Astronomie

Est-ce qu'il fait noir à l'intérieur du Soleil ?

Est-ce qu'il fait noir à l'intérieur du Soleil ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Cela peut sembler une question étrange, mais quelque chose m'y a fait penser récemment.

L'opacité du plasma dans les intérieurs stellaires peut devenir assez élevée, ce qui réduit les trajets libres des photons. Dans ces conditions je suppose que la lumière que vous pourriez théoriquement capter, en supposant que vous ayez une paire d'yeux indestructibles immergés dans l'intérieur solaire, serait celle émise par le plasma dans votre environnement immédiat, non ? Donc, si l'opacité est suffisamment élevée, je peux imaginer des endroits à l'intérieur d'une étoile comme le Soleil où il y a le même éclairage ambiant qu'une nuit sans lune typique ici sur Terre.

Mes questions sont :

  • Ce raisonnement est-il correct ?
  • Ces conditions sont-elles réellement possibles à l'intérieur d'une étoile ?
  • Où exactement à l'intérieur d'une étoile ces conditions sont-elles possibles ?

Non ce n'est pas. Le champ de rayonnement à l'intérieur du Soleil est très proche d'un spectre de corps noir.

Si vous regardez dans une direction particulière, la luminosité (puissance par unité de surface) que vous voyez est $sigma T^4$, où $sigma$ est la constante de Stefan. Même à n'importe quelle longueur d'onde particulière, il est toujours vrai qu'un corps noir à température plus élevée est plus brillant qu'un corps noir à température plus basse.

Étant donné que la température intérieure peut être $10^7 mathrm K$, alors la luminosité de la surface est 5,7 $ x 10^{20} mathrm{W/m^2}$, par rapport à la 1400 $ mathrm{W/m^2}$ vous obtiendriez en regardant directement le Soleil (s'il te plait ne fais pas ça). Notez que la plupart de cette puissance sort aux longueurs d'onde des rayons X, mais en raison des propriétés d'un corps noir, la luminosité aux longueurs d'onde visibles sera toujours beaucoup plus brillante que celle de la photosphère solaire (voir ci-dessous).

Une source possible de confusion est ce terme « opacité ». Lorsque les choses sont en équilibre thermique, ce qui est le cas à l'intérieur du Soleil, elles émettent la même quantité de rayonnement qu'elles absorbent. Ainsi, une opacité élevée signifie également une émissivité élevée.

Détails pour l'intérêt :

L'opacité, $kappa$ dans l'intérieur solaire varie de 1 cm$^2$ g au centre à environ $10^5$ cm$^2$ g juste en dessous de la photosphère. Pour estimer le libre parcours moyen des photons, nous devons le multiplier par la densité $ ho$ et prendre la réciproque : $$ ar{l} = frac{1}{kappa ho} .$$ La densité varie de 160 g/cm$^3$ au centre à environ 0,001 g/cm$^3$ juste en dessous de la photosphère. Ainsi, le libre parcours moyen est d'environ 6 micromètres au centre et est en fait assez similaire juste en dessous de la photosphère (il culmine à environ 2 mm environ aux trois quarts de la distance vers la surface).

Ainsi, votre "vue" de l'intérieur de l'étoile est celle d'une sphère brumeuse dont le rayon ne dépasse pas quelques fois. $ar{l}$. Le brouillard est cependant extrêmement brillant - comme indiqué ci-dessus.

La luminosité à des longueurs d'onde particulières est proportionnelle à la fonction de Planck $$B_lambda = frac{2hc^2}{lambda^5} left(frac{1}{exp(hc/lambda k_B T) -1} ight).$$

Ainsi à $lambda=500$ nm (lumière visible), le rapport de luminosité pour les corps noirs à $10^7$ K (intérieur solaire) à 6000 K (photosphère solaire) est 4,2 $x 10^{4}$. c'est-à-dire que même seulement considéré aux longueurs d'onde visibles, l'intérieur du Soleil est environ 40 000 fois plus lumineux que la photosphère.


