Astronomie

Quel pourrait être le nom d'un énorme astéroïde que j'ai observé il y a quelques années ?

Quel pourrait être le nom d'un énorme astéroïde que j'ai observé il y a quelques années ?


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Il y a quelques années, j'étais avec ma famille au Venezuela. Je ne suis pas sûr de la date/heure, mais c'était probablement vers 2007 dans l'après-midi. Nous parlions quand l'un de nous a vu un énorme météore se déplacer « lentement » d'est en ouest. C'était visuellement environ 1/4 de la taille d'une pleine lune. Il a fallu beaucoup de temps pour se perdre de notre vue (je dirais plus d'une minute). Nous pouvions voir la boule de feu brûler et quitter le sentier.

Je n'ai jamais entendu parler de cela dans les nouvelles et je voulais savoir si ce même événement est familier à quelqu'un d'autre ou si vous avez déjà vécu une expérience similaire.

Je veux dire, cette chose était énorme et nous attendions juste qu'elle s'écrase mais il semble que nous ayons eu de la chance.

Éditer:

Ce n'était pas un satellite, puisque nous pouvions voir le "rocher". Ce n'était pas comme ces météores dont on ne distingue pas la trace de la boule de feu.

Je ne suis pas sûr de la date.


Les météores ne bougent pas lentement.

De grosses boules de feu se produisent, rarement, mais elles se déplacent assez rapidement, quelques secondes tout au plus. Les météores suffisamment brillants pour être vus à la lumière du jour sont encore plus rares. Lorsqu'un météore tombe, vous ne pouvez pas voir le "rocher". Même un gros météoroïde ne fait que quelques mètres de diamètre, et ils sont à 50-100 km dans l'atmosphère, et entourés de plasma incandescent. Jetez un œil à quelques-unes des vidéos de boules de feu. Très peu sont pendant la journée (parce que même les boules de feu brillantes ne sont pas clairement visibles) et les rares qui sont visibles pendant la journée sont très bien connues (la boule de feu de la lumière du jour de 1972 ou Cheblynsk)

Ce que vous avez vu ne peut pas être un météore. Parce que les météores ne ressemblent pas à ça.

Les débris spatiaux ou les satellites qui rentrent dans l'espace se déplacent plus lentement et peuvent avoir un aspect plus "brûlant" qu'un météore, mais il n'y a aucune mention d'une rentrée de satellite dans la base de données : http://www.satobs.org/ reentry/Visually_Observed_Natural_Re-entries_latest_draft.pdf Par exemple, en janvier 2007, la fusée pour Corot-r (un télescope spatial lancé par la Russie) est rentrée au-dessus des États-Unis et a généré de nombreux rapports. Cela n'aurait pas été visible depuis le Venezuela (et c'était au milieu de la nuit).

Si vous aviez une date exacte alors il serait possible de chercher plus profondément, sans elle, cela restera probablement un mystère. (J'ai réfléchi brièvement à un lancement de fusée depuis le site guyanais, mais ils lancent toujours vers l'Est, au-dessus de la mer (pour la sécurité et l'efficacité) donc cela peut également être exclu.


+1car bien qu'il soit vrai que le son est inhabituel, c'est le bon site SE pour poser des questions sur ce genre de chose et vous êtes sensible aux commentaires. Dans Aviation SE, j'ai vu des discussions sur les raisons pour lesquelles, dans certaines conditions, les avions qui grimpent près d'un aéroport peuvent parfois semblent planer ou bouger d'une manière non naturelle, et je l'ai vu moi-même donc je connais la sensation. Je ne connais aucun phénomène astronomique qui puisse faire qu'un objet visible et résolu (vous pouvez voir la taille) se déplacer lentement dans le ciel. Ballon météo, avion ou autre objet atmosphérique très probablement.

Les satellites artificiels prennent une minute ou deux, mais ils sont généralement sombres et ne sont visibles que la nuit, à la luminosité d'étoiles banales. Les seules exceptions à cela que je connaisse sont les éruptions de satellites qui ont tendance à ne durer que quelques secondes, ou les satellites intentionnellement réfléchissants comme l'Humanity Star, Mayak (Маяк) ou le réflecteur orbital.


Des experts de la défense planétaire utilisent le tristement célèbre astéroïde Apophis pour s'entraîner à repérer des roches spatiales dangereuses

Apophis ne frappera certainement pas la Terre ce mois-ci, mais les scientifiques prétendent que oui.

Le plus récent contact de la Terre avec le danger d'astéroïdes remonte à huit ans, lorsqu'un rocher spatial de la taille d'un immeuble de six étages est apparemment sorti de nulle part, blessant 1 200 personnes lorsqu'il a explosé au-dessus de Tcheliabinsk, Russie.

Maintenant, les scientifiques utilisent le survol de ce mois-ci du tristement célèbre astéroïde Apophis pour tester leurs réponses aux roches spatiales potentiellement dangereuses, en perfectionnant l'art de la défense planétaire. La défense planétaire se concentre sur l'identification des astéroïdes et des comètes qui traînent autour de la Terre, sur la cartographie de leurs trajectoires précises et sur la comparaison de leurs orbites avec celles de la Terre.

Si un modèle orbital montre qu'un astéroïde et la Terre doivent atteindre le même endroit au même moment, les choses deviennent sérieuses, en particulier lorsque la roche spatiale est grande. C'est le genre de scénario qui a mis fin au règne des dinosaures, après tout. Mais la défense planétaire n'est pas sans espoir : si les humains identifient un astéroïde dangereux assez longtemps avant l'impact, nous pourrions théoriquement faire quelque chose pour le détourner.

Prévenir avec succès les dommages causés par un impact d'astéroïde dépendra de la détection de la menace à temps, ce qui demande de la pratique. Mais bien que les scientifiques aient identifié plus de 25 000 astéroïdes géocroiseurs à ce jour, la majorité sont trop petits pour causer beaucoup de soucis. Ainsi, alors qu'il y a beaucoup d'astéroïdes autour de l'orbite terrestre, la plupart ne sont pas assez gros ou assez proches pour déclencher une angoisse existentielle réaliste.

