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L'eau sur la lune

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Y a-t-il de l'eau sur la lune? Il n'y a rien de nouveau que les scientifiques ont envisagé l'existence d'eau glacée dans les profondeurs des nombreux cratères qui sont répartis sur toute la surface lunaire.

Mais ce qui s'est avéré être une révolution a été la découverte (sortie en août 2013 mais faite en 2009) que l'instrument M3 (Moon Mineralogy Mapper ou "Moon mineralogy mapper") de la capsule indienne Chandravaan 1 a réalisé en révélant la présence de minuscules molécules d'eau faisant partie de la composition de certains minéraux.

Les géologues qui ont étudié les données ont convenu qu'il s'agit d'un type d'eau appelé «eau magmatique». Par extrapolation des phénomènes géologiques qui se sont produits dans les corps qui composent le système solaire, on pense que l'origine de ce type de liquide serait à l'intérieur de la Lune, bien qu'il ne soit pas encore possible de préciser le point précis de sa localisation .

Mais pourquoi la capsule indienne cherchait-elle ce type d'eau? Parce que déjà dans les roches lunaires recueillies par différents astronautes des opérations d'Apollo, on a trouvé des minéraux hydratés dont l'origine a conduit à l'existence, à un moment donné de l'histoire de notre satellite, magmatisme.

Par comparaison avec la géologie terrestre, il est supposé que ces roches plus denses seraient situées sous la surface, dans un équivalent au manteau terrestre. Pour cette raison, la capsule indienne a concentré son attention sur le cratère Bullialdus, près de l'équateur de la Lune car elle permettrait de quantifier avec plus de précision le volume d'eau magmatique que le satellite pourrait contenir puisque précisément l'astéroïde qui a causé le cratère a volatilisé les roches de la surface exposant les roches du manteau lunaire.

Dans la même mission, il a été heurté contre le cratère du Luna Cabeus, en permanence dans l'ombre, obtenant un énorme panache de vapeur d'eau et de particules de glace qui a de nouveau confirmé la présence d'eau solide à l'intérieur des cratères lunaires. Et en raison de l'énorme quantité de cratères qui existent dans les pôles lunaires, on estime que le volume de glace contenu à l'intérieur est également élevé, de sorte que ceux qui ont vu une opportunité commerciale ne manquent pas.

C'est le cas de la Shackleton Energy Company et de Moon Express, avec pour objectif d'exploiter cette glace qui en fait l'hélice de fusée pour aider à l'expansion du carburant à travers le système solaire, en tant que stations-service flottantes.

Les roches trouvées dans la zone centrale du cratère Bullialdus sont noritas, un type de roche plutonique ignée incluse dans la famille du gabbro, avec un plagioclase abondant, des orthopyroxènes et du nickel dans sa composition. Ce type de matériau est utilisé sur notre planète pour fabriquer des comptoirs de cuisine, en raison de ses tons blanc-gris et noir tachetés.

Sur Terre, les roches plutoniques constituent une grande partie de la croûte terrestre et du manteau. Ils se forment en refroidissant un sac de magma sans faire surface. Plus la fonte rocheuse a refroidi et moins elle a souffert d'agitation, les cristaux qui forment la roche plutonique seront plus gros et plus parfaits.

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