Astronomie

La communication avec proxima b est-elle possible avec la technologie d'aujourd'hui ?

La communication avec proxima b est-elle possible avec la technologie d'aujourd'hui ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Disons que nous avons déjà une base sur une exoplanète (comme Proxima B). Serait-il possible d'envoyer des informations de cette base à la terre avec la technologie d'aujourd'hui ? Sans parler de communication avec une telle distance…

Et comment cela se ferait-il ? Lumière ou ondes radio ? Serait-il possible de la diriger si bien qu'une très petite fraction de cette onde pourrait atteindre la terre ? Ou est-ce seulement une question de combien d'énergie est nécessaire ?


C'est une question assez complexe. Vous pourriez avoir plus de chance dans l'exploration spatiale qu'ici.

Puisque vous avez posé des questions sur la technologie actuelle, comment la NASA fait-elle maintenant, c'est qu'elle a de très grands récepteurs micro-ondes, 3 stations, 70 mètres chacune et la transmission se fait en fréquences micro-ondes. Les micro-ondes sont probablement les meilleures longueurs d'onde pour envoyer des communications spatiales à longue portée, car il s'agit d'un bruit de fond relativement faible et parce qu'il traverse l'atmosphère terrestre, de sorte que les récepteurs peuvent être construits au sol, ce qui est beaucoup plus facile que de construire une parabole de 70 mètres (ou plus). dans l'espace. J'utilise ceci comme source, cela semble fiable, bien que ce soit apparemment un amateur, rien d'officiel.

Cette image ci-dessous est une page de la NASA, montrant la fenêtre micro-ondes, qui est utilisée pour la communication.

Et les récepteurs micro-ondes, appelés Deep Space Network (DSN), exploités par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

La bande précise utilisée est un peu délicate (et je ne suis pas un expert), mais les bandes pour les communications par satellite sont divisées par pays. Article à ce sujet ici. Je pense qu'ils pourraient essayer d'utiliser une bande dans le trou d'eau, de 1,42 à 1,666 GHz, qui est dans la bande L, mais la plupart des communications et des photos des engins spatiaux lointains envoyées depuis des engins spatiaux éloignés se font dans la bande S. Je ne sais pas pourquoi.

Lorsque les distances doublent, la force du signal est réduite de quatre et le signal doit se démarquer du rayonnement de fond, qui est constant, tandis que le signal s'affaiblit du carré de la distance. Ce n'est pas un problème facile sur de grandes distances. Mais quand vous dites "communiquer", il existe différents types de communication, le code Morse ou les codes binaires sont très simples, seuls quelques octets par lettre et les messages peuvent être transmis de cette manière à des distances bien plus grandes. La NASA s'intéresse généralement aux photographies, et nos engins spatiaux transmettent les images à la NASA par des uns et des zéros via des messages micro-ondes, cela peut être comparé aux connexions Internet pour la vitesse. New Horizons, qui a récemment survolé Pluton, met environ 1 heure pour envoyer 1 photo. Très bonne écriture à ce sujet ici.

Le Mars Reconnaissance Orbiter (selon la réponse de Quora) peut communiquer avec une vitesse de 2 millions de bits par seconde, mais c'est beaucoup plus proche. À quelle distance et/ou à quelle vitesse (les 2 questions sont liées) un vaisseau spatial peut communiquer avec la Terre dépend de la taille de l'émetteur qu'il lui donne, de sa puissance et de la durée de vie de sa source d'alimentation.

Maintenant, je vais essayer de mal répondre à votre question, en utilisant Pluton et New Horizons comme référence.

New Horizons est un lancement relativement récent (du moins par rapport aux Voyagers), il a été lancé en 2006, il utilise donc une technologie vieille de 10 ans. Il est actuellement à un peu plus de 35 unités astronomiques de la Terre et il envoie toujours des images car il les envoie très lentement. Cet article a 5 mois, mais il dit qu'il a fallu à New Horizons environ 8 mois pour envoyer la moitié des photos qu'il a prises de Pluton et Charon (et Nix et Hydra et… les autres), par l'équivalent d'une connexion Internet fastidieuse. , (extrait de l'article)

New Horizons transmet des données à 2 000 bits par seconde (mars 2016), et d'ici l'été, cela tombera à 1 500, soit une fraction d'un pour cent des débits de données à large bande ici sur Terre. Il faut environ une heure pour qu'un fichier image moyen arrive, du premier bit au dernier.

C'est aussi une puissance relativement faible. Je n'ai pas pu trouver de détails sur la puissance de son émetteur/récepteur, mais l'ensemble de la consommation électrique de New Horizons est actuellement d'environ 200 watts Source et plusieurs composants partagent cette énergie. La source. Évidemment, nous avons les moyens de construire des émetteurs beaucoup plus puissants que 30 ou 50 watts, ou quoi qu'il en soit, mais c'est tout ce qui était nécessaire pour cette mission spécifique. New Horizons devrait fonctionner pendant 20 à 25 ans, jusqu'à environ 2030, date à laquelle il sera plus de deux fois plus loin de la Terre qu'aujourd'hui, et nous transmettra des données à environ 500 bits par seconde. La source.

Une dernière information est l'angle du faisceau. (à partir du premier lien New Horizons ci-dessus):

Le système comprend deux antennes à faisceau large et à faible gain sur les côtés opposés du vaisseau spatial, utilisées principalement pour les communications proches de la Terre ; ainsi qu'une antenne parabolique à gain moyen de 30 centimètres (12 pouces) de diamètre et une grande antenne parabolique à gain élevé de 2,1 mètres (83 pouces) de diamètre. L'ensemble d'antenne sur le pont supérieur du vaisseau spatial se compose des antennes à gain élevé, moyen et avant à faible gain ; cette conception empilée offre un champ de vision clair pour l'antenne à faible gain et un support structurel pour les paraboles à gain élevé et moyen. Les opérateurs visent les antennes en tournant le vaisseau spatial vers la Terre. Le faisceau à gain élevé n'a que 0,3 degré de large, il doit donc pointer directement vers la Terre.

Maintenant, sur (environ) Proxima Centauri. C'est à environ 268 000 UA de la Terre, ce qui est environ 7 600 fois plus éloigné de la Terre que ne l'est actuellement New Horizons. Cela nécessite un faisceau, toutes choses égales par ailleurs, quelque 57 millions de fois plus fort. Cela ne fonctionnera pas.

Je n'ai pas pu trouver de bonnes informations sur la technologie. Si un faisceau pouvait être resserré de 0,3 degré de large à 0,1 ou 0,01, le premier fournirait un signal 9 fois plus fort. Le 2, 900 fois. Un faisceau de 0,01 degré de Proxima Centauri s'étendrait à environ 46 unités astronomiques au moment où il atteint la Terre, donc je pense que plus ils pourraient rendre le faisceau plus étroit, mais à 0,01 degré, la force du signal serait toujours être d'environ 1/60 000e la force de la transmission actuelle de New Horizons… 001 degrés, et je n'ai aucune idée si c'est possible, mais ce faisceau serré, vous entrez dans la plage "cela pourrait fonctionner", environ 1/600e le la force du signal de New Horizon, et avec une plus grande puissance derrière le signal et, peut-être, une plus grande parabole satalite construite sur Terre, alors c'est dans la plage de travail. (mais je ne sais pas si les micro-ondes peuvent être envoyées à plus de 0,001 degrés)

Vraisemblablement avec un émetteur beaucoup plus énergétique, disons quelques milliers de watts et un faisceau très étroit et ils pourraient être en mesure d'obtenir une transmission assez bonne pour le code Morse, mais, je pense, pas d'images, seulement une lettre à la fois, comme l'ancienne communication télégraphique.