Apophis est devenu célèbre parce qu'il ne ressemble pas à la plupart de ces roches spatiales proches de la Terre. Lorsque les scientifiques l'ont découvert en 2004, il s'est tout de suite imposé. Premièrement, il est relativement grand et mesure plus de 300 mètres de large, autour de la hauteur de la tour Eiffel, selon la Nasa. Et les modèles basés sur les premières observations suggéraient qu'il y avait près de 3% de chances qu'Apophis entre en collision avec la Terre le 13 avril 2029.

Des observations plus précises ont rapidement mis fin à la peur de l'impact cette année-là, mais les premières inquiétudes concernant l'astéroïde ont suscité son nom, qui fait référence à un "serpent démoniaque égyptien qui personnifiait le mal et le chaos", comme le dit la NASA. À l'heure actuelle, les scientifiques sont convaincus qu'Apophis ne constitue pas une menace pour la Terre avant au moins quelques décennies. Mais la roche spatiale viendra toujours en visite le mois prochain, offrant aux scientifiques de précieuses occasions d'examiner de près sur un astéroïde relativement gros.

Et, avec un peu d'imagination, ces survols peuvent aussi servir de répétitions de défense planétaire.

"L'objectif est essentiellement de brouiller tous les scientifiques du monde entier, une sorte de coalition des volontaires", Vishnu Reddy, un expert en défense planétaire à l'Université d'Arizona qui est coordonner le projet, a déclaré Space.com. "Ensuite, nous continuons cette campagne de plusieurs mois, essayant d'observer cet objet."

Apophis survolera la Terre le 5 mars. L'astéroïde restera environ un dixième de la moyenne Distance Terre-Soleil loin & mdash un survol carrément banal par rapport à l'événement de 2029, quand Apophis passera à peu près à l'altitude à laquelle particulièrement orbite haute des satellites.

Pour marquer le survol de cette année, le Réseau international d'alerte aux astéroïdes a lancé sa troisième campagne de ce type. Auparavant, les scientifiques pratiquaient astéroïde appelé 2012 TC4 et sur 1999 KW4, qui est une paire de rochers s'encerclant. Pour Apophis, environ 40 scientifiques de 13 pays différents ont signé. Ces observateurs prétendent qu'Apophis n'a jamais été vu auparavant, ce qui signifie qu'ils partent de zéro pour évaluer le danger que l'astéroïde représente pour la Terre.

"Son pas un objectif scientifique", a déclaré Reddy. "Le but est d'obtenir de nouvelles observations comme si nous ne connaissions rien de cet objet et d'essayer de voir où dans le processus nous devons améliorer l'efficacité et identifier le facteur humain. Quiconque a affaire à des scientifiques sait que c'est comme garder des chats, et quand vous faites cela à l'échelle internationale, il y a en partie de la diplomatie, en partie de la science et en partie de la défense planétaire."

Reddy a déclaré que la coïncidence du survol d'Apophis se produisant pendant la poursuite Pandémie de covid-19 a offert l'occasion de comprendre à quel point le système de détection d'astéroïdes est résilient. À ce stade, la plupart des télescopes parviennent à continuer à fonctionner, bien qu'il ait déclaré que la pandémie aurait probablement beaucoup plus interféré si le survol avait eu lieu un an plus tôt, alors que les institutions se démenaient encore pour réagir.

"Il y a une quantité raisonnable de redondance dans la défense planétaire", a-t-il déclaré. "Même si un télescope tombe en panne ou si nous perdons une certaine chose, ce n'est pas comme si toute la communauté tombait en panne, dans une certaine mesure."


Commentaire AEC : Les mythes de Phaethon décrivent comment le Soleil a dévié de sa course, s'est approché trop près de la Terre et a ainsi brûlé la terre. D'après tout ce que nous savons, des changements aussi importants et rapides dans le mouvement Soleil/Terre sont impossibles. D'un autre côté, nous avons de nombreux récits modernes de boules de feu traversant le ciel qui étaient si brillantes que les témoins oculaires ont confondu le météore entrant avec le soleil. De nombreux témoins de l'explosion du météore de Tunguska en Sibérie en 1908 ont déclaré qu'ils pensaient que le soleil s'était égaré en se précipitant dans le ciel. Peu de temps après, l'explosion et les incendies ont détruit une zone de forêt de 40 km de diamètre. Un météore récent filmé au-dessus de la Finlande a transformé la nuit en jour et a secoué le sol sans causer de dommages à la surface. Il est facile de voir comment un gros objet passant avec un champ de débit massif ou une traînée de poussière peut provoquer des incendies généralisés (régionaux ou continentaux), et les survivants sont susceptibles de croire que c'était le soleil, surtout dans le cas d'une rencontre nocturne. Ainsi, le mythe de Phaethon est presque certainement basé sur une histoire vraie. Rien n'indique que le survol imminent de l'astéroïde provoquera des perturbations sur Terre. L'énigme ici est pourquoi la NASA aurait nommé (en 1985) un astéroïde inoffensif – qui aurait tout au plus provoqué une exposition de belles étoiles filantes – après un ancien événement destructeur, qui a été localement perçu comme la fin du monde et dans de nombreux cas, c'était la fin de leur monde.

Le 16 décembre 2017, l'astéroïde moderne appelé Phaethon s'approchera à moins de 0,069 ua de la Terre (27 distances lunaires).

Voici l'histoire récente de Metro.co.uk

Il porte le nom d'un ancien dieu qui a presque anéanti l'humanité. Vous pouvez donc vous sentir assez nerveux d'entendre parler d'un gigantesque astéroïde de trois milles de large qui devrait passer au-delà de la Terre en décembre. Une gigantesque roche spatiale appelée 3200 Phaethon doit frôler « assez près » de notre planète le 17 décembre, ont révélé des astronomes russes. On pense que cet énorme astéroïde est à l'origine de la belle pluie de météores des Géminides qui aura lieu entre le 13 et le 14 décembre alors que des centaines de météores brillants illuminent le ciel nocturne alors qu'ils brûlent dans l'atmosphère terrestre. Mais la NASA l'a également décrit comme un "astéroïde potentiellement dangereux dont la trajectoire manque l'orbite terrestre de seulement 2 millions de miles" - ce qui est incroyablement proche en termes galactiques. Il fait environ la moitié de la taille de Chicxulub, le rocher qui a anéanti les dinosaures, et a une orbite très inhabituelle qui le fait passer plus près du soleil que tout autre astéroïde nommé.