Venant d'une direction différente de celle de @Rob, Opacité et Radiation thermique sont les propriétés orthogonales d'un matériau. Le flux de photons à l'intérieur du soleil est très élevé, il n'est donc certainement pas foncé. Cependant, il est opaque à pratiquement toute la lumière en dehors du soleil.

Pour faire une analogie, si vous êtes dans une pièce scellée sans fenêtre, vous ne pouvez rien voir à l'extérieur de la pièce. Si vous allumez une lampe de poche dans la pièce, il ne fait plus sombre mais il reste opaque au monde extérieur.


Faits étonnants sur l'astronomie

Même si les gens étudient le ciel depuis des milliers d'années, nous en savons encore relativement peu sur l'univers. Alors que les astronomes continuent d'explorer, ils en apprennent davantage sur les étoiles, les planètes et les galaxies en détail et pourtant certains phénomènes restent déroutants. Que les scientifiques soient capables ou non de résoudre les mystères de l'univers est un mystère en soi, mais l'étude fascinante de l'espace et de toutes ses nombreuses anomalies continuera d'inspirer de nouvelles idées et de donner une impulsion à de nouvelles découvertes tant que les humains continueront de lever les yeux. dans le ciel et je me demande : « Qu'y a-t-il dehors ?


Feux de camp spectaculaires

La sonde a pris ces excellentes photos de notre soleil à 77 millions de kilomètres. Les petites éruptions solaires n'ont jamais été aussi clairement visibles. À mesure qu'il se rapproche du soleil, le Solar Orbiter enquêtera spécifiquement sur ces éruptions. Il étudiera également comment les tempêtes solaires – qui peuvent nous causer des problèmes sur Terre – émergent.

Notre soleil — Une gigantesque boule de feu


Explication : Comment notre soleil brille-t-il ?

L'aube d'un jour nouveau. Crédit : Flickr/Christos Tsoumplekas, CC BY-NC

Ce qui fait briller notre soleil a été un mystère pendant la majeure partie de l'histoire de l'humanité. Étant donné que notre soleil est une étoile et que les étoiles sont des soleils, expliquer la source de l'énergie solaire nous aiderait à comprendre pourquoi les étoiles brillent.

Une première explication proposée pour expliquer pourquoi le soleil brille est venue du philosophe grec Anaxagore. Vers 450 avant notre ère, il enseigna que le soleil brille parce que c'est une pierre « chauffée au rouge ».

Au milieu du XIXe siècle, le médecin allemand Julius Mayer estimait que si le soleil était un gigantesque morceau de charbon ardent, il ne pourrait briller que pendant quelques milliers d'années. Ainsi, il est devenu généralement admis que toute forme de combustion chimique était insuffisante.

Mayer et l'hydrographe écossais John Waterston ont tous deux émis l'hypothèse que le soleil était alimenté par la libération d'énergie gravitationnelle provenant de l'impact des météorites.

Waterston a également suggéré que l'énergie gravitationnelle pourrait plutôt provenir d'une lente contraction du soleil. Cette idée est maintenant écartée pour le soleil d'aujourd'hui, mais c'est le moyen par lequel toutes les étoiles peuvent briller lorsqu'elles se forment.

Plus tard au 19ème siècle, les physiciens renommés Lord Kelvin et Hermann von Helmholtz ont poursuivi l'idée de la contraction gravitationnelle. Mais le problème demeurait que le soleil ne pouvait briller de cette façon que pendant quelques dizaines de millions d'années.

Il s'agit d'une petite fraction de l'âge de la Terre tel qu'il était alors estimé à partir des études géologiques, et de plus en plus discordant à mesure que l'âge estimé de la Terre était révisé à la hausse.

La situation a changé au début du 20e siècle avec l'avènement de la « physique moderne » qui a commencé à comprendre la structure et le comportement des atomes. Cela comprenait le travail d'Albert Einstein assimilant la masse à l'énergie.