Avons-nous la technologie pour le faire aujourd'hui? Eh bien, pour moi, ça a l'air assez tactile et aller. Je pense que, peut-être, s'il y avait déjà une colonie humaine là-bas, avec des centrales nucléaires et des équipements pour construire un grand émetteur/récepteur, alors, s'ils peuvent obtenir un faisceau suffisamment serré, nous pourrions probablement échanger des points et des tirets avec la technologie d'aujourd'hui.

Pouvons-nous construire un vaisseau spatial qui pourrait communiquer avec nous à 4,2 années-lumière de distance - non, je ne pense pas que nous puissions le faire avec la technologie d'aujourd'hui, pas à cette distance.

Cela dit, la communication est un problème beaucoup moins difficile que d'y parvenir.

J'espère que la réponse de mon profane n'est pas trop éloignée.


Oui, c'est tout à fait possible. Cela prendrait quelques années (plus de 4) juste pour obtenir notre signal là-bas.

J'imagine qu'un laser à rayons X de très haute puissance pulsé à une fréquence élevée impliquant des 0 et des 1, dans un code binaire serait le seul moyen réel de s'assurer que les mêmes informations partant d'ici arriveraient là. Le signal reçu serait dans une plus grande longueur d'onde, il faudrait donc en tenir compte lors du déchiffrement du message.

Cependant, lorsque le laser a tiré depuis l'observatoire du JPL sur le satellite Galileo alors qu'il était à Jupiter, le Galileo n'a eu aucun mal à décoder le message. (voir ma photo de profil) Et ce n'était qu'un (impulsion additionnée) 40MW Nd:YAG laser (>_o), je suis sûr qu'un système laser spatial tirant un laser de force similaire (dans la bande des rayons X) le ferait ' Vous n'aurez pas trop de mal à faire passer un message à Proxima B, s'il y avait un réseau suffisamment grand pour collimater le faisceau. Mon approximation de premier ordre met le primaire requis à quelque chose de l'ordre de 60+ mètres… ce qui n'est pas faisable avec la technologie d'aujourd'hui.

document de projet


Starshot révolutionnaire

Starshot révolutionnaire est un projet de recherche et d'ingénierie de Breakthrough Initiatives visant à développer une flotte de validation de principe de sondes interstellaires à voile légère nommée Amidon, [1] pour être capable de faire le voyage vers le système stellaire Alpha Centauri à 4,37 années-lumière. Il a été fondé en 2016 par Yuri Milner, Stephen Hawking et le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg. [2] [3]

Une mission de survol a été proposée à Proxima Centauri b, une exoplanète de la taille de la Terre dans la zone habitable de son étoile hôte, Proxima Centauri, dans le système Alpha Centauri. [4] À une vitesse comprise entre 15 % et 20 % de la vitesse de la lumière, [5] [6] [7] [8] il faudrait entre vingt et trente ans pour effectuer le trajet, et environ quatre ans pour un retour message du vaisseau spatial vers la Terre.

Les principes conceptuels pour permettre ce projet de voyage interstellaire ont été décrits dans "A Roadmap to Interstellar Flight", par Philip Lubin de UC Santa Barbara. [9] [10] L'envoi du vaisseau spatial léger implique un réseau phasé de plusieurs kilomètres de lasers orientables par faisceau avec une puissance de sortie cohérente combinée allant jusqu'à 100 GW. [11]


La présence de « l'une des planètes les plus intéressantes » Proxima b confirmée

Fox News Flash les principaux titres de divertissement et de célébrités sont ici. Découvrez ce qui clique aujourd'hui dans le divertissement.

Les scientifiques ont confirmé l'existence de l'exoplanète Proxima b, une planète à seulement 4,2 années-lumière de la Terre. Compte tenu de sa proximité avec son étoile, Proxima Centauri, il pourrait avoir de l'eau liquide et "par conséquent, abriter la vie".

Les chercheurs ont déclaré que la confirmation de l'existence de la planète est une "tâche importante" et ont pu indiquer avec précision sa masse – 1,17 fois celle de la Terre – et son orbite, à 11,2 jours autour de son étoile hôte.

"Confirmer l'existence de Proxima b était une tâche importante, et c'est l'une des planètes les plus intéressantes connues dans le voisinage solaire", a déclaré Alejandro Suarez Mascareño, auteur principal de l'étude, dans un communiqué.

Vue d'artiste de Proxima b. (ESO/M. Kornmesser)

Les astronomes ont pu mesurer avec précision la masse et l'orbite de l'exoplanète grâce à ESPRESSO, un spectrographe de fabrication suisse installé sur le Very Large Telescope au Chili.

Proxima b a été détecté pour la première fois en 2016 à l'aide d'un spectrographe plus ancien appelé HARPS, mais la précision d'ESPRESSO s'est avérée inestimable, notent les chercheurs.

"Nous étions déjà très satisfaits des performances de HARPS, qui a permis de découvrir des centaines d'exoplanètes au cours des 17 dernières années", a ajouté Francesco Pepe, professeur au département d'astronomie de la Faculté des sciences de l'UNIGE et responsable d'ESPRESSO. la déclaration. "Nous sommes vraiment ravis qu'ESPRESSO puisse produire des mesures encore meilleures, et c'est gratifiant et juste récompense pour le travail d'équipe qui a duré près de 10 ans."

En janvier, des chercheurs ont découvert la présence d'une éventuelle deuxième exoplanète, une "Super-Terre", également en orbite autour de Proxima Centauri, connue sous le nom de Proxima c.

Proxima c n'est probablement pas habitable, compte tenu de sa température, a déclaré Mario Damasso, l'un des astronomes qui ont découvert la planète, à Fox News en janvier. Cependant, il est possible que Proxima b ait de l'eau liquide, étant donné qu'elle reçoit de son étoile des quantités d'énergie "comparables" que la Terre reçoit du soleil.

Il s'agit simplement de savoir si l'exoplanète a une atmosphère pour la protéger des rayons X provenant de Proxima Centauri, selon les chercheurs.

« Y a-t-il une atmosphère qui protège la planète de ces rayons mortels ? s'est interrogé Christophe Lovis, chercheur au département d'astronomie de l'UNIGE et responsable des performances scientifiques et du traitement des données d'ESPRESSO. « Et si cette atmosphère existe, contient-elle les éléments chimiques qui favorisent le développement de la vie (l'oxygène, par exemple) ? Depuis combien de temps ces conditions favorables existent-elles ?

Lovis poursuit : « Nous allons aborder toutes ces questions, notamment à l'aide de futurs instruments comme le spectromètre RISTRETTO, que nous allons construire spécialement pour détecter la lumière émise par Proxima b, et HIRES, qui sera installé sur le futur télescope géant ELT de 39 m que l'Observatoire européen austral (ESO) est en train de construire au Chili."