Des astronomes de l'Université fédérale Immanuel Kant Baltic viennent de publier une vidéo qui retrace le parcours de Phaethon. Dans un communiqué, l'uni a écrit: "Apparemment, cet astéroïde était autrefois un objet beaucoup plus gros, mais ses nombreuses approches du Soleil l'ont fait s'effondrer en morceaux plus petits qui ont finalement formé cette pluie de météores. « Si tel est le cas, l'astéroïde lui-même pourrait être le résidu d'un noyau de comète. L'orbite extrêmement allongée de l'astéroïde, grâce à laquelle il se rapproche parfois du Soleil que Mercure et s'éloigne parfois plus que Mars, est un autre argument en faveur de cette théorie." La roche spatiale porte le nom de Phaéthon, le fils du grec dieu solaire Hélios. Des mythes anciens racontaient comment ce jeune dieu à l'air plutôt peu sûr a été mis au défi de prouver qu'il était lié à Hélios, qui aurait tiré le soleil dans le ciel.

Pour prouver sa provenance divine, Phaethon a décidé d'essayer le char de son père et n'a pas pu contrôler les chevaux, qui ont ensuite couru dans le ciel en entraînant le soleil brûlant avec eux. L'humanité a été presque détruite dans le chaos qui a suivi, qui a brûlé la Terre, brûlé de vastes quantités de végétation et créé les grands déserts d'Afrique. La Terre n'a été épargnée que lorsque Zeus a fait exploser les chevaux avec un éclair, tuant Phaethon dans le processus. Voici ce que le philosophe grec Platon a écrit à propos du mythe : « Il y a eu, et il y aura encore, de nombreuses destructions de l'humanité résultant de nombreuses causes, les plus grandes ont été provoquées par les agents du feu et de l'eau, et d'autres moins importantes par d'innombrables d'autres causes. 'Il y a une histoire que même vous [les Grecs] avez conservée, qu'il était une fois, Phaéthon, le fils d'Hélios, ayant attelé les coursiers dans le char de son père, parce qu'il n'était pas capable de les conduire dans le chemin de son père , brûla tout ce qui était sur la terre, et fut lui-même détruit par la foudre.

Maintenant, cela a la forme d'un mythe, mais signifie en réalité une déclinaison des corps se déplaçant dans les cieux autour de la terre, et une grande conflagration des choses sur la terre, qui se reproduit après de longs intervalles. Phaethon de la vie réelle ne s'enfoncera pas dans la Terre et ainsi notre espèce vivra pour se battre un autre jour.


Un énorme astéroïde ou un ancien volcan - Qu'est-ce qui a vraiment anéanti les dinosaures ?

Il y a quelque 66 millions d'années, un événement catastrophique s'est produit sur Terre : un astéroïde super puissant se déplaçant à environ 40 000 milles à l'heure a frappé le golfe du Mexique.

L'impact a causé des dégâts sans précédent. Il aurait laissé un cratère à des kilomètres de profondeur dans la croûte terrestre et à plus de 115 kilomètres de diamètre, provoquant la disparition de milliers de kilomètres cubes de roche, selon le National Geographic. Au fur et à mesure que la catastrophe naturelle se déroulait, plus des deux tiers de la vie sur la planète, y compris les dinosaures, ont par la suite péri.

Dinosaures de la formation Dashanpu Photo par ABelov2014 CC BY-SA 3.0

Les dinosaures aviaires qui ont survécu ont évolué en oiseaux. C'est, depuis des décennies maintenant, la principale théorie pour expliquer comment les dinosaures ont disparu parmi les vivants. La théorie a commencé à prendre de l'ampleur dans les années 1980 et 1990 à la suite de la découverte du cratère de Chicxulub dans le golfe du Mexique.

C'est resté une preuve convaincante pour soutenir la théorie des astéroïdes sur le volcanisme, peut-être jusqu'à maintenant. Les anciens mégavolcans sur le territoire de l'Inde moderne ont joué un rôle de soutien, voire majeur, dans le déclin et la disparition ultime des populations de dinosaures, affirme le chercheur.

Cette image en relief ombré de la péninsule du Yucatán au Mexique montre une indication subtile, mais indubitable, du cratère d'impact Chicxulub. La plupart des scientifiques s'accordent maintenant à dire que cet impact a été la cause de l'extinction créta-tertiaire,

Comme le rapporte National Geographic, deux groupes de recherche différents, l'un soutenu par Berkeley et l'autre par Princeton, ont cherché plus de réponses sur la question et ont produit deux études, publiées dans la revue Science en février 2019.

Les équipes de recherche, qui ont analysé d'anciens gisements de roches et utilisé deux méthodes de datation différentes, ont tenté de déterminer quand exactement ces anciennes éruptions volcaniques ont eu lieu et comment elles ont pu affecter la vie.

Cristaux d'épistilbite et de calcite dans un vug de lave basaltique Deccan Traps du district de Jalgaon, Maharashtra Photo de Rob Lavinsky, iRocks.com - CC-BY-SA-3.0

Les pièges du Deccan, comme les méga-volcans ont été appelés, sont entrés en éruption pour la première fois quelque 400 000 ans avant le grand impact d'astéroïdes au Mexique, ont convenu les chercheurs. Leur activité a cessé quelque 600 000 ans après la fin du Crétacé (c'est-à-dire lorsque la vie des dinosaures a pris fin brutalement). Sur la totalité de la lave qui a éclaté au cours de cette période, aussi peu que la moitié s'est déchargée après l'impact de l'astéroïde.

L'une des études indique toujours que les pièges du Deccan étaient significativement plus actifs dans la période précédant l'impact. Assez actif pour mettre en péril des écosystèmes et des espèces entiers avant que, finalement, l'événement d'extinction de masse ne soit précipité par l'astéroïde.