Ainsi, alors que certains suggéraient la désintégration radioactive comme source de l'énergie solaire, l'absence relative des atomes nécessaires était contre cette explication.

Au lieu de cela, nous nous tournons vers les travaux du physicien et chimiste britannique Francis Aston qui a montré que quatre atomes d'hydrogène ont plus de masse qu'un atome d'hélium. Cela a conduit l'astrophysicien britannique Arthur Eddington à proposer la conversion des atomes d'hydrogène du soleil en hélium. La conversion de la matière en énergie qui en résulterait pourrait maintenir le soleil brillant pendant plusieurs milliards d'années.

Suite à l'intuition d'Eddington, il a fallu des années pour qu'une théorie soit développée sur la façon dont la collision des atomes d'hydrogène à l'intérieur du soleil et d'autres étoiles produit des atomes d'hydrogène et libère de l'énergie.

Grâce au travail de scientifiques tels que George Gamow, Robert Atkinson, Fritz Houtermans, Edward Teller, puis Carl von Weizsacker et Hans Bethe, à la veille de la Seconde Guerre mondiale, la théorie est finalement devenue claire.

La fusion d'hydrogène à l'intérieur du soleil et d'autres étoiles est un processus en plusieurs étapes et implique une série de collisions de deux atomes ensemble, plutôt que la collision improbable de trois ou même quatre atomes ensemble en un seul événement.

De plus, les étoiles génèrent de l'énergie par la fusion d'atomes d'hydrogène en hélium de deux manières. A l'intérieur des étoiles plus massives que le soleil, le processus dominant est un "cycle CNO" qui implique également des atomes de carbone, d'azote et d'oxygène. Mais pour des étoiles comme notre soleil, le processus dominant est la réaction en chaîne « proton-proton ».

En science, les théories produisent des prédictions qui sont soumises à des tests via l'expérience et l'observation, et la chaîne proton-proton prédit que des particules subatomiques appelées neutrinos sortiront du soleil et seront détectables ici sur Terre.

Mais les neutrinos solaires sont des particules difficiles à observer car elles n'interagissent que faiblement avec la matière. La plupart passent sans encombre à travers notre corps et la majeure partie de la Terre.

Néanmoins, il est possible de construire un observatoire de neutrinos, en utilisant une grande chambre souterraine remplie de fluide dans laquelle les neutrinos sont détectés comme des éclairs de lumière occasionnels provenant d'une collision d'un neutrino avec les atomes du fluide.

Lorsque diverses équipes ont commencé à observer les neutrinos solaires à partir des années 1960, elles ont été très surprises de détecter moins de neutrinos solaires que prévu, d'un facteur deux ou trois. Qu'est-ce qui n'allait pas ? Une nouvelle théorie était-elle nécessaire ?

La solution au mystère des neutrinos solaires devait être trouvée grâce à la suggestion de Vladimir Gribov et Bruno Pontecorvo. Ils ont découvert que les neutrinos solaires oscillaient entre différents états qui n'étaient pas tous détectés par les observatoires de neutrinos existants.

Les travaux effectués à l'observatoire de neutrinos dit Super-Kamiokande au Japon ont permis de détecter ces oscillations dans les années 1990. Cela a soutenu notre image de base du soleil en tant que réacteur de fusion d'hydrogène avec la réaction en chaîne proton-proton alimentant finalement la lumière du soleil que nous tenons tous pour acquis.

Malgré les progrès scientifiques réalisés au fil des ans, l'étape initiale clé du processus de fusion de l'hydrogène à l'intérieur du soleil a manqué de preuves d'observation directes. Jusqu'ici.

Beaucoup de lumière solaire atteignait la Terre, mais où étaient les neutrinos pour prouver la théorie ? Flickr/Julie Falk , CC BY-NC

Une équipe de l'observatoire des neutrinos de Borexino en Italie a annoncé, dans un document de recherche publié dans Nature aujourd'hui, la détection de neutrinos de basse énergie produits lors de la réaction nucléaire qui initie la production d'énergie solaire.