La recherche a été publiée sur le référentiel Arxiv et peut être lue ici.


Coloniser Proxima b, c'est compliqué

L'annonce la semaine dernière de la découverte d'une planète semblable à la Terre à seulement 4,2 années-lumière a mis l'astronomie à la une, noyant - ne serait-ce que pour un instant - le barrage politique incessant d'une année électorale américaine.

Mais au-delà des gros titres, nous voulions ramener les lecteurs sur Proxima b, la planète terrestre en orbite autour de Proxima Centauri pour voir si nous pourrions un jour appeler cette exoplanète rocheuse notre maison.

Eh bien, c'est un excellent emplacement, emplacement, emplacement !

Une partie de ce qui rend la découverte de Proxima b si spéciale, c'est qu'elle est petite. En prenant le mot "facile" avec un grain de sel de la taille d'une planète, il est devenu assez facile pour les astronomes de trouver des géantes gazeuses comme Jupiter et Saturne dans notre galaxie. Le problème est que les géantes gazeuses, avec leur gravité écrasante et leurs vapeurs nocives, peuvent ne pas être propices à la vie, et certainement pas à la vie telle que nous la connaissons.

La découverte d'une planète rocheuse de la taille de la Terre, avec une température qui permet à l'eau à l'état liquide, rend la vie beaucoup plus possible, et peut-être inévitable. De plus, c'est si proche que la possibilité de nous visiter devient concevable, voire improbable.

Donc, ça ressemble à la Terre, ça ressemble à la Terre, ça pourrait être humide comme la Terre. Pourrions-nous y vivre ? Et la question plus existentielle : est-ce que trouver une autre terre est non seulement excitant, mais nécessaire ? Est-ce que trouver un nouveau foyer, comme l'a dit Isaac Asimov, est-il "la seule chance d'échapper à ce qui est autrement la destruction certaine de tout ce que l'humanité a lutté pour atteindre ?"

Eh bien, quand vous le dites de cette façon.

Alors est-ce celui-là ?

Mais en rassemblant les pensées des astronomes depuis la semaine dernière, il s'avère que Proxima b pourrait ne pas être à la hauteur.

A l'Université de Washington (UW), une équipe d'"astronomes, géophysiciens, climatologues, biologistes de l'évolution" forme ce qu'on appelle le Virtual Planetary Laboratory (VPL). L'objectif de l'équipe est d'étudier "comment des planètes lointaines pourraient abriter la vie".

Alors, quel est leur point de vue sur Proxima b? Selon Rory Barnes, un astronome de l'UW, "c'est compliqué".

Voici quelques-uns des facteurs qui compliquent Proxima b en matière de colonisation : orbite, température et rotation.

Près de vous

La planète n'est qu'à sept millions de kilomètres de son étoile, Proxima Centauri. En comparaison, la Terre orbite à environ 148 millions de kilomètres du Soleil. Cela met Proxima b à la porte de sa star. Tout hoquet solaire, éruption ou éjection de masse coronale est susceptible de frapper Proxima b de plein fouet.

Ce genre de bain de rayonnement de routine serait nettement mauvais pour nous, les humains, et Proxima Centauri éclate beaucoup plus souvent que notre Soleil.

Il fait chaud ici

Un autre problème est que Proxima Centauri n'a pas toujours été la petite naine rouge cool qu'elle est aujourd'hui. Barnes explique : « pendant le premier milliard d'années, Proxima s'est lentement atténuée jusqu'à sa luminosité actuelle, ce qui implique que pendant environ le premier quart de milliard d'années, la surface de la planète b aurait été trop chaude pour des conditions semblables à celles de la Terre. »

L'analogie est que pendant très longtemps, Proxima b aurait pu ressembler à Vénus, la planète enfant d'affiche de notre système solaire pour l'effet de serre incontrôlable. Rodrigo Luger, étudiant diplômé de l'UW, affirme qu'une telle chaleur "peut détruire toute l'eau primordiale de la planète".

Cela rend moins probable que la planète supporte la vie, et beaucoup plus difficile pour nous de coloniser si nous devions visiter.

Tu ne vois qu'un côté de moi

Un autre problème est qu'avec sa courte orbite de 11 jours, Proxima b peut être bloqué par les marées. Cela signifie que le même côté de la planète fait face à son soleil à tout moment.

Et tandis que les astronomes pensent que le vent peut disperser une partie de cette chaleur diurne constante autour de la planète, le verrouillage des marées est problématique lorsqu'il s'agit de faciliter la vie.

L'espoir est éternel

Bien que cela se lit comme une mauvaise nouvelle, les recherches sur Proxima b ne font que commencer et les nouvelles ont beaucoup attiré l'attention sur cette seconde Terre rocheuse.

De nouvelles recherches et de nouvelles techniques rechercheront bientôt des indices d'oxygène dans l'atmosphère de la planète et des produits chimiques dans l'atmosphère qui indiquent des indices de vie.

Victoria Meadows, la chercheuse principale du VPL, a déclaré à VOA : "L'espoir est que nous puissions faire de la "planétologie comparative" et en apprendre davantage sur l'histoire et l'environnement des planètes dans d'autres systèmes planétaires."

Elle dit qu'elle croit que trouver la vie au-delà de notre système solaire est probable dans les deux prochaines générations. "Je suis prudemment optimiste quant au fait que nous trouverons de la vie au-delà de la Terre de mon vivant, et sinon, de la vie de mes étudiants."

Barnes est également optimiste quant à la possibilité de trouver la vie et quant au potentiel de trouver un nouveau foyer dans les étoiles.

«Ce pourrait être un endroit idéal pour déménager», dit-il. "Peut-être venons-nous de découvrir un futur foyer pour l'humanité. Mais pour en être sûr, nous devons faire plus d'observations, effectuer beaucoup plus de simulations informatiques et, espérons-le, envoyer des sondes pour effectuer la première reconnaissance directe d'une exoplanète."


La découverte de Proxima b, une planète potentiellement semblable à la Terre, suscite de l'espoir pour la vie

La recherche de la vie en dehors de notre système solaire a été portée à notre porte cosmique avec la découverte d'une planète apparemment rocheuse en orbite autour de l'étoile la plus proche de notre soleil.

Pensée pour être au moins 1,3 fois la masse de la Terre, la planète se trouve dans la soi-disant «zone habitable» de l'étoile Proxima Centauri, ce qui signifie que de l'eau liquide pourrait potentiellement exister sur le monde nouvellement découvert.

Nommée Proxima b, la nouvelle planète a suscité une vague d'excitation parmi les astrophysiciens, avec la possibilité alléchante qu'elle puisse être similaire à la Terre à des égards cruciaux.

"Il y a une attente raisonnable que cette planète puisse héberger la vie, oui", a déclaré Guillem Anglada-Escudé, co-auteur de la recherche de Queen Mary, Université de Londres.