Vue satellite oblique des pièges du Deccan Photo de Planet Labs CC BY-SA 4.0

En revanche, l'autre étude réduit quelque peu le rôle des volcans, affirmant que la majeure partie de la lave s'est déversée après la chute de l'astéroïde, dont l'impact a également provoqué un séisme colossal, des inondations et de fortes rafales de vent - un phénomène jamais ressenti par humains.

Selon les mots du géochronologue Blair Schoene, auteur principal de l'étude de Princeton, le chevauchement des deux découvertes est toujours une "grande amélioration" par rapport à "il y a 20 ans, voire 15 ans, où [les méthodes de datation des deux équipes] pouvaient "Je n'accepte pas mieux que quelques pourcents, ce qui représenterait ici des millions d'années", rapporte National Geographic.

Les deux équipes ont mené des enquêtes dans la chaîne de montagnes des Ghâts occidentaux en Inde, où les pièges du Deccan prospéraient autrefois, pour parvenir à leurs conclusions. Les anciens volcans auraient été extrêmement énormes. Si toute la quantité de lave produite au cours de leurs millions d'années d'activité, cela suffirait à cimenter la planète entière avec une couche épaisse et solide de roche.

Pièges du Deccan dans les grottes d'Ajanta. Photo de Shaikh Munir – CC BY SA 4.0

Si la plus grande partie du matériel Deccan Traps a été libérée avant l'astéroïde, certains des gaz émis, tels que le dioxyde de carbone, auraient pu facilement créer un réchauffement important des températures.

Dans ce cas, les 400 000 dernières années du Crétacé auraient été marquées par une augmentation significative des températures mondiales d'environ 14,4 degrés Fahrenheit. Certaines espèces se sont peut-être adaptées aux environnements chauds nouvellement créés, mais elles auraient été choquées à mort par un effet d'hiver nucléaire déclenché par l'astéroïde géant.

L'impact d'une météorite ou d'une comète est aujourd'hui largement reconnu comme la principale raison de l'extinction du Crétacé-Paléogène.

Ce scénario doit être modifié si la plus grande partie de la lave du Deccan Traps a été déversée après l'impact. Plus que cela, il est possible que les catastrophes concomitantes aient agi de manière interchangeable en ce qui concerne l'extinction de masse. Ce sont les détails qui restent un sujet de discussion. Les méga-volcans tels que ceux de l'Inde ancienne sont toujours capables de produire un effet similaire à celui que l'astéroïde aurait fait. Un autre aspect est que l'impact de l'astéroïde aurait pu renforcer le volcanisme.

« La grande question est la suivante : l'extinction se serait-elle produite sans l'impact, compte tenu du volcanisme, ou inversement, l'extinction aurait-elle eu lieu sans le volcanisme, compte tenu de l'impact ? Je ne pense pas que nous connaissions cette réponse", a déclaré Schoene à l'AFP. Alors que le débat astéroïde contre volcans devra encore voir ses conclusions finales, il est bien meilleur que certains des trucs plus anciens et parfois bizarres proposés comme réponse à ce qui est arrivé aux dinosaures.

Pour n'en citer qu'une : une théorie des années 1960 prétendait que la Terre à l'époque était tellement envahie par les chenilles que les insectes mangeaient la majeure partie de la végétation disponible - et ce, pas un volcan ou un astéroïde - laissait les dinosaures mourir de faim à mort.


ARTICLES LIÉS

La poussière circulant dans l'atmosphère après un impact pourrait avoir réduit la quantité de lumière solaire atteignant la terre, affectant la croissance des plantes et les températures sur terre.

Maintenant, Francis Thackeray de l'Evolutionary Studies Institute de l'Université du Witwatersrand en Afrique du Sud pense qu'un pic de platine trouvé en Afrique du Sud prouve que l'extinction de nombreux grands animaux dans le monde aurait pu être causée par un ou plusieurs impacts de météorites.

Les chercheurs ont découvert leur première preuve dans l'hémisphère sud qu'une mini-ère glaciaire il y a près de 13 000 ans pourrait avoir été causée par des nuages ​​de poussière projetés par un impact d'astéroïde (stock image)

Le Dr Thackeray, qui travaillait avec le chercheur Philip Pieterse de l'Université de Johannesburg et le professeur Louis Scott de l'Université de l'État libre, a déclaré: «Notre découverte soutient au moins partiellement la très controversée hypothèse d'impact Younger Dryas (YDIH).

«Nous devons sérieusement explorer le point de vue selon lequel un impact d'astéroïde quelque part sur terre peut avoir causé un changement climatique à l'échelle mondiale.

"Et [cela peut avoir] contribué dans une certaine mesure au processus d'extinction des grands animaux à la fin du Pléistocène, après la dernière période glaciaire."

De nombreux mammifères se sont éteints en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Europe à l'époque du Dryas récent.

En Afrique du Sud, quelques espèces animales de grande taille ont disparu à cette période, notamment le buffle d'Afrique géant, un grand zèbre et un très gros gnou pesant chacun environ 1 100 livres (500 kg) de plus que son homologue moderne.

Les populations humaines peuvent également avoir été indirectement affectées à l'époque en question.

Thackeray soutient qu'un arrêt spectaculaire du développement de l'utilisation d'outils en pierre par le peuple Clovis en Amérique du Nord et des objets en pierre de Robberg utilisés par les populations d'Afrique du Sud à cette époque pourraient indiquer qu'un astéroïde aurait pu avoir des conséquences mondiales.

Le Dr Thackery a déclaré: "Sans nécessairement plaider en faveur d'un seul facteur causal à l'échelle mondiale, nous laissons prudemment allusion à la possibilité que ces changements technologiques, en Amérique du Nord et sur le sous-continent africain à peu près au même moment, aient pu être associés indirectement à un impact d'astéroïde avec des conséquences mondiales majeures.

QUAND ONT ÉTÉ LES ÉVÉNEMENTS D'EXTINCTION DES « BIG FIVE » DE LA TERRE ?

Traditionnellement, les scientifiques se sont référés aux extinctions de masse des « cinq grands », y compris peut-être la plus célèbre des extinctions de masse déclenchée par un impact de météorite qui a entraîné la fin des dinosaures il y a 66 millions d'années.