Cette découverte est significative car ces soi-disant « neutrinos pp » constituent l'écrasante majorité des neutrinos produits à l'intérieur du soleil. Il démontre que 99% de la puissance du soleil résulte en effet de la réaction en chaîne proton-proton.

La science a ainsi clarifié la nature de la production d'énergie solaire et étayé l'image générale des étoiles en tant qu'usines qui transmutent un élément en un autre.

À l'intérieur de la sphère en acier inoxydable de Borexino montrant certains des photomultiplicateurs utilisés pour détecter le neutrino pp. Collaboration Borexino

La physique de ce qui fait briller notre soleil et nos étoiles éclaire notre compréhension des origines de notre système solaire, de notre planète et de nous-mêmes. Comme dirait l'astronome Carl Sagan, nous sommes tous des "étoiles".

Alors que le Big Bang a produit l'hydrogène et l'hélium abondants dans l'univers, les étoiles ont essentiellement produit le reste du tableau périodique. Ils ont fabriqué les atomes qui font aujourd'hui partie de notre planète et de nous-mêmes.

Ainsi, les dernières informations fournies par la collaboration Borexino sur notre soleil sont une autre étape dans le chemin long mais maintenant détaillé que la science a illuminé entre le début de notre univers et notre moment présent ici sur Terre.

Cette histoire est publiée avec l'aimable autorisation de The Conversation (sous Creative Commons-Attribution/Pas de dérivés).


Effets de surface

La surface du Soleil s'appelle la photosphère. Certaines zones de la surface du Soleil sont plus chaudes que la température moyenne de 5000°C et certaines sont plus froides. Les zones fraîches semblent sombres par rapport aux régions environnantes. Elles sont appelées taches solaires et se situent à environ 3800°C.

Les chromosphères se trouvent au-dessus de la photosphère. Au-dessus se trouve la couronne qui s'étend sur des millions de kilomètres dans l'espace et n'est visible que pendant une éclipse solaire totale.

Surface orageuse du Soleil, avec des jets de matière

Vent solaire

Le Soleil émet continuellement un flux de particules chargées composées principalement d'électrons et de protons. C'est ce qu'on appelle le vent solaire. La plupart de ces particules sont bloquées par la haute atmosphère terrestre ou attirées par les pôles magnétiques. Le vent solaire est la raison pour laquelle les queues des comètes sont toujours tournées à l'opposé du Soleil.

Éruptions solaires

Parfois, des éruptions solaires à la surface du Soleil projettent des flux de particules de haute énergie. Ils peuvent causer des problèmes tels que des surtensions sur les lignes électriques et des interférences radio. Ils donnent également lieu aux aurores boréales (aurores boréales) et aux aurores australes (lumières australes), où les particules chargées provoquent une lueur des atomes dans l'atmosphère.


Observer le soleil en toute sécurité : taches solaires, faculae et fusées éclairantes

Par : Alan MacRobert 16 juillet 2006 0

Recevez des articles comme celui-ci dans votre boîte de réception

Rien ne symbolise autant des objectifs inaccessibles qu'une star. Pour les astronomes, les étoiles sont des repères impénétrables et sans caractéristiques qui ne livrent leurs secrets qu'indirectement. Toutes les étoiles, c'est-à-dire une seule : même un réfracteur de 3 pouces met à nu les détails dramatiques de la face du Soleil. Apprenez à regarder le soleil en toute sécurité ci-dessous.

La face du Soleil en 2001 pendant le maximum des taches solaires.

Ciel et Télescope l'archiviste d'images Imelda Joson montre comment visualiser en toute sécurité une éclipse partielle de soleil le jour de Noël 2000. Elle démontre la méthode de projection de l'observation solaire en projetant l'image de l'oculaire sur une carte blanche.