Eamonn Kerins, astrophysicien au Jodrell Bank Center for Astrophysics, faisait partie des personnes enthousiasmées par la découverte. « Découvrir que l'étoile la plus proche du soleil n'héberge pas seulement une planète, pas seulement une planète de la taille de la Terre, mais une planète qui se trouve au bon endroit pourrait soutiennent la vie - et il y a beaucoup de mises en garde là-bas - souligne vraiment que non seulement les planètes sont très courantes dans notre galaxie, mais que les planètes potentiellement habitables sont courantes », a-t-il déclaré.

Proxima b est peut-être la plus proche des milliers d'exoplanètes - qui sont des planètes en orbite autour d'étoiles en dehors de notre système solaire - découvertes à ce jour, mais à 4,2 années-lumière de distance, la perspective d'une visite rapide pour trouver des extraterrestres Proximese est encore lointaine. Basée sur un vaisseau spatial aujourd'hui, une sonde lancée maintenant prendrait environ 70 000 ans pour atteindre la nouvelle planète.

Écrivant dans la revue Nature, une équipe internationale de chercheurs décrit comment ils ont découvert la planète après avoir scruté des données basées sur la lumière émise par Proxima Centauri, collectées à l'aide d'instruments de l'Observatoire européen austral au Chili.

"Ce que nous faisons essentiellement, c'est mesurer comment l'étoile se déplace", a déclaré Anglada-Escudé. « Si vous avez une planète autour d'une étoile, la planète tire également un peu sur l'étoile pour que vous voyiez que l'étoile bouge. Il va vers vous et s'éloigne de vous, périodiquement.

Ce mouvement affecte la couleur de la lumière détectée par l'étoile - lorsque l'étoile se déplace légèrement vers nous, nous voyons la lumière comme étant légèrement plus bleue - lorsqu'elle s'éloigne, la lumière apparaît un peu plus rouge. La fréquence de ce mouvement est liée à la durée de l'orbite de la planète, et donc à sa distance de l'étoile, tandis que l'amplitude du mouvement renseigne sur la masse de la planète.

Alors que l'analyse des données collectées avant 2016 laissait présager la présence d'une planète, il a fallu une autre série intense de collecte de données plus tôt cette année avant que la découverte puisse être confirmée.

Mettant 11,2 jours pour parcourir Proxima Centauri, la planète orbite à seulement 5% de la distance séparant la Terre et le soleil. Mais, selon les chercheurs, la planète se trouve toujours dans la zone habitable de son étoile, car Proxima Centauri est un type de naine rouge connue sous le nom de naine M - un type d'étoile plus petite, plus froide et plus sombre que notre soleil nain jaune.

La question de savoir si la planète pourrait abriter la vie, cependant, est matière à débat.

Les naines rouges sont généralement des étoiles très actives, émettant de puissantes éruptions solaires, Proxima b recevant des doses de rayonnement de haute énergie plus importantes que celles qui atteignent la Terre depuis notre soleil. "Parce qu'ils ont tendance à avoir beaucoup de ces fusées éclairantes et des choses comme ça, il est très difficile pour [les planètes] de garder une atmosphère - ces fusées éclairantes soufflent simplement l'atmosphère", a déclaré Don Pollacco, professeur d'astrophysique à l'Université de Warwick, qui n'était pas impliqué dans la recherche. Mais, ajoute-t-il, Proxima Centauri n'est qu'une naine rouge modérément active, ce qui rend potentiellement son environnement moins hostile que d'autres étoiles de ce type. Reste à savoir si l'activité de l'étoile lorsqu'elle était plus jeune aurait pu priver Proxima b d'une atmosphère, alors qu'on ne sait pas non plus si la planète possède un champ magnétique qui pourrait potentiellement la protéger d'un tel rayonnement.

La planète a d'autres caractéristiques qui pourraient affecter son potentiel d'accueil de la vie.

La recherche révèle que si la température de la planète était réduite à son seul soleil, sa surface serait en moyenne de -40 °C. « Cela semble froid, mais si vous regardez les mêmes chiffres pour la Terre, vous obtiendrez moins 20, moins 30 ° C », explique Anglada-Escudé. "Ce qui maintient la Terre au chaud, c'est essentiellement qu'elle a une atmosphère et un océan", ajoute-t-il, soulignant que si le monde nouvellement découvert possédait également une atmosphère, sa température serait également plus élevée.

Et il y a plus. Il est très probable que le nouveau monde soit verrouillé par la marée à Proxima Centauri (tout comme notre propre lune l'est à la Terre) avec un seul côté de la planète capturant les rayons de l'étoile.

"Si vous êtes debout [sur le côté] en regardant l'étoile, vous avez assez chaud", a déclaré Pollacco. "Si vous êtes de l'autre côté, il fait très froid - nuit continue."

Anglada-Escudé est optimiste. Si la planète a une atmosphère ou un océan, dit-il, la redistribution de la chaleur pourrait être possible. "Même si vous avez une écluse de marée, vous avez beaucoup de circulation - c'est comme les courants-jets sur Terre."

Mais Pollacco pense que la discussion sur l'habitabilité de la nouvelle planète est quelque peu prématurée, "Ces observations ne vous disent rien sur la planète elle-même, il est important de le réaliser", a-t-il déclaré, soulignant qu'il n'y a aucune preuve que la planète a une atmosphère , ou n'importe quelle eau.

Anglada-Escudé admet qu'il y a beaucoup à découvrir sur le nouveau monde. Bien que sa masse soit au moins 1,3 fois supérieure à celle de la Terre, sa taille, et donc sa densité, est inconnue, ce qui signifie que les scientifiques ne peuvent qu'émettre une supposition éclairée qu'il est susceptible d'être rocheux sur la base des types d'exoplanètes qui ont déjà été détecté autour d'autres petites étoiles.

Et il y a d'autres mystères à résoudre. L'emplacement de la planète intrigue également les scientifiques, qui disent qu'il est peu probable que la planète se soit formée à son emplacement actuel étant donné qu'il y aurait eu peu de matériel de formation de planète disponible si près de l'étoile. "Ce que nous soupçonnons, c'est que la planète se forme ailleurs, ou que les matières premières, la poussière ou les roches ou la glace, se condensent ailleurs et s'y retrouvent ensuite par un processus de migration", a déclaré Anglada-Escudé. Il souligne que si la planète s'est formée plus loin de l'étoile et a migré vers sa position actuelle, il s'agira probablement d'un «monde aquatique», alors que si elle s'est formée à son emplacement actuel à partir de la poussière qui a migré, il est probable qu'elle soit très sec à moins que de l'eau ne soit plus tard livrée à la planète par une comète ou un autre corps.

Alors que Pollacco décrit la nouvelle découverte comme symbolique, il pense que le potentiel de la planète à héberger la vie pourrait rester un mystère pendant de nombreuses années à venir, notamment parce que les chances de voir la planète passer devant son étoile - une observation, connue sous le nom de transit , qui est crucial pour démêler la taille et la composition de la planète - sont faibles. Anglada-Escudé est un peu plus optimiste. Même si un transit ne peut pas être vu, il pense que d'autres techniques pourraient faire la lumière sur la nature de la planète. "Il y a des attentes raisonnables que cette planète puisse être détectée avec une imagerie directe au cours des 10 prochaines années", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il pourrait également être possible de concevoir un télescope spatial en orbite autour de la Terre et regarder le nouveau monde.