Mais les autres extinctions massives majeures ont été causées par des phénomènes entièrement originaires de la Terre, et bien qu'elles soient moins connues, nous pouvons apprendre quelque chose de leur exploration qui pourrait faire la lumière sur nos crises environnementales actuelles.


Apophis

L'astéroïde 99942 Apophis est un astéroïde géocroiseur de plus de 1000 pieds (plus de 300 mètres) de taille qui passera sans danger près de la Terre le 13 avril 2029. Lorsqu'il a été découvert en 2004, l'astéroïde a fait sensation car les premiers calculs indiquaient un petite possibilité qu'il ait un impact sur la Terre en 2029.

Après avoir recherché des images astronomiques plus anciennes, les scientifiques ont exclu la possibilité d'un impact en 2029. Il est maintenant prévu que l'astéroïde passera en toute sécurité à environ 19 800 miles (31 900 kilomètres) de la surface de notre planète. Bien qu'il s'agisse d'une distance de sécurité, il est suffisamment proche pour que l'astéroïde vienne entre la Terre et notre Lune, qui se trouve à environ 384 400 kilomètres. C'est aussi à la distance que certains engins spatiaux orbitent autour de la Terre.

Il est rare qu'un astéroïde de cette taille passe si près de la Terre, bien que des astéroïdes plus petits, de l'ordre de 5 à 10 mètres, aient été observés passant à des distances similaires.

"L'approche rapprochée d'Apophis en 2029 sera une opportunité incroyable pour la science", a déclaré Marina Brozović, scientifique en radar au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, qui travaille sur les observations radar d'objets géocroiseurs (NEO). &ldquoNous&rsquollons observer l'astéroïde avec des télescopes optiques et radar. Avec des observations radar, nous pourrions être en mesure de voir des détails de surface qui ne mesurent que quelques mètres.»

Au cours de son survol de 2029, Apophis deviendra d'abord visible à l'œil nu dans le ciel nocturne au-dessus de l'hémisphère sud et ressemblera à un point de lumière se déplaçant d'est en ouest au-dessus de l'Australie. Ce sera en milieu de matinée sur la côte est des États-Unis quand Apophis sera au-dessus de l'Australie.

Apophis traversera ensuite au-dessus de l'océan Indien, et en continuant vers l'ouest, il traversera l'équateur au-dessus de l'Afrique.

À son approche la plus proche de la Terre, juste avant 18 heures. EDT, le 13 avril 2029, Apophis sera au-dessus de l'océan Atlantique. Il se déplacera si vite qu'il traversera l'Atlantique en à peine une heure. Vers 19h EDT, l'astéroïde aura traversé les États-Unis.

En passant près de la Terre, il deviendra plus brillant et plus rapide. À un moment donné, il semblera parcourir plus que la largeur de la pleine Lune en une minute et il deviendra aussi brillant que les étoiles de la Petite Ourse.

Apophis doit son nom au serpent démon qui personnifiait le mal et le chaos dans la mythologie égyptienne antique.

Exploration

Apophis a été découvert le 19 juin 2004 par les astronomes Roy Tucker, David Tholen et Fabrizio Bernardi à l'observatoire national de Kitt Peak à Tucson, en Arizona. Ils n'ont pu observer l'astéroïde que pendant deux jours en raison de problèmes techniques et météorologiques. Heureusement, une équipe de l'observatoire de Siding Spring en Australie a de nouveau repéré l'astéroïde plus tard dans la même année.

Depuis sa découverte, des télescopes optiques et radars suivent Apophis en orbite autour du Soleil et les scientifiques sont convaincus de connaître sa future trajectoire. Les calculs actuels montrent qu'Apophis a encore une très faible chance d'avoir un impact sur la Terre et moins de 1 sur 100 000 dans plusieurs décennies.

Les observations les plus importantes d'Apophis viendront lors de son survol rapproché de la Terre en 2029. Des scientifiques du monde entier étudieront la taille, la forme, la composition et peut-être même son intérieur de l'astéroïde.

Taille et distance

Apophis est un astéroïde de 1 120 pieds de large (340 mètres de large). C'est à peu près la taille de trois terrains de football et demi.

Au plus loin, Apophis peut atteindre une distance d'environ 2 unités astronomiques (une unité astronomique, abrégée en UA, est la distance du Soleil à la Terre.) de la Terre. Il devrait passer en toute sécurité près de la Terre et à moins de 31 860 kilomètres de la surface de notre planète le 13 avril 2029. C'est l'approche la plus proche d'un astéroïde de cette taille que les scientifiques connaissent à l'avance.

Orbite et rotation

L'orbite d'Apophis croise l'orbite de la Terre. Il complète une orbite autour du Soleil en un peu moins d'une année terrestre (environ 0,9 an). Cela le place dans le groupe des astéroïdes traversant la Terre connus sous le nom de "Atens", dont les orbites sont plus petites que la largeur de l'orbite terrestre, ou 1 UA. À la suite de sa rencontre rapprochée avec la Terre en 2029, l'orbite de l'astéroïde sera élargie pour devenir légèrement plus grande que la largeur de l'orbite terrestre. À ce stade, il sera reclassé du groupe Aton au groupe "Apollo" (le groupe d'astéroïdes traversant la Terre avec des orbites plus larges que 1 UA).

L'astéroïde & ldquowobbles & rdquo lorsqu'il tourne autour de son axe court, tournant généralement environ une fois toutes les 30 heures. Parfois, il y a aussi un mouvement de &ldquorocking&rdquo autour de son axe long, qui se produit sur une période plus longue que l'oscillation de l'axe court. (Le terme technique pour ce mouvement de bascule est &ldquonon-rotation de l'axe principal.&rdquo)

Structure

Apophis est classé comme un astéroïde de type S, ou de type pierreux, composé de matériaux silicatés (ou rocheux) et d'un mélange de nickel métallique et de fer. Les images radar suggèrent qu'il est allongé et qu'il a peut-être deux lobes, ce qui lui donne l'apparence d'une cacahuète. On en apprendra beaucoup plus sur la structure de cet astéroïde après son survol rapproché de la Terre en 2029.