Les petits télescopes sont particulièrement adaptés à la méthode de projection solaire. On voit ici un système de projection simple fabriqué à partir d'une boîte en carton avec un morceau de papier blanc comme surface de projection. Une quantité surprenante de détails sur la surface solaire peut être vue.

Une vue rapprochée du grand groupe de taches solaires visible sur l'image solaire ci-dessus.

Une proéminence danse le long du limbe solaire dans cette image à travers un filtre solaire H-alpha. La granulation est facilement visible sur toute la surface.

La section solaire de l'Association des observateurs lunaires et planétaires (ALPO) accueille les demandes des novices ainsi que des observateurs expérimentés. Il publie également un guide pour faire des dessins et des photographies utiles.


Légendes d'Amérique

Par Grady Winston

Appel au Grand Esprit par la John Drescher Co, 1921.

Avant l'ère des systèmes de positionnement global ou des boussoles, les gens se tournaient vers les étoiles pour trouver leur chemin. Et avant que les civilisations ne sachent ce qu'étaient les étoiles, les gens ont formé leurs propres croyances sur leur signification. En Amérique du Nord, les tribus indigènes avaient des idées différentes sur la signification des étoiles, certaines pensant que le ciel nocturne avait une signification spirituelle et d'autres attribuant des qualités humaines aux objets scintillants.

L'archéoastronomie est l'étude de la façon dont les gens du passé comprenaient les étoiles et le ciel, mais cela s'applique largement à toutes les cultures anciennes. Les Mayas, les Celtes et les Égyptiens avaient tous leurs propres méthodes pour suivre le mouvement des étoiles et des corps célestes, mais toutes ces cultures ont la croyance commune que le phénomène au-dessus de leurs têtes était en quelque sorte plus grand et plus grand qu'elles ne l'étaient. En tant que telle, la grande majorité des cultures anciennes associaient les origines de tout, y compris le ciel, la lune, le soleil et la terre, à une forme de mythologie liée aux étoiles. L'astronomie a joué un rôle important dans les premières cultures amérindiennes, servant de base à la gouvernance, aux pratiques agricoles et plus encore. Et l'étude des étoiles a également amené les tribus à théoriser sur le début de la vie dans l'univers.

Les principes directeurs de Pawnee

La bande Skidi des Indiens Pawnee a qualifié un anneau d'étoiles dans le ciel de « Conseil des chefs ». Les Pawnee croyaient que le cercle représentait leur style de gouvernance d'anciens tenant un conseil pour résoudre des questions importantes. Cette constellation était primordiale pour la façon dont les Pawnee interagissaient quotidiennement ainsi que pour leurs croyances religieuses. Ils ont utilisé les étoiles pour définir des modèles agricoles et incarner leurs propres valeurs sociétales. Le Conseil des chefs était lié à leur « étoile en chef », ce qu'on appelle maintenant Polaris, qui représentait leur dieu principal Tirawahat. Ils ont construit leurs lodges avec des ouvertures au sommet - non seulement pour permettre à la fumée de s'échapper des feux qui réchauffent à l'intérieur, mais pour permettre une vue dégagée sur les étoiles du "Conseil". Aujourd'hui, ces étoiles sont connues sous le nom de Corona Borealis.

Les Anasazis

Au Nouveau-Mexique, des chercheurs ont découvert une peinture rupestre qui semble représenter une explosion de supernova, l'orientation d'un croissant de lune et des étoiles indiquent que l'art peut représenter la nébuleuse du Crabe, formée en 1054 après JC par la supernova. Le mode de vie Anasazi reste quelque peu mystérieux, mais les chercheurs ont découvert que la tribu avait construit un observatoire solaire, suggérant que le ciel était extrêmement important pour le mode de vie Anasazi.