Et avec Proxima b à un jet de pierre interstellaire, il pense que la nouvelle découverte pourrait inspirer une vague de créativité dans la conception d'approches pour sonder davantage la planète.

"Juste la découverte, le sens de l'exploration, de trouver quelque chose d'aussi proche, je pense que c'est ce qui le rend très excitant", a-t-il déclaré.


Une planète potentiellement habitable découverte autour de l'étoile la plus proche Proxima Centauri

Vue d'artiste de ce à quoi pourrait ressembler la surface de Proxima b. Remarquez le ciel rouge autour de l'étoile et le ciel plus sombre ailleurs. Image : ESO/M Kornmesser.

Une planète avec au moins 1,3 fois la masse de la Terre a été découverte en orbite dans la zone habitable de l'étoile la plus proche de notre Soleil, Proxima Centauri, qui se trouve à seulement 4,2 années-lumière.

La découverte marquante, faite par une équipe internationale de scientifiques utilisant le télescope de 3,6 mètres de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili, est le résultat réussi du projet Pale Red Dot qui avait pour objectif de trouver une planète autour de Proxima Centauri, qui est une étoile naine rouge sombre.

"L'importance de cette découverte n'est pas que nous rapportons la première planète ou la dernière planète, mais plutôt une planète spéciale qui est très proche", explique le chef de l'équipe Pale Red Dot, Guillem Anglada-Escudé de Queen Mary. Université de Londres. La proximité de Proxima signifie que la planète sera soumise à notre examen minutieux et se trouve même à une distance frappante des plans ambitieux de lancement de sondes interstellaires d'ici le milieu de ce siècle. Cependant, alors que la planète semble avoir à peu près la taille de la Terre, il n'y a pas encore de preuve qu'elle ressemble à la Terre en termes d'atmosphère, d'eau liquide ou de vie.

Le type d'étoile que Proxima Centauri est rend la découverte encore plus fascinante, car les mondes en orbite autour de naines rouges ont des caractéristiques assez différentes de ceux en orbite autour d'étoiles semblables au Soleil. Les naines rouges sont des étoiles froides - Proxima Centauri a une température de surface de seulement 2 775 degrés Celsius, la moitié de la température de surface du Soleil de 5 500 degrés Celsius. Cela signifie que la région où les températures sont similaires à celles rencontrées sur Terre, qui conviennent à l'eau liquide, est très proche des étoiles naines rouges. C'est donc une chance que, parce que les naines rouges sont si petites - Proxima n'a que 14% du diamètre du Soleil et seulement 12% de la masse - leurs systèmes planétaires sont réduits, avec leurs planètes en orbite extrêmement proche d'eux.

La planète, nommée Proxima b, est en orbite autour de son étoile tous les 11,2 jours, à une distance de sept millions de kilomètres – suffisamment proche et suffisamment chaude pour être potentiellement propice à la vie telle que nous la connaissons. La distance de l'étoile contraste fortement avec Mercure, la planète la plus interne du système solaire, qui orbite autour du Soleil tous les 88 jours à une distance d'environ 58 millions de kilomètres, ou la Terre à notre distance d'environ 150 millions de kilomètres du Soleil.

Debout sur la planète

Étant donné que les naines rouges sont froides, elles émettent la majeure partie de leur lumière dans l'infrarouge invisible, tandis que la lumière visible a tendance à être dominée par des longueurs d'onde plus longues et plus rouges.

"Debout sur la planète, la lumière serait comme au crépuscule sur Terre", explique Anglada-Escudé Astronomie maintenant. "De plus, parce que la lumière est plus rouge, il n'y aurait pas autant de diffusion de lumière bleue, ce qui cause le ciel bleu sur Terre. Le ciel sur Proxima b serait rougeâtre autour de l'étoile, tandis que le reste du ciel serait plus sombre.

De plus, Proxima Centauri ne semblerait pas se déplacer dans le ciel ou, tout au plus, très lentement. En effet, lorsque les planètes sont si proches de leurs étoiles, elles se retrouvent piégées dans un verrouillage gravitationnel de sorte qu'elles montrent toujours le même visage à l'étoile, tout comme la Lune le fait à la Terre. C'est ce qu'on appelle le verrouillage de la marée - la planète tourne toujours, mais à un rythme qui correspond à son orbite de 11,2 jours, ce qui signifie que lorsque la planète suit la courbe de son orbite, elle tourne pour garder la même face pointée vers le Star.

Alternativement, la planète pourrait tourner avec une résonance 3:2 comme Mercure, où elle tourne trois fois pour chaque deux orbites qu'elle fait. Quoi qu'il en soit, cela crée des scénarios intéressants étant donné que Proxima b est dans la zone habitable où les températures devraient être appropriées pour l'eau liquide.

Si Proxima b a de l'eau à sa surface et si elle est bloquée par les marées, alors cette eau se trouverait très probablement autour de l'équateur sur l'hémisphère de la lumière du jour. Le côté nuit permanent pourrait être trop froid pour l'eau liquide, bien qu'une atmosphère épaisse puisse transporter de la chaleur vers le côté nuit. Si le Proxima b est en résonance 3:2, alors l'eau peut exister dans une ceinture tropicale entourant la planète.

Bien sûr, Proxima b pourrait ne pas avoir d'eau liquide du tout - elle pourrait être sans air ou recouverte d'une atmosphère épaisse créant un effet de serre incontrôlable comme sur Vénus. De plus, Proxima Centauri déclenche régulièrement des éruptions de rayons X et ultraviolets ainsi que des rafales de particules chargées qui pourraient irradier la planète. Il n'est même pas encore certain à 100 pour cent que la planète soit rocheuse – une incertitude qui découle de la façon dont la planète a été découverte.

Le signal de vitesse radiale de Proxima b, montrant les mesures du décalage Doppler de l'étoile. Sur l'axe des y est la vitesse radiale mesurée en kilomètres par heure tandis que sur l'axe des x est le temps en jours. Le schéma se répète tous les 11,2 jours, ce qui correspond à la période de la planète. ESO/Guillem Anglada–Escudé.

Chaque nuit claire entre le 15 janvier et le 1er avril plus tôt cette année, l'équipe a recherché la planète à l'aide de l'instrument HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) sur le télescope de 3,6 mètres. Ils recherchaient une légère oscillation dans la rotation de l'étoile causée par la présence de la planète.

À proprement parler, les planètes ne tournent pas plutôt autour des étoiles, elles tournent autour du centre de masse entre une planète et une étoile. Parce que les étoiles contiennent plus de 99% de la masse d'un système planétaire, le centre de masse est toujours situé à l'intérieur de l'étoile, mais il est décalé par rapport à son centre, ce qui signifie que l'étoile semble vaciller autour d'elle. This wobble can be tiny, just a few metres per second, but enough for HARPS to see it as a Doppler shift as the star wobbles towards us and away from us. The wobble incurred by Proxima b is just five metres per second.

This illustrates that being so close to us didn’t necessarily make it easier to find the planet. Regardless of whether Proxima is 4, 40 or 400 light years away, HARPs would still be able to detect the signal. Instead, the key factor is the size of the signal relative to the star.