Formation

Comme tous les astéroïdes, Apophis est un vestige de la formation précoce de notre système solaire il y a environ 4,6 milliards d'années. Il est originaire de la ceinture principale d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Au cours de millions d'années, son orbite a été modifiée principalement par l'influence gravitationnelle de grandes planètes comme Jupiter, de sorte qu'elle orbite désormais autour du Soleil plus près de la Terre. En conséquence, Apophis est classé comme un astéroïde proche de la Terre, par opposition à un astéroïde de la ceinture principale.

Surface

Il n'y a pas d'images haute résolution de la surface de l'astéroïde Apophis, mais elle est probablement similaire aux surfaces d'autres astéroïdes de type pierreux comme Itokawa, le premier astéroïde dont des échantillons ont été capturés et amenés sur Terre pour analyse.


L'astéroïde Apophis, surnommé "Dieu du chaos", accélère

Les gros titres de Fox News Flash pour le 12 novembre

Les gros titres de Fox News Flash sont ici. Découvrez ce qui clique sur Foxnews.com.

Un astéroïde qui a été surnommé d'après le dieu égyptien du chaos accélère, ont récemment révélé des scientifiques.

Scientifiquement connu sous le nom de 99942 Apophis, l'énorme roche spatiale de 1 120 pieds de large volera à moins de 23 441 milles au-dessus de la surface de la Terre le 13 avril 2029, ainsi qu'en 2036. Cependant, c'est le survol de la roche spatiale en 2068 qui pourrait être touché par la légère altération de son orbite précédemment prédite, due à l'effet Yarkovsky, qui fait parler les scientifiques.

"Nous savons depuis un certain temps qu'un impact avec la Terre n'est pas possible au cours de l'approche rapprochée de 2029", a déclaré l'un des auteurs de l'étude, l'astronome de l'Institut d'astronomie de l'Université d'Hawaï, Dave Tholen, dans un communiqué. "Les nouvelles observations que nous avons obtenues avec le télescope Subaru plus tôt cette année étaient assez bonnes pour révéler l'accélération Yarkovsky d'Apophis, et elles montrent que l'astéroïde s'éloigne d'une orbite purement gravitationnelle d'environ 170 mètres par an, ce qui est suffisant pour garder le scénario d'impact 2068 en jeu.

L'astéroïde Apophis a été découvert le 19 juin 2004. (UH/IA)

Tholen, qui suit Apophis depuis que son équipe l'a découvert en 2004, a présenté les résultats lors de la réunion virtuelle 2020 de la Division for Planetary Sciences de l'American Astronomical Society. Ses commentaires peuvent être trouvés dans cette vidéo à la marque de 22 minutes.

L'effet Yarkovsky, ou accélération Yarkovsky, est causé par le soleil chauffant de manière inégale la roche spatiale, ce qui entraîne un "processus qui modifie légèrement l'orbite de l'astéroïde", ajoute le communiqué.

Les chances que 99942 Apophis impactent la Terre sont encore faibles – précédemment calculées à environ 1 sur 150 000 par le Center for Near-Earth Studies – mais c'est suffisant pour inquiéter les scientifiques.

En 2019, le PDG de SpaceX et Tesla, Elon Musk, a déclaré que malgré le "grand nom" de l'astéroïde, il ne s'inquiéterait pas pour cet astéroïde "particulier".

Il a toutefois averti qu'un "gros rocher finira par frapper la Terre et nous n'avons aucune défense pour cela".

La taille et la proximité de la Terre de 99942 Apophis en font un objet géocroiseur (NEO), et dans ce cas, un objet "potentiellement dangereux".

Les objets géocroiseurs "potentiellement dangereux" sont définis comme des objets spatiaux qui se situent à moins de 0,05 unité astronomique et mesurent plus de 460 pieds de diamètre, selon la NASA. Selon un rapport de 2018 élaboré par Planetary.org, il y a plus de 18 000 objets géocroiseurs.

La NASA a dévoilé un plan de 20 pages en 2018 qui détaille les mesures que les États-Unis devraient prendre pour mieux se préparer aux objets géocroiseurs, tels que les astéroïdes et les comètes qui se trouvent à moins de 30 millions de kilomètres de la planète.

Une enquête récente a montré que les Américains préfèrent un programme spatial qui se concentre sur les impacts potentiels d'astéroïdes plutôt que de renvoyer des humains sur la Lune ou sur Mars.

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré en avril 2019 qu'une frappe d'astéroïdes n'est pas quelque chose à prendre à la légère et est peut-être la plus grande menace pour la Terre.


Des indices sur un ancien impact d'astéroïde de 15 milles de large découverts en Australie occidentale

Petite sphérule d'impact de la Formation Duffer, Australie. Crédit image : Andrew Glikson et al. Une animation : Ade Ashford. Les scientifiques ont trouvé des preuves d'un énorme astéroïde qui a frappé la Terre au début de sa vie avec un impact plus grand que tout ce que les humains ont connu.

De minuscules billes de verre appelées sphérules, trouvées dans le nord-ouest de l'Australie, ont été formées à partir de matériau vaporisé lors de l'impact de l'astéroïde, a déclaré le Dr Andrew Glikson de l'Université nationale australienne (ANU).

“The impact would have triggered earthquakes orders of magnitude greater than terrestrial earthquakes, it would have caused huge tsunamis and would have made cliffs crumble,” said Dr. Glikson, from the ANU Planetary Institute and also Geoscience Australia.

“Material from the impact would have spread worldwide. These spherules were found in sea floor sediments that date from 3.46 billion years ago.”

The asteroid is the second oldest known to have hit the Earth and one of the largest.

Dr. Glikson said the asteroid would have been 20 to 30 kilometres across and would have created a crater hundreds of kilometers wide.

About 3.8 to 3.9 billion years ago the Moon was struck by numerous asteroids, which formed the giant craters, called maria [singular: mare], that are still visible from Earth.

“Exactly where this asteroid struck the Earth remains a mystery,” Dr. Glikson said. “Any craters from this time on Earth’s surface have been obliterated by volcanic activity and tectonic movements.”