Création Navajo du Ciel

Une légende Navajo décrit les quatre mondes qui n'avaient pas de soleil et le cinquième monde, qui représente la Terre. Selon la légende, les premiers habitants du Cinquième Monde ont reçu quatre lumières mais n'étaient pas satisfaits de la quantité de lumière qu'ils avaient sur Terre. Après de nombreuses tentatives pour satisfaire le peuple, la Première Femme a créé le soleil pour apporter chaleur et lumière à la terre, et la lune pour apporter fraîcheur et humidité. Ceux-ci étaient fabriqués à partir de quartz et, lorsqu'il y avait des morceaux de quartz laissés par la sculpture, ils étaient jetés dans le ciel pour faire des étoiles.

Étoile bleue Hopi

Comme les Navajo, les Hopi croient qu'il y avait des mondes avant celui-ci. On pense que l'ère moderne est le Quart Monde, et chaque monde qui a précédé celui-ci s'est terminé avec l'apparition de "l'étoile bleue". Dans les gravures créées par les Hopi dans le sud-ouest américain, il semble que ce qu'ils ont vu les ait amenés à croire aux extraterrestres, une croyance qui conserve certainement une place dans la culture des États-Unis à ce jour.

Les divisions entre les cultures amérindiennes n'étaient pas sans rappeler les divisions entre les sociétés d'aujourd'hui, si peu de mythes s'étendent au-delà d'une seule tribu. Avec le même ciel au-dessus, les mythes anciens du monde entier partagent beaucoup de points communs. La chaîne History & Culture du site Web de Chickasaw TV présente les mythes de la tribu sur la création et le déluge, deux histoires répétées encore et encore dans la plupart des cultures du monde, prouvant que, même lorsque le monde semblait incroyablement grand, beaucoup de gens n'étaient pas loin les uns des autres, en termes de ce qu'ils croyaient sous le ciel nocturne.

Par Grady Winston, décembre 2012

À propos de l'auteur : Grady Winston est un entrepreneur Internet passionné et un rédacteur publicitaire d'Indianapolis. Il a travaillé dans les domaines de la technologie, des affaires, du marketing et de la publicité, mettant en œuvre plusieurs projets et solutions créatifs pour une gamme de clients.


De rares particules fantomatiques produites à l'intérieur du soleil viennent d'être détectées sous une montagne en Italie

Pour la première fois, des physiciens ont repéré des particules fantomatiques rares produites par un étrange type de fusion à l'intérieur du soleil.

Les particules, appelées neutrinos produits par le CNO, ont voyagé du soleil à un détecteur enfoui profondément sous une montagne en Italie. Cette découverte rapproche les humains de la compréhension des réactions nucléaires enflammées qui alimentent notre étoile d'origine.

"Avec ce résultat", a déclaré à Live Science le physicien Gioacchino Ranucci, physicien à l'Institut national italien de physique nucléaire de Milan. "Borexino a complètement démêlé les deux processus qui alimentent le soleil."

Deux types de réactions de fusion nucléaire se produisent dans le noyau du soleil. La première, et la plus courante, est la fusion proton-proton, où les protons fusionnent pour transformer hydrogène dans hélium. Les scientifiques prédisent que de telles réactions génèrent 99% de l'énergie solaire. Rarement, la fusion nucléaire se produit via un processus en six étapes, appelé cycle CNO, où l'hydrogène est fusionné à l'hélium en utilisant carbone (C), azote (N), et oxygène (O). La fusion proton-proton et le cycle CNO créent différents types de neutrinos, des particules subatomiques qui sont presque sans masse et peuvent traverser la matière ordinaire sans la moindre trace de leur présence, du moins la plupart du temps. Les physiciens détectent régulièrement les neutrinos créés au cours du processus proton-proton. Cependant, le 23 juin, à la Réunion Virtuelle Neutrino 2020, des chercheurs du détecteur italien Borexino ont annoncé avoir détecté pour la toute première fois des neutrinos solaires produits par le CNO.

L'expérience souterraine Borexino, aux Laboratori Nazionali del Gran Sasso, près de la ville de L'Aquila, en Italie, a été conçue pour étudier ces interactions de neutrinos extrêmement rares. Le détecteur Borexino se compose d'un réservoir d'environ 60 pieds (18 mètres) de haut qui contient 280 tonnes (254 tonnes métriques) de liquide scintillant et une lumière clignotante lorsque les électrons du liquide interagissent avec un neutrino. Un flash lumineux, qui indique une énergie plus élevée, est plus susceptible de provenir de neutrinos produits par le CNO.