Clearly the planet’s mass has an impact on the size of the signal – the more massive the planet relative to the star, the bigger the wobble – but activity on the surface of the star can also act to hide the planet’s signal. Pulsations, flares, starspots, coronal mass ejections – all of these can create a noisy background in Doppler shift measurements. Red dwarfs like Proxima are particularly notorious for having lots of stellar activity. To account for this, both the Las Cumbres Observatory Global Telescope (LCOGT) network and the 0.4-metre ASH2 telescope at San Pedro de Atacama in Chile provided observations that measured the amount of stellar activity on Proxima, allowing the Pale Red Dot team to subtract it from their observations.

An artist’s impression of Proxima b orbiting its red dwarf star. The double stars of Alpha Centauri can be seen between them. Image: ESO/M Kornmesser.

The measurement of Proxima b’s mass as 1.3 times greater than Earth’s mass is described as a ‘minimum’ mass. The Doppler shift is strongest along the orbital plane of the planet, but we don’t yet know the angle at which we’re seeing Proxima b’s orbit. The larger the angle, the less of the true wobble we see.

“If the orbit is edge-on then we will see the maximum signal,” says Anglada–Escudé. “If the planet’s orbit was face on to Earth, we would see nothing at all.”

Although its possible that we are seeing the planet’s orbit edge on, and therefore the full amount of its wobble, it’s more likely that we see something in between, with the planet’s orbit at an angle. Therefore, since we would not be seeing all the wobble, the mass of the planet could be even larger than 1.3 Earth masses. How much larger is unknown, but Anglada–Escudé is optimistic that the true mass of Proxima b will keep it in rocky planet territory.

“We’re being very careful with our words and calling it a candidate rocky planet for now,” he tells Astronomy Now. “The thing is, a lot of stars like Proxima have small planets around them, so the chances of this being a rocky planet are extremely high.”

There’s also a chance that Proxima b isn’t alone. Anglada–Escudé says that some of the Doppler shifts seen in Proxima haven’t been fully explained yet and that these features could be one or more additional planets on orbits between 50 and 500 days around Proxima. Alternatively, there could be planets around Proxima that are too small for HARPS to detect. It seems that there could still be much to discover about Proxima Centauri’s planetary system.

Getting to know Proxima b

The next step is to gather more data. David Kipping of Harvard University is currently leading a project using the Canadian MOST satellite to search for transits of the planet across the face of Proxima and hopes to have results before the end of the year.

“We are also doing ground-based searches, because now that we have the Doppler signal we know when the transits are most likely to happen so we can optimise a bit for that,” says Anglada–Escudé.

If transits can be detected, they will provide the diameter of the planet and, combined with the mass, will help indicate its density and determine whether it truly is rocky or not. It will also be possible to study the planet’s atmosphere by performing spectroscopy of Proxima’s light as it passes through the atmosphere and is partially absorbed by different molecules that might be present.

“What we’d really like to do is take a picture of it,” says Anglada–Escudé. However, this may require scientists to build dedicated instruments designed for the task of imaging Proxima b. Not even the James Webb Space Telescope, launching in 2018, will be able to resolve the planet in an image.

A picture of the planet as a dot of light taken from Earth would be revelatory, but getting to see the world up close would be even better. This could be achievable around the year 2060 if the Breakthrough Starshot initiative is successful. Funded by Yuri Milner’s Breakthrough Foundation, Starshot intends to send hundreds of tiny nanoprobes, riding beams of laser light, to the Alpha Centauri and Proxima Centauri planetary systems.

“We could launch them in a generation’s time and they’d take 20 to 25 years to get there,” says Pete Worden, Chairman of the Breakthrough Foundation and former director of NASA’s Ames Research Center. “We don’t have the technology to send anything bigger yet – that might not happen for centuries – but with the technology we have today we can do a fly-by of Proxima Centauri and get images of the planet and even answer the question of whether there is life there.”

The details of the planet’s discovery are published in the 25 August issue of the journal Nature.


A whole (galaxy of) new worlds: The A Capella Science of exoplanets

You know, if you’ve ever sat around thinking, “I really want to know the history of the discovery of alien planets, but it needs to be done in a video featuring multiply layered a cappella variations on songs from Disney’s Aladin, then boy howdy, do I have a video for you.

Behold, “Whole New Worlds,” written by Tim Blais and featuring Julien Neel, Sam Robson and my friend Gia Mora:

This video floored me it’s amazingly well-written, directed, edited, and it gets the science right. I suppose that’s not too surprising, given that Blais is a self-confessed “harmony addict working on a master's in theoretical physics.” That’s why he started A Cappella Science (which you can support on Patreon, incidentally), where he creates videos like this one.

As an astronomer and self-confessed lover of the new field of exoplanetary science, I was amazed at not just the accuracy of the video, but the grasp of it Blais really did his homework. In fact, there were so many inside jokes and puns I thought it would be fun to give you an overview of them. So, below is a time-tagged list and quick explanation of some of the gags in the video.

But first, I think my own Crash Course Astronomy video on exoplanets might bring you up to speed on the basics, including what these beasties are and how we find them:

J'ai compris? Génial! Now, if you want to follow along, the lyrics for the song are under the video itself (click “Show More” to see them).

00:20: The first exoplanets were found using what’s called reflex velocity, through which the planet’s gravity pulls on the star as it orbits. As the planet makes a big circle around the star, the star makes a little circle, and that can (theoretically) be detected through the Doppler shift by breaking up the colors of the light from the star into a spectrum and measuring the shift of the spectral lines seen in it (I explain how all this works in my Crash Course Astronomy episode on light). By the 1990s, this method had been in use for a while, but hadn’t yet succeeded.

00:36 “They’ll see if I can show them the sines.” I love this joke. As the star moves back and forth due to reflex motion, the spectral lines observed from it shift back and forth. If you graph the motion of the lines what you get is a sine wave. So, yes, I laughed out loud when I heard this line.

[“This line!” Haha ! Ha!]

Also, the next part of the video goes into how hard it was for astronomers to get funding to look for exoplanets some astronomers thought it wasn’t possible to get the precision needed to make the measurements. It’s a vicious circle: You need money to prove you can do it but until you can do it it’s hard to get money. A star will only show a velocity shift of a few meters per second — basically walking speed —which is phenomenally difficult to see.

But astronomers are pretty darn smart, and eventually 51 Pegasi b was found.

01:54 I love that they mention planets around a pulsar these were found in 1992 and were the first exoplanets seen. Given that a pulsar is the highly energized dead core of a supernova, though, it’s not terribly Sun-like.

But then 51 Peg b was found. It’s a “hot Jupiter”, a massive planet orbiting its very Sun-like star very close in. Its existence was a shock we didn’t know planets could orbit their host stars so tightly. The conclusion was that they must form farther out and migrate in, but this was controversial for a while before the evidence became overwhelming.

03:09 The “mean anomaly” is a term used to describe the shape of an object’s orbit. C'est un terrific pun. Pourquoi? If planets in the galaxy were rare, you’d expect the nearest one to be far away (out of hundreds of billions of stars, what are the odds that the only other star in the galaxy with planets would be right next door?). But if they’re very common, then the nearest one would be close by. The fact that a planet orbits around a nearby star therefore implies there must be planets around many or even most stars! So, 51 Peg b, which is relatively close to us, couldn’t be an anomaly. That must mean that planets are everywhere they’re mundane.

