et l'orbite de la Terre. Lorsque la Terre passe à l'endroit où les deux orbites se croisent, nous pouvons faire l'expérience d'une pluie de météores. Dans certains cas, la même comète peut produire deux pluies de météores différentes lorsque les orbites se croisent à deux endroits. (NASA)

Lorsque la Terre traverse la piste des comètes, les grains de poussière rencontrent l'atmosphère de notre planète à des vitesses de 20 milles ou plus par seconde et se consument en un éclair. Les stries de météores que vous voyez sont situées à 40 à 50 miles au-dessus de la surface de la Terre. Les traînées de météores peuvent être très lumineuses et, comme les grains de poussière se déplacent si vite, les traînées peuvent être très longues. Mais chaque météore n'est qu'une petite tache de roche ou de métal, généralement pas plus grande que votre ongle.

Contrairement à la plupart des averses, la traînée de poussière des Géminides a été laissée par un astéroïde, nommé 3200 Phaeton.

Une séquence d'images radio montre la rotation de la "comète rocheuse" 3200 Phaeton, l'astéroïde parent de la pluie de météores des Géminides. Ces images ont été capturées en 2017 lorsque 3200 Phaeton, un astéroïde de 3,6 miles de long, s'est approché à moins de 6,4 millions de miles de la Terre. (Observatoire d'Arecibo/NASA/NSF)

Cet astéroïde, d'une variété parfois appelée « comète ldquorock », orbite autour du soleil une fois tous les 1,4 an. Lorsqu'il s'approche du soleil et est réchauffé par ses rayons, les matières volatiles gelées (principalement de la glace d'eau) dans l'astéroïde s'évaporent et s'envolent dans l'espace, transportant des morceaux de poussière.

En attendant que le frisson du prochain météore traverse le ciel, pensez à ceci : ce morceau de roche ou de métal de chaque météore a passé les cinq derniers milliards d'années à dériver au hasard autour du système solaire ou à monter à l'intérieur d'une comète ou d'un astéroïde. Alors, flashez ! C'est parti. Et vous l'avez vu.


Les Géminides sont assez colorés

Les couleurs produites par les Géminides sont parmi les plus belles. Ces météores semblent briller en blanc alors qu'ils peuvent également apparaître en jaune, bleu, rouge et vert.

Cette pluie de météores a été découverte pour la première fois en 1862, mais son astéroïde parent 3200 Phaeton n'a pas été identifié pendant près de 150 ans, en 1983. Les Géminides sont apparus peu de temps avant la guerre de Sécession, mais ils ont reçu peu d'attention car la pluie était faible. Rien ne laissait présager que les Géminides deviendraient un spectacle majeur dans le ciel.

Des observations récentes ont estimé qu'environ 85% des Géminides brûlent à environ 40 à 55 miles au-dessus de la surface de la Terre, et environ 15% d'entre eux descendent en dessous de 40 miles d'altitude.

Ils pénètrent plus profondément dans l'atmosphère que les Perséides car ils se déplacent plus lentement - à 78 000 mph alors que les Perséides sont à 130 000 mph. Une autre raison de leur plus grande descente est le fait qu'ils sont constitués de matériaux plus denses.


La pluie de météores Leonid expliquée

Chaque mois de novembre, la région du ciel nocturne associée à la constellation du Lion est remplie d'une pluie de météores prolifique, connue sous le nom de Léonides. Les Léonides se produisent généralement chaque année entre le 13 et le 21 novembre et constituent l'une des 10 plus grandes pluies de météores de l'année. La pluie atteint son apogée vers le 17, lorsque 20 à 30 météores peuvent être vus chaque heure. Cependant, tous les 33 ans, une tempête de météores périodique se produit lorsque des milliers de météores peuvent être observés chaque heure, la prochaine devant se produire en 2032.