Enfoui profondément sous terre et enfermé dans un réservoir d'eau, le réservoir interne de Borexino est bordé de détecteurs sensibles extrêmement isolés du rayonnement de fond des rayons cosmiques présents à la surface de la Terre. Sans ce blindage, d'autres signaux couvriraient les rares signaux provenant du CNO neutrinos.

Ranucci attribue également la « pureté sans précédent » du liquide scintillant avec une grande partie du succès de l'expérience.

La comparaison de l'observation des neutrinos CNO observés avec le nombre de neutrinos proton-proton observés aidera à révéler à quel point le soleil est composé d'éléments plus lourds que l'hydrogène tels que le carbone, l'azote et l'oxygène. Les résultats actuels, bien qu'ils n'aient pas encore été évalués par des pairs et publiés dans une revue scientifique, ont montré une signification supérieure à 5 sigma avec un niveau de confiance supérieur à 99 %, ce qui signifie qu'il n'y a qu'une chance sur 3,5 millions que le signal ait été produit de manière aléatoire. fluctuations, plutôt que le processus CNO.

La collaboration internationale Borexino est composée de chercheurs d'Italie, de France, d'Allemagne, de Pologne, de Russie et de trois universités des États-Unis, Princeton, Virginia Tech et l'Université du Massachusetts à Amherst.


Des astronomes découvrent une étoile géante clignotante près du cœur de la Voie lactée

Les astronomes ont repéré une étoile clignotante géante, 100 fois la taille du soleil, tapie près du cœur de la Voie lactée.

Les observations du télescope ont révélé qu'en quelques centaines de jours, l'énorme étoile, qui se trouve à plus de 25 000 années-lumière, s'est atténuée de 97 %, puis est revenue lentement à son ancienne luminosité.

L'obscurcissement inattendu et dramatique a probablement été causé par une planète en orbite ou une étoile compagne entourée d'un disque de poussière opaque traversant devant et bloquant la lumière qui aurait autrement atteint la Terre.

"Cela semblait sortir de nulle part", a déclaré le Dr Leigh Smith de l'Institut d'astronomie de l'Université de Cambridge, à propos de l'obscurcissement soudain de l'étoile. Il a commencé à s'estomper au début de 2012 et a presque disparu en avril de la même année avant de se rétablir au cours des 100 jours suivants.

VVV-WIT-08 : une séquence d'images de l'étoile qui s'estompe et s'éclaircit. Photographie : ESO

Les astronomes ont remarqué la mystérieuse étoile obscurcie dans les données recueillies par le télescope Vista, exploité par l'Observatoire européen austral au Chili. L'instrument observe un milliard d'étoiles depuis près d'une décennie à la recherche d'exemples dont la luminosité varie dans le domaine infrarouge du spectre électromagnétique.

Lorsque les scientifiques trouvent des étoiles variables qui n'appartiennent pas à des catégories établies, ils les appellent des objets « qu'est-ce que c'est » ou « WIT ». Leur dernière découverte porte le nom VVV-WIT-08.

Parce que l'énorme étoile se trouvait dans une région si dense de la galaxie, les chercheurs se sont demandé si un objet sombre inconnu pouvait s'être égaré devant elle par hasard. Les simulations ont suggéré que cela était hautement improbable sans un nombre invraisemblable d'objets sombres flottant autour de la Voie lactée.

L'animation montre comment un énorme nuage de poussière aurait pu faire « clignoter » une étoile géante – vidéo

Il est beaucoup plus probable que la vue du télescope sur VVV-WIT-08 ait été obscurcie lorsqu'un disque poussiéreux autour d'une planète en orbite ou d'une deuxième étoile a gêné. Les calculs des astronomes, rapportés dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society, suggéraient que le disque était incliné pour ressembler à une ellipse de la Terre et devait être gigantesque, ayant un rayon d'au moins un quart de la distance de la Terre au soleil. .