Dr. Andrew Glikson. Image credit: Australian National University (ANU). Dr. Glikson and Dr. Arthur Hickman from Geological Survey of Western Australia found the glass beads in a drill core from Marble Bar, in northwestern Australia, in some of the oldest known sediments on Earth.

The sediment layer, which was originally on the ocean floor, was preserved between two volcanic layers, which enabled very precise dating of its origin.

Dr. Glikson has been searching for evidence of ancient impacts for more than 20 years and immediately suspected the glass beads originated from an asteroid strike.

Subsequent testing found the levels of elements such as platinum, nickel and chromium matched those in asteroids. There may have been many more similar impacts, for which the evidence has not been found, said Dr. Glikson.

“This is just the tip of the iceberg. We’ve only found evidence for 17 impacts older than 2.5 billion years, but there could have been hundreds.”

“Asteroid strikes this big result in major tectonic shifts and extensive magma flows. They could have significantly affected the way the Earth evolved.”

Dr. Glikson is lead author on a study published in the July 2016 issue of the journal Precambrian Research.


NASA tracking huge 'near-Earth' asteroid twice as big as Great Pyramid of Giza

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Space: 'Large UFO' appears to fly into the Sun

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The space rock has been classed as a Near-Earth Object (NEO) by the organisation. Any comet or asteroid within 1.3 astronomical units from the Sun fits into this category meaning it will not harm human life.

Tendance

According to reports, the asteroid is believed to be between 120m and 270m wide and between 394ft and 886ft tall.

The size of the gigantic space rock is almost twice as big as the iconic Egyptian landmark.

The asteroid will reportedly pass Earth at around 8am EST on September 6.

According to NASA, a NEO is a term used to describe "comets and asteroids that have been nudged by the gravitational attraction of nearby planets into orbits that allow them to enter the Earth&rsquos neighbourhood".

NASA tracking giant asteroid (Image: Getty)

The asteroid twice the size of Great Pyramid (Image: Getty)

In relation to NEOs, the organisation says: &ldquoAs they orbit the Sun, NEOs can occasionally approach close to Earth.

&ldquoNote that a &lsquoclose&rsquo passage astronomically can be very far away in human terms: millions or even tens of millions of kilometres.&rdquo

In this particular case, NASA has ruled out any probability of impact with Earth and does not expect this to change.

There are, however, processes by which asteroids and comets can be shifted from their orbits towards us.

NASA tracking giant asteroid (Image: NASA)

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NASA said: &ldquoOccasionally, asteroids' orbital paths are influenced by the gravitational tug of planets, which cause their paths to alter.

&ldquoScientists believe stray asteroids or fragments from earlier collisions have slammed into Earth in the past, playing a major role in the evolution of our planet.&rdquo

A force known as the Yarkovsky effect can also cause an asteroid to veer off-course.

The effect occurs when a space rock is heated in direct sunlight and cools down to release radiation from its surface.

What is a close approach? (Image: Express)

NASA said: &ldquoThis radiation exerts a force on the asteroid, acting as a sort of mini-thruster that can slowly change the asteroid's direction over time.&rdquo

There is also the possibility of asteroids or fragmented asteroids, being redirected towards us after colliding with other space rocks.

According to Deborah Byrd, founder of EarthSky, one such collision could have resulted in the death of the dinosaurs some 65 million years ago.

She said: &ldquoOne fragment of that ancient smashup might have struck Earth 65 million years ago, triggering a mass extinction that wiped out the dinosaurs, according to astronomers.&rdquo

The Great Pyramid of Giza (Image: Getty)

But the asteroids listed on NASA&rsquos database of &ldquoEarth close approaches&rdquo are deemed safe and NASA&rsquos tracking systems have ruled out all possibility of danger.

NASA said: &ldquoBecause of the ongoing search efforts to find nearly all the large NEOs, objects will occasionally be found to be on very close Earth approaching trajectories.

&ldquoGreat care must then be taken to verify any Earth collision predictions that are made.

The asteroid will pass Earth in September (Image: Getty)

&ldquoGiven the extremely unlikely nature of such a collision, almost all of these predictions will turn out to be false alarms.

&ldquoHowever, if an object is verified to be on an Earth colliding trajectory, it seems likely that this collision possibility will be known several years prior to the actual event.&rdquo

Astronomers are believed to be currently tracking nearly 2,000 asteroids, comets and other objects.


Did Asteroid Baptistina Kill The Dinosaurs? Think Other WISE…

Once upon a time, about 65 million years ago, scientists hypothesize a sizable asteroid crashed into Earth and contributed to the extinction of the dinosaurs. The evidence is a 150-kilometer-wide crater located just off the Yucatan peninsula and legend has it the 10-kilometer-wide asteroid was a fragment of a larger parent – Baptistina. Now, thanks to observations by NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), we just might have to re-think that theory.

While there’s almost absolutely no doubt an asteroid crash was responsible for a cataclysmic climate change, science has never been particularly sure of what asteroid caused it. A visible-light study done by terrestrial telescopes in 2007 pointed a finger at a huge asteroid known as Baptistina. The conjecture was that about 160 million years ago, it collided with another main belt asteroid and sent pieces flying. Even though it was plausible, the theory was quickly challenged and now infra-red evidence from WISE may finally lay this family of asteroids to rest.

“As a result of the WISE science team’s investigation, the demise of the dinosaurs remains in the cold case files,” said Lindley Johnson, program executive for the Near Earth Object (NEO) Observation Program at NASA Headquarters in Washington. “The original calculations with visible light estimated the size and reflectivity of the Baptistina family members, leading to estimates of their age, but we now know those estimates were off. With infrared light, WISE was able to get a more accurate estimate, which throws the timing of the Baptistina theory into question.”

For over a year, WISE took an infra-red survey of the entire sky and asteroid-hunting portion of the mission, called NEOWISE, cataloged 157,000 members – discovering an additional 33,000 new ones. By utilizing the more accurate infra-red data, the team examined 1,056 members of the Baptistina family and discovered its break-up was closer to 80 million years ago – less than half the time previously suggested. By better knowing their size and reflectivity, researchers are able to calculate how long it would take for Baptistina members to reach their current position. The results show that in order for this particular asteroid to have caused an extinction level event, that it would have had to have impacted Earth much sooner… like about 15 million years.