Météoroïdes, météores, météorites

Bien que les météores semblent rayonner depuis la constellation du Lion, cela est en fait dû au fait que la Terre a croisé une traînée de poussière laissée par la comète Tempel-Tuttle lors de ses innombrables voyages en orbite autour du Soleil. Lorsque les particules de débris traînant la comète, connues sous le nom de « météoroïdes », frappent puis se vaporisent dans l'atmosphère terrestre à environ 158 000 mph (256 000 km/h), elles produisent des traînées de lumière dans le ciel que nous appelons météores ou tirs. étoiles. La plupart des météorites sont complètement incinérées à environ 60 miles au-dessus du sol, mais les quelques météorites qui atteignent la surface de la Terre sont connues sous le nom de météorites.

Les plus grands Léonides de l'histoire

Les Léonides ont apparemment été observées depuis 902 après JC, une année que les récits historiques arabes appellent « l'Année des étoiles », et les astronomes chinois comme l'année « les étoiles sont tombées sous forme de pluie ». Cependant, la spectaculaire tempête de météores Leonid de 1833 est créditée du lancement de l'étude moderne des météores et a provoqué une telle panique aux États-Unis que beaucoup de gens craignaient que ce soit la fin du monde.

À l'époque, un nombre incroyable de deux cent mille météores par heure ont été observés dans le ciel nocturne de novembre. L'intensité des Léonides était telle que de nombreuses personnes ont été réveillées de leur sommeil par ce qui semblait être le ciel en feu ou par l'agitation venant des rues. Cependant, tous ont survécu à la nuit intacts, bien qu'ils auraient peut-être mieux apprécié le spectacle s'ils avaient su qu'il était plus probable qu'ils seraient frappés sept fois de suite par la foudre que d'être frappés par une chute de météorite.


Meteor Shower était un raté, mais se montrer était la moitié du plaisir

Par : Bob King 22 novembre 2019 33

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Les Alpha Monocérotides se sont déroulés comme prévu, même si ce n'est pas tout à fait comme nous l'avions prévu.

Michael Boyle Sr. a attrapé un Alpha Monocerotid passant à travers Orion la nuit dernière. J'ai vu 20 météores en une heure (pas 400) depuis un site de ciel sombre. Mais ils étaient faibles", écrit Boyle.
Michael Boyle Sr.

L'astronomie est tellement bizarre. Parfois, il faut le prendre dans la foulée. Après le battage médiatique des Alpha Monocerotids - dont je suis en partie responsable - la douche s'est avérée très faible. Michael Boyle Sr., un astronome amateur en Floride, un endroit idéal pour observer l'événement, a signalé environ 20 météores par heure au pic. D'autres en ont vu quelques-uns. Je me suis tenu dans un vent glacial pendant une heure et 15 minutes et j'en ai vu exactement un.

Je ne peux pas vous dire exactement pourquoi la douche était un raté, mais il est sûr de dire que notre compréhension des Alpha Monocerotids est imparfaite malgré le fait que les chercheurs ont cloué le pic prévu dans les 10 minutes suivant l'estimation originale (5:00 UT vs . 4:50 TU). Alors que le taux de 400 météores par heure correspondait à des conditions idéales sur une courte période de temps, le rayonnement était faible pour de nombreux observateurs aux États-Unis, donc moins de météores étaient attendus. Pourtant, j'ai été surpris de n'en voir presque aucun. Mon ciel était excellent malgré des nuages ​​occasionnels, avec la Voie lactée d'hiver facilement visible. Le radieux se tenait quelques poings au-dessus de l'horizon. (Mise à jour du 23 novembre : le décompte était d'un facteur 5 probablement dû au fait que la Terre a frôlé la piste de la comète au lieu de la traverser directement.)

En attendant et en observant les météores, d'autres vues ont rendu la sortie spéciale, notamment celle de Sirius se reflétant sur le lac Supérieur.
Bob le roi

Alors que les astronomes peuvent prédire les positions des planètes et des étoiles comme une horloge, certains phénomènes restent insaisissables. Les aurores sont un excellent exemple - tristement célèbres pour ne pas se présenter à l'heure, ne pas se produire lorsqu'elles sont "censées", ou apparaître de manière inattendue.