Ce n'est pas la première étoile clignotante découverte par les astronomes. Un énorme disque de poussière fait baisser l'étoile géante Epsilon Aurigae d'environ 50 % tous les 27 ans. Une autre étoile connue sous le nom de TYC 2505-672-1 fait partie d'un système binaire et est éclipsée par le disque autour de son étoile compagne tous les 69 ans. On ne sait pas quand VVV-WIT-08 diminuera à nouveau, mais les astronomes pensent que cela se produira dans les 20 à 200 prochaines années. Deux autres étoiles clignotantes ont été repérées aux côtés de VVV-WIT-08, mais les chercheurs ont moins de détails à ce sujet.

La vague de découvertes aidera les astronomes à comprendre ce qui semble être une nouvelle classe d'étoiles « géantes clignotantes ». "Une fois que vous commencez à constituer des collections de plusieurs de ces éléments, vous pouvez examiner leurs propriétés dans leur ensemble et percer les mystères de l'origine de ces disques", a déclaré Smith. « Cela nous permet d'apprendre comment ces systèmes évoluent et ce qu'ils font à la fin de leur vie.


Le soleil

Vous pensez que la Terre est l'endroit le plus important du système solaire ? Détrompez-vous. Le soleil est la vraie star du spectacle, littéralement !

Le soleil est la vraie star du spectacle, littéralement ! L'étoile la plus proche de la Terre, c'est la source de toute la chaleur et de la lumière qui fait fleurir les fleurs, chanter les oiseaux chanteurs et évanouir les baigneurs. La vie n'existerait pas sans elle. C'est aussi le centre de notre système solaire et de loin son plus grand objet. Plus d'un million de Terres pourraient tenir dans le Soleil ! L'énorme gravité de notre étoile agrippe les planètes, les planètes naines, les astéroïdes, les comètes, les empêchant de tourner dans l'espace lointain. En termes simples, nous n'aurions pas de système solaire sans le soleil.

Malgré son importance dans le grand schéma des choses, le soleil n'est pas unique ou particulièrement complexe. Elle est de taille moyenne et d'âge moyen par rapport aux milliards d'autres étoiles de notre galaxie. Et bien que le soleil représente 99,8% de la masse totale du système solaire, ce n'est en réalité qu'une grosse boule de gaz. Un processus appelé fusion nucléaire convertit l'hydrogène en hélium profondément dans le noyau du soleil, où les températures atteignent 18 millions de degrés Fahrenheit (15,7 millions de degrés Celsius). La fusion crée de l'énergie qui voyage à la surface du soleil dans un voyage qui dure un million d'années. Le noyau finira par manquer d'hydrogène gazeux, ce qui mettra fin à notre plaisir au soleil. Mais n'ayez crainte : ce jour ne viendra pas avant au moins cinq milliards d'années.

LE SAVIEZ-VOUS?

• Il faut huit minutes et 20 secondes pour que la lumière quittant le soleil atteigne la Terre. (Remarque : ne regardez jamais directement le soleil !) La lumière de notre prochain voisin stellaire le plus proche, Proxima Centauri, met plus de quatre ans pour atteindre la Terre !

• Le soleil crée en fait des conditions météorologiques dans l'espace, un flux de particules chargées appelé « vent solaire ». Parfois, ces particules jaillissent des taches solaires (régions plus froides de la surface du soleil) sous forme d'« éruptions solaires » qui peuvent couper l'électricité sur Terre.

• Notre soleil gouverne seul le système solaire, mais de nombreuses étoiles partagent leur système avec une deuxième ou une troisième étoile. Imaginez avoir deux ou trois anniversaires !


Voir la vidéo: Si tu Vois Ces Animaux, Cours Vite et Appelle au Secours! (Février 2023).