03:23 Stars with different temperatures have different spectra, and so we use different letters to classify them. The Sun is type G. Also, he says, “We know its mass to be high, half Jupiter by sine i”. This is true: the tilt of the planet’s orbit is called the inclination and is represented by a lower case je. If you do the math to figure out the mass of a planet based on its orbit, it turns out the value you get for the mass depends on the (trigonometric function) sine of the inclination. Sine i. Pretty nerdy lyric, there.

3:35 “And its star is in Pegasus Give it an A and thus Label the planet as b”. We name the exoplanets found around other stars by labeling them as the star name plus lower case “b”, assuming the star is upper case “A” (if the star is binary we say the brighter star is A and the fainter B we use lower case letters for planets to distinguish them from stars). The next planet found around that star would be “c”, and so on.

03:48 Finding planets using spectral shifts is tedious you can only look at one star at a time. But we found that we saw some planets’ orbits edge-on, and those planets passed directly in front of their stars, blocking a small fraction of their light. The Kepler spacecraft was launched into space to stare at 150,000 stars at the same time to look for these transits, and has found thousands of exoplanets this way.

04:18 Photometry literally means measuring light. Kepler performs photometry on those thousands of stars, looking for those transit dips.

04:21 The plot shown is real it’s the transit graph for the exoplanet Kepler 93b, a planet only slightly bigger than Earth orbiting a star much like the Sun.

04:40 This is actually a pretty good (if very brief) description of how we use transits to get the size of the exoplanet and the length of its year.

04:47 An echelle spectrograph is a très precise instrument that can be used to follow up Kepler observations and get the mass of the planet found.

04:58 The habitable zone is the distance from a star where a planet, under certain assumptions, could have liquid water on its surface. It’s more of a guideline than a rule we see moons around Jupiter and Saturn with liquid water under their surfaces even though they are very far from the Sun.

05:03 Kepler 452b is an Earth-sized planet around a Sun-like star. More or less.

05:27 In 2016, astronomers found a planet orbiting Proxima Centauri, the closest star to the Sun. It’s probably a bit bigger than Earth, and a bit cooler. That’s huge news! Proxima is only 4.3 light years away, a stone’s throw in galactic terms (though a bit of a haul in human terms). The star is a red dwarf, and is so faint you need a telescope to see it at all even though it’s so close.

06:45 We haven’t seen an Earth-sized planet directly, yet they’ve all been seen indirectly, by their influence on their star (blocking its light, or tugging on it). We avoir seen planets directly, but only because they’re young and still glowing due to the heat of their formation. We hope to soon see an old, mature planet like our own using infrared telescopes like the James Webb Space Telescope and others being planned now.

Four planets have been seen directly around the star HR 8799. This imagein the infared shows them due to their leftover heat of formation. Credit: A.-L. Maire / LBTO

07:00 If a planet has life, there may be a chemical imbalance in its atmosphere. For example, on Earth, oxygen is highly reactive and so you’d expect it all to disappear rapidly. But plants make oxygen, so we see it in our air because it’s constantly replenished. So, get this: If a planet passes in front of its star, its atmosphere absorbs some of that starlight. Oxygen absorbs light at a very specific color, so if we can detect it in an exoplanet’s air that would support (though not prove) that there could be life there.

07:08 An idea for a future mission would be to launch a flower-shaped shade into space along with a telescope. They’d be positioned together so the shade blocks the star but not the planet, and then the planet could be seen even though the star might be literally a billion times brighter. Optical effects make it easier to see the planet if the shade isn’t a circle, but instead has “petals” light bending around the edge of a circular shade creates effects that could hide the planet. The petals prevent that.

Also, there’s an idea to send a tiny probe to Proxima Centauri’s planet. Called “Star Shot,” it would use a powerful laser to launch it at high speed. I have my doubts about how well this would work, but the idea is being pursued now, and I’ll be curious to see how they overcome some of the technical issues (like communication to send back information over 40 trillion kilometers).

Finally, at 07:56, he mentions TRAPPIST-1, a red dwarf found in 2017 to have a system of seven Earth-sized planets, with perhaps three of them in the star’s habitable zone. We’ve seen stars with more planets, and red dwarfs with planets, but not a red dwarf with this many planets. So, it’s a pretty cool discovery.

It's the dawn of a whole new world. of science. Artwork credit: ESO

And there you go that’s it for the science in the video! Clearly, there’s a lot packed into those songs, but if you find something else in there you don’t understand, poke around the web, or check my Crash Course video again. Exoplanetology is a very rich field, and a young one, so a lot of the background information about it is online.

As an aide, besides all the science, it was fun to see my friend Gia in there. She’s a writer, actor, model, singer, and bona fide science dork. She’s part of a trio of actresses who use their standing to promote science they call themselves the Scirens and they’re doing good work.

Gia told me something astonishing, too: None of the singers were even in the same room to make the video, and in fact didn’t even know each other! Blais sang all the parts and then sent them audio files along with lyrics. Everyone recorded the audio and video separately, and then Blais stitched it all together. He’s actually pretty amazing.

I’ve said this many times: Science and art are two sides of the same coin. In many cases they’re indistinguishable, and this video makes that clear just by existing. But it also gives examples of it the first exoplanets around Sun-like stars were found because of a leap of imagination, the idea that we could actually look for them using indirect means that were right at the bleeding edge of what our technology could do. And once the proof of concept was delivered, we found new ways to search the heavens for alien worlds over a dozen methods have been used now, including directly seeing exoplanets in images taken of their stars.


Possibly Habitable Planet May Be Orbiting Alpha Centauri A

Alpha Centauri is a three-star system (Alpha Centauri A, Alpha Centauri B, and Proxima Centauri) that is located a little over 4 light-years away from Earth. And the system may hold not one but two possibly habitable planets.

Back in 2016, scientists found a planet orbiting Proxima Centauri that they named Proxima b. It is approximately the same size as Earth and lies in the “habitable zone” from its star. They later discovered a second planet orbiting Proxima Centauri that they named Proxima c. It orbits at a much further distance than Proxima b and it’s not in the habitable zone, therefore, the chance of it having life is incredibly small.

As for the other stars in Alpha Centauri, new research has suggested that there may be a planet in the habitable zone of Alpha Centauri A. They made this discovery during a project called Near Earths in the Alpha Cen Region (NEAR) that was led by the European Southern Observatory (ESO) and Breakthrough Watch. They were looking for possible planets in the habitable zones of Alpha Centauri A and B by collecting data from ESO’s Very Large Telescope (VLT) that’s located in Chile. The NEAR team added new technology to the VLT which included a thermal coronagraph that can block the light emitting from a star so that they can focus solely on the heat signatures from planets orbiting it.

A potentially habitable planet may be orbiting Alpha Centauri A.

Experts analyzed a hundred hours of data that was collected in May and June of 2019 and that’s when they noticed a thermal signature in the habitable zone of Alpha Centauri A. Based on their observations, they believe that the planet is about the same size as Neptune and orbits the star between 1 and 2 astronomical units (AU) – for comparison, Earth orbits the sun at an average of 1 AU.