La mythologie amérindienne fait place au côté imprévisible de la nature en incluant un personnage appelé le filou, qui prend généralement la forme d'un animal. Localement, c'est un coyote. Le filou est un être surnaturel qui aime jouer avec les humains et enfreindre les règles. Si vous êtes un observateur du ciel, cela devient finalement une seconde nature de permettre qu'un événement potentiellement spectaculaire ne se produise pas du tout. Oui, il y a de la déception, mais il y a souvent de la joie à l'occasion pour la simple raison que tu t'es montré.

Se présenter signifie que vous avez investi une partie de vous-même et du temps pour prêter attention à quelque chose dans ce grand monde là-bas. Ce faisant, vous vous êtes également ouvert à vivre quelque chose d'inattendu. Au minimum, ceux qui sont sortis la nuit dernière ont pu voir Orion et Sirius dans toute leur gloire scintillante. J'ai vu ça . . . et un peu plus.

Le ciel au-dessus de ma maison était solidement couvert une heure avant le début de l'averse, mais pour une raison quelconque, il était clair sur le lac Supérieur voisin. J'ai souhaité un bateau. Au lieu de cela, je suis monté dans la voiture et j'ai parcouru les trois kilomètres jusqu'au lac. Incroyablement, un morceau de ciel clair s'ouvrait dans le ciel sud-est en direction d'Orion et de la douche. Ailleurs, les nuages ​​étaient épais.

Douche spectaculaire, non? Nan. Ce que vous voyez est en fait un train d'avions à réaction F-16 volant en formation au-dessus du lac Supérieur. L'étoile brillante est Sirius.
Bob le roi

J'ai installé une caméra, je me suis tenu dans le vent de 20 mph, 20 mph, et j'ai regardé. J'ai vu quelques météores sporadiques ou sans rapport, mais aucun membre de la douche avant 22h37 environ. C'est alors que j'ai remarqué ce qui ressemblait à des étincelles jaillissant du radiant (d'où les météores semblent couler), au sud-ouest de Procyon, une étoile proche de la constellation de Monoceros, la Licorne.

Les étincelles ont continué pendant plusieurs minutes et ressemblaient presque exactement à des feux d'artifice lointains - pop! pop Pop! pop! J'ai commencé à crier des "wows" fous dans le vent, pensant que c'était ça, l'événement que nous avions tous espéré – jusqu'à ce que je regarde autour de moi et remarque qu'il n'y avait pas de météores sœurs labourant le reste du ciel. Ce n'était pas normal. Quelques minutes plus tard, les flashs s'étaient déplacés plus à l'ouest et finalement c'est devenu évident : je regardais un groupe d'avions !

Nous avons une base aérienne de la garde nationale à Duluth, Minnesota, et les pilotes s'entraîneront régulièrement à voler de nuit au-dessus du lac Supérieur et de l'État voisin du Wisconsin. Je n'en avais jamais vu autant entassés si près et à distance. Leurs lumières clignotantes imitaient les éruptions de météores frontales et créaient la fausse pluie de météores parfaite avec un "radiant" ou une direction de déplacement depuis le sud-est de Monoceros.

À 11 heures, la Grande Ourse a recommencé à gravir le ciel du nord-est.
Bob le roi

La seule Alpha Monocerotid que j'ai vue s'est striée lentement vers le haut de la Licorne et a tranché à travers Orion, atteignant son maximum autour de la première magnitude. Pour moi, cependant, la Voie lactée me suffisait, la Grande Ourse debout sur sa poignée au-dessus des nuages ​​vaporeux et le rugissement des vagues frappant les rochers sous la route où j'ai garé ma voiture.