“This doesn’t give the remnants from the collision very much time to move into a resonance spot, and get flung down to Earth 65 million years ago,” said Amy Mainzer, a study co-author and the principal investigator of NEOWISE at NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena. Calif. “This process is thought to normally take many tens of millions of years.”

Like bouncing a super ball off the walls, resonance spots can jettison asteroids out of the main belt. This means a dinosaur-killing Baptistina event isn’t likely, but other asteroid families in NEOWISE study show similar reflective properties and one day we may be able to locate a responsible party.

“We are working on creating an asteroid family tree of sorts,” said Joseph Masiero, the lead author of the study. “We are starting to refine our picture of how the asteroids in the main belt smashed together and mixed up.”


Huge Asteroid Crater in Antarctica

Image of Antarctica captured by Galileo. Crédit image : NASA. Click to enlarge
The asteroid impact that killed the dinosaurs 65 million years ago was big, but geologists have found a new asteroid crater that’s even bigger: in Antarctica. This 482 km (300 mile) crater was discovered using NASA’s GRACE satellites, which can detect the gravity fluctuations beneath Antarctica’s ice sheets. This meteor was probably 48 km (30 miles) across and might have struck 250 million years ago – the time of the Permian-Triassic extinction, when almost all the animals on Earth died out.

Planetary scientists have found evidence of a meteor impact much larger and earlier than the one that killed the dinosaurs — an impact that they believe caused the biggest mass extinction in Earth’s history.

The 300-mile-wide crater lies hidden more than a mile beneath the East Antarctic Ice Sheet. And the gravity measurements that reveal its existence suggest that it could date back about 250 million years — the time of the Permian-Triassic extinction, when almost all animal life on Earth died out.

Its size and location — in the Wilkes Land region of East Antarctica, south of Australia — also suggest that it could have begun the breakup of the Gondwana supercontinent by creating the tectonic rift that pushed Australia northward.

Scientists believe that the Permian-Triassic extinction paved the way for the dinosaurs to rise to prominence. The Wilkes Land crater is more than twice the size of the Chicxulub crater in the Yucatan peninsula, which marks the impact that may have ultimately killed the dinosaurs 65 million years ago. The Chicxulub meteor is thought to have been 6 miles wide, while the Wilkes Land meteor could have been up to 30 miles wide — four or five times wider.

“This Wilkes Land impact is much bigger than the impact that killed the dinosaurs, and probably would have caused catastrophic damage at the time,” said Ralph von Frese, a professor of geological sciences at Ohio State University.

He and Laramie Potts, a postdoctoral researcher in geological sciences, led the team that discovered the crater. They collaborated with other Ohio State and NASA scientists, as well as international partners from Russia and Korea. They reported their preliminary results in a recent poster session at the American Geophysical Union Joint Assembly meeting in Baltimore.

The scientists used gravity fluctuations measured by NASA’s GRACE satellites to peer beneath Antarctica’s icy surface, and found a 200-mile-wide plug of mantle material — a mass concentration, or “mascon” in geological parlance — that had risen up into the Earth’s crust.

Mascons are the planetary equivalent of a bump on the head. They form where large objects slam into a planet’s surface. Upon impact, the denser mantle layer bounces up into the overlying crust, which holds it in place beneath the crater.

When the scientists overlaid their gravity image with airborne radar images of the ground beneath the ice, they found the mascon perfectly centered inside a circular ridge some 300 miles wide — a crater easily large enough to hold the state of Ohio.

Taken alone, the ridge structure wouldn’t prove anything. But to von Frese, the addition of the mascon means “impact.” Years of studying similar impacts on the moon have honed his ability to find them.

“If I saw this same mascon signal on the moon, I’d expect to see a crater around it,” he said. “And when we looked at the ice-probing airborne radar, there it was.”

“There are at least 20 impact craters this size or larger on the moon, so it is not surprising to find one here,” he continued. “The active geology of the Earth likely scrubbed its surface clean of many more.”

He and Potts admitted that such signals are open to interpretation. Even with radar and gravity measurements, scientists are only just beginning to understand what’s happening inside the planet. Still, von Frese said that the circumstances of the radar and mascon signals support their interpretation.

“We compared two completely different data sets taken under different conditions, and they matched up,” he said.

To estimate when the impact took place, the scientists took a clue from the fact that the mascon is still visible.

“On the moon, you can look at craters, and the mascons are still there,” von Frese said. “But on Earth, it’s unusual to find mascons, because the planet is geologically active. The interior eventually recovers and the mascon goes away.” He cited the very large and much older Vredefort crater in South Africa that must have once had a mascon, but no evidence of it can be seen now.

“Based on what we know about the geologic history of the region, this Wilkes Land mascon formed recently by geologic standards — probably about 250 million years ago,” he said. “In another half a billion years, the Wilkes Land mascon will probably disappear, too.”

Approximately 100 million years ago, Australia split from the ancient Gondwana supercontinent and began drifting north, pushed away by the expansion of a rift valley into the eastern Indian Ocean. The rift cuts directly through the crater, so the impact may have helped the rift to form, von Frese said.

But the more immediate effects of the impact would have devastated life on Earth.

“All the environmental changes that would have resulted from the impact would have created a highly caustic environment that was really hard to endure. So it makes sense that a lot of life went extinct at that time,” he said.

He and Potts would like to go to Antarctica to confirm the finding. The best evidence would come from the rocks within the crater. Since the cost of drilling through more than a mile of ice to reach these rocks directly is prohibitive, they want to hunt for them at the base of the ice along the coast where the ice streams are pushing scoured rock into the sea. Airborne gravity and magnetic surveys would also be very useful for testing their interpretation of the satellite data, they said.

NSF and NASA funded this work. Collaborators included Stuart Wells and Orlando Hernandez, graduate students in geological sciences at Ohio State Luis Gaya-Piqu??bf? and Hyung Rae Kim, both of NASA’s Goddard Space Flight Center Alexander Golynsky of the All-Russia Research Institute for Geology and Mineral Resources of the World Ocean and Jeong Woo Kim and Jong Sun Hwang, both of Sejong University in Korea.