This planet is still considered a candidate as it has yet to be confirmed. In a statement, Kevin Wagner, who is a Sagan Fellow in NASA’s Hubble Fellowship Program at the University of Arizona and the lead author of the study, explained this further, “We were amazed to find a signal in our data. While the detection meets every criteria for what a planet would look like, alternative explanations — such as dust orbiting within in the habitable zone or simply an instrumental artifact of unknown origin — have to be ruled out,” adding, “Verification might take some time and will require the involvement and ingenuity of the larger scientific community.”

What’s even more interesting is that this exoplanet candidate may have a neighbor. In an interview with Space.com, Pete Klupar, who is a researcher with Breakthrough Watch’s parent company, Breakthrough Initiatives, as well as a co-author of the study, stated “In my mind, the most exciting thing about this is, once we find one planet, we tend to find others.”

We’ll have to wait and see if any more planets will be discovered around Alpha Centauri and if they may support life. The study was published in the journal Nature Communications where it can be read in full.


Alien Hunting Astronomers Investigate A Signal From Nearby Proxima Centauri

Proxima b, illustration. Proxima is the nearest star to the Sun. It is a dim red dwarf, smaller than . [+] our Sun and many thousands of times brighter. Here we see it with an orbiting rocky planet, recently discovered. To the right you can also make out Alpha Centauri, which is a binary star with two Sun-like components. The Alpha Centauri pair orbit each other quite closely, while Proxima orbits this pair much further out, forming a triple star system

An unusual radio signal has been spotted in radio telescope observations of Proxima Centauri, the nearest star beyond our solar system, originally collected in April of 2019.

Let’s begin with the important disclaimer here: The scientists analyzing this tantalizing data aren’t saying it’s aliens.

But they also can’t say with absolute certainty that it n'est pas aliens.

“It has some particular properties that caused it to pass many of our checks, and we cannot yet explain it,” Andrew Siemion from the University of California, Berkeley told Scientific American.

Siemion leads the Breakthrough Listen initiative, which recently made the discovery in the old observations. An analysis of the signal, which is labeled “Breakthrough Listen Candidate 1” (BLC1), will be published in an upcoming paper early next year.

Basically what we know so far is that the signal appears to come from the direction of Proxima Centauri, a nearby red dwarf star that is also tied to the Alpha Centauri binary system some four light years away. Proxima Centauri is known to host at least two planets that could be earth-like, at least in size and composition.

Selon les scientifiques, il n'y a qu'une seule autre planète dans notre galaxie qui pourrait ressembler à la Terre

29 civilisations extraterrestres intelligentes nous ont peut-être déjà repérés, disent les scientifiques

Super Solstice Strawberry Moon: See And Stream Summer’s Biggest, Brightest And Best Moonrise This Week

The very narrow frequency of the signal (982 MHz) suggests a technological source, but that particular band of the spectrum isn’t one usually associated with human transmissions, satellites or other spacecraft.

The Breakthrough team has combed through a number of potential signals over the past few years in search of one that could possibly be the product of extra-terrestrial intelligence. So far, they’ve all been explained away by static, interference, natural phenomena or other sources that definitely aren’t aliens. All, except this one.

But that still definitely does not mean we can say this is aliens. Not even close. Let’s remember that Proxima Centauri is an active star that’s likely bathing any nearby planets in sterilizing radiation from frequent solar flares.

The SETI Institute’s Seth Shostak maintains it’s still possible the signal could be explained by a telemetry signal from an orbiting satellite.

Shostak also says the signal could actually be coming from something much further away that just happens to be behind Proxima Centauri. Or perhaps there’s a yet undiscovered world in the region with a strongly emitting magnetic field?

“Of course, there’s always the possibility that the signal is really, really local,” Shostak writes. “A microwave oven in the break room of the Parkes radio telescope caused considerable consternation five years ago when it produced signals that, at first, suggested that something remarkable was happening in the distant cosmos. In fact, it was just someone heating up lunch.”


Proxima b, l'exoplanète terrestre la plus proche, est réelle (photos)

In a press conference Tuesday, prior to Wednesday's big announcement of the Proxima b discovery, team leader Guillem Anglada-Escudé from Queen Mary, University of London explained that the planet probably receives 100 times more radiation from its star than we do on Earth from the sun.

You might assume this is a deal breaker for life, but Anglada-Escudé says that's not the case. The planet's history is actually more important. For example, have conditions been right for a strong magnetic field and atmosphere that could block all that radiation to develop?

"Chances are good. there are models (for the evolution of Proxima b) that lead to a viable Earth-like planet today," he said.

Keep in mind that "Earth like" certainly doesn't mean "Earth identical." There are plenty of reasons to think it would still be a very alien world compared to ours.

Any star around a red dwarf is likely to be illuminated by light with a more crimson hue, but that's just the beginning of the possible weirdness afoot on Proxima b.

Because of its close proximity to its small star, the planet could be tidally locked, which means it always shows the same side to its sun, just as the moon does to Earth. That would create a constantly light and warm side of the planet and a constantly dark side with no sunrises or sunsets.

"Until recently, exoplanet hunters thought that tidal locking would be a deal breaker for habitability," said Doug Vakoch, president of METI International.

"One side of the planet would be scorched, while the other side would be perpetually frozen. But in recent years, new models of exoplanet atmospheres and oceans suggest that heat might be distributed around a tidally locked planet, leaving the door open for habitability. Even if the newly discovered exoplanet around Proxima Centauri is tidally locked, it could still be prime real estate for life."

Harvard astronomy professor David Charbonneau concurs.

Histoires liées

"Last night when the sun set in Boston, the temperature did not fall to absolute zero. Any planet with a decent ocean and atmosphere has a means to redistribute energy," he said via email.

The early consensus seems to be that despite some potentially fundamental challenges to the development of life on Proxima b, it's still feasible and definitely worth investigating. Doing that right away poses other obstacles, however.

"The biggest question now, and the one my team has been trying to solve, is does it transit?" explained Columbia University's David Kipping. "Characterizing this planet will be very difficult if Proxima b does not transit."

He's referring to the method of observing an exoplanet as it passes in front of, or "transits," its star and then analyzing the way the transiting planet affects the spectrum of the starlight to determine what elements are present in its atmosphere, if it has one. If that analysis picks up elements needed for life like oxygen or methane, that's a good sign for a planet's potential habitability.

Kipping says Anglada-Escudé's team shared their findings on Proxima b a few weeks ago to aid in his quest to find a way to observe the planet in transit. He hopes to be able to share the results of that effort in the coming weeks after a little more analysis and review.

The reality, though, is that we should expect to wait years or even decades before we can say for sure that there might be interesting critters roaming the newly discovered planet. New observatories like the James Webb Space Telescope launching in the coming years will surely help this effort.

Despite all the challenges to life making it on Proxima b and the obstacles to even being able to study the possibility of life there, researchers are already adjusting their work plans based on today's announcement.

"The discovery of a potentially habitable planet around Proxima Centauri is a game changer for METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence)," Vakoch said. "If we sent a message today, we might get a reply in less than nine years. We could have several back-and-forth exchanges with any civilizations there over the course of a human lifetime."


Voir la vidéo: Les 10 tendances technologiques et numériques à suivre en 2021 (Février 2023).