Pluies de météores

Les averses de météores sont associées au passage de la Terre à travers des flux de météores. Ces flux sont constitués des débris laissés par le passage des comètes (voir le schéma à gauche pour le flux de météores Léonides). Lorsque les comètes traversent le système solaire interne, le rayonnement du Soleil les fait chauffer, évaporant les matériaux poussiéreux et glacés de la comète. Ces particules sont laissées dans le sillage du passage des comètes, créant un flux de petits débris éparpillés le long de la trajectoire orbitale des comètes. Si l'orbite de la Terre croise la trajectoire orbitale d'une comète, alors à des moments prévisibles réguliers tout au long de l'année, la Terre traversera le flux de débris créant une pluie de météores.

Comment observer une pluie de météores ?

Profiter d'une pluie de météores est facile. Vous n'avez besoin que d'un site loin des lumières aveuglantes de la ville. Emportez avec vous une chaise longue ou un sac de couchage, peut-être une couverture ou un chocolat chaud pour vous réchauffer, et regardez vers le ciel. Absolument aucun équipement n'est nécessaire pour profiter du spectacle cosmique. Pour des raisons de sécurité, n'observez jamais seul dans un endroit isolé. Les météores sont disponibles dans toutes les luminosités, tailles et couleurs, et il n'y a aucun moyen de prédire ce qui pourrait apparaître une nuit donnée. La plupart seront sombres, mais certains peuvent sembler assez spectaculaires. Si notre Terre rencontre un météoroïde beaucoup plus gros que d'habitude, de la taille d'une bille, il peut sembler beaucoup plus brillant que n'importe quelle étoile ou planète dans le ciel. Nous verrions sa disparition comme une brillante boule de feu fumante ou enflammée. Plus de 50 000 boules de feu se produisent dans notre atmosphère chaque année, bien que la plupart ne soient pas vues car elles se produisent à la lumière du jour, au-dessus de zones non peuplées ou en pleine mer. Si une boule de feu produit un bang sonique, on l'appelle alors bolide. Seulement une boule de feu sur dix se comporte de cette façon.

Quand se produisent les explosions les plus intenses ?

Your best chance of seeing meteors comes after midnight and before dawn. The reason for this peculiarity lies in the motion of our Earth. In the hours following sunset, our hemisphere faces the direction opposite our orbital motion–that is, we are on the trailing side of the Earth and are looking out the Earth’s “rear window.” Only those meteoroids that catch up to us at a speed of at least 18 miles per second (29 kilometers per second) can fall into our atmosphere. With clear weather we might see two to six sporadic meteors each hour during early evening. After midnight, however, we lie on the leading side, facing the direction of the Earth’s orbital motion. Now, when we gaze into the sky, we peer out our planet’s “front window” and can see all those particles being swept into the atmosphere “head-on.” The nearer to dawn it becomes, the more sporadic meteors we can expect to see–perhaps as many as 14 per hour-as well as shower meteors.

What is a meteor storm?

Typically, a meteor shower only produces a couple dozen meteors per hour. But, occasionally a meteor shower occurs soon after the comet (whose debris is the “stuff” of the meteor shower) has made a recent visit. As a result, dense pockets of debris are left in the comet’s wake. If the Earth encounters one of these dense pockets of debris, a meteor storm occurs. One of the more famous meteor showers is the Leonids (peaking around mid-November each year). The meteor shower is caused by the comet Tempel-Tuttle with a 33 year orbit. In November of 1966, the last time Comet Tempel-Tuttle swung by our planet and left in its wake a fresh supply of dust, skywatchers were treated to a cosmic extravaganza as meteors fell at the staggering rate of 41 per second! In a typical year, the Leonids produces a meteor rate of about 60 to 100 meteors per hour falling from the direction of the constellation Leo in the eastern sky. However, every 33 years or so, watchers are treated to the show of a lifetime. It’s certainly happened before, perhaps it will happen again.

Why are some longitudes favored?

The meteors in any given shower come from a particular direction in space. You need to be on the hemisphere facing that direction to see the meteors. It also has to be night-time, except for incredibly bright fireballs.

Can damage to satellites occur?

Very high speed impacts of tiny dust grains on satellites can cause plasma to be generated, which can lead to electrical failure. There is evidence that the Olympus communications satellite was disabled owing to the impact of a meteoroid from the Perseid stream in 1993.