Astronomie

Construire un radiotélescope géant flottant et océanique ?

Construire un radiotélescope géant flottant et océanique ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Compte tenu de la perte du télescope d'Arecibo : quelqu'un est-il au courant d'efforts ou d'études concernant un radiotélescope flottant océanique d'un diamètre de 500 m et plus ?

L'idée flotte (jeu de mots) dans ma tête depuis que j'ai entendu parler d'études de conception japonaises sur les porte-avions pliables (en fait, c'est juste la piste qui est extensible et mince).

À l'ère des fusées qui se posent d'elles-mêmes sur une petite plate-forme marine, je suppose que nous maîtrisons les mouvements des vagues, du moins en principe.

En rapport

Les références

  • Université d'Osaka : Département d'architecture navale et d'ingénierie océanique
  • Wikipédia sur la plate-forme de forage "Erik Raude" (en allemand). Cela montre que même par mer agitée, un navire massif peut être maintenu extrêmement stable et statique.

Je serais extrêmement préoccupé par la capacité d'un tel télescope à faire des mesures suffisamment précises, compte tenu du mouvement de l'eau. Les principaux radiotélescopes ont leurs miroirs et leurs récepteurs alignés très exactement. Par exemple, le dôme grégorien d'Arecibo pourrait être aligné avec n'importe quel endroit de l'ordre de quelques millimètres, tandis que les miroirs du télescope de Green Bank sont alignés au dixième de millimètre. Je serais certainement préoccupé de reproduire cette performance dans l'océan. C'est bien pour la surface d'un porte-avions d'osciller de quelques ordres de grandeur de plus que cela ; c'est moins le cas pour un radiotélescope de classe mondiale. Je m'attendrais à voir une déformation du miroir et des erreurs de pointage dues au mouvement de l'eau.

Il y a un panier de problèmes logistiques supplémentaires - construire le télescope sur l'eau, transporter du personnel vers et depuis la structure, lutter contre les variations de température, protéger les composants électriques contre les courts-circuits, éviter les grosses vagues, etc. Tout cela augmente les coûts de construction et d'exploitation , et les astronomes ne roulent pas exactement sur l'argent.

Je peux certes voir deux avantages possibles du plan. Premièrement, les interférences radioélectriques (RFI) provenant de sources artificielles seraient vraisemblablement inexistantes dans une grande partie du problème ouvert (bien que Connor Garcia fasse valoir que l'augmentation de la quantité de vapeur d'eau pourrait être problématique !). RFI est le fléau de l'existence des radioastronomes, c'est pourquoi les zones de silence radio sont si importantes. En contrepoint, bien sûr, il existe des zones de silence radio formelles et naturelles dont on pourrait tirer parti. Deuxièmement, vous pourriez changer la latitude du télescope, ce qui lui donnerait un plus large éventail de sources. D'un autre côté, ce n'est pas comme si des parties importantes du ciel radio ne pouvaient pas être vues par les radiotélescopes, donc les avantages de cela ne sont pas clairs.

Dans l'ensemble, je dirais que les problèmes de précision l'emportent sur les avantages potentiels. Si la National Science Foundation devait financer les futurs remplacements d'Arecibo, il existe de nombreuses meilleures options, dont certaines sont déjà prévues. Si jamais un radiotélescope aquatique devait être construit, je suppose qu'il serait entièrement financé par un milliardaire privé ayant de l'argent à revendre et qui serait prêt à prendre des risques importants. Je ne me plaindrais pas de quelque chose comme ça, mais en même temps… Je pense qu'un radiotélescope conventionnel serait un bien meilleur choix.


Observatoire d'Arecibo : un énorme télescope de radioastronomie de classe mondiale va être démoli - Voici pourquoi

La grande «oreille» télescopique conçue par Cornell à Arecibo, à Porto Rico, qui a écouté le crépitement éclairant du cosmos pendant près de six décennies, entend maintenant le silence.

À la suite de deux récentes défaillances de câbles de support, la National Science Foundation (NSF) mettra hors service et démantelera l'antenne parabolique géante de l'observatoire d'Arecibo - le radiotélescope de classe mondiale à Porto Rico conçu par la faculté Cornell, construit avec un financement fédéral et puis géré par Cornell pendant ses cinq premières décennies.

"Arecibo est une installation incroyablement productive depuis près de 60 ans", a déclaré Jonathan Lunine, professeur David C. Duncan en sciences physiques et président du département d'astronomie du Collège des arts et des sciences (A&S).

"Pour les scientifiques et les ingénieurs de Cornell qui ont réalisé un rêve audacieux, pour les scientifiques qui ont fait de nouvelles découvertes avec ce radiotélescope et ce radar planétaire d'une puissance unique", a déclaré Lunine, "et pour tous les jeunes qui ont été inspirés pour devenir scientifiques à la vue de cet énorme télescope au milieu de l'île de Porto Rico, la fin d'Arecibo est une perte inestimable.

En août, un câble de support s'est détaché et a coupé l'immense parabole à mailles, qui mesure 1 000 pieds (305 mètres) de diamètre. L'Université de Floride centrale, qui gère désormais l'installation au nom de la NSF, a envoyé des ingénieurs pour évaluer la réparation du célèbre télescope.

Les ingénieurs avaient formulé des solutions et étaient prêts à mettre en œuvre une stabilisation structurelle d'urgence du système de câbles qui maintient l'antenne parabolique, selon la NSF. Mais le 6 novembre, en attendant la livraison des câbles de remplacement, un câble principal s'est cassé.

En raison de la pression exercée sur le deuxième câble rompu – dont on pensait qu'il était encore structurellement solide – les scientifiques de la NSF, qui finance l'installation, et les ingénieurs ont conclu que les câbles restants étaient probablement plus faibles qu'on ne le pensait initialement.

Conçu à la fin des années 1950 par feu William E. Gordon, professeur de génie électrique Walter R. Reed, pour étudier la haute atmosphère de la Terre et l'espace voisin, le télescope a été construit dans une cuvette naturelle du centre de Porto Rico au début des années 1960. Pendant ce temps, Thomas Gold, professeur et président du département d'astronomie, a créé le Cornell Center for Radiophysics and Space Research pour organiser les investigations scientifiques de l'observatoire.

Gold, qui devint plus tard le professeur John L. Wetherill d'astronomie et vice-président adjoint de l'université pour la recherche de 1969 à 1971, a contribué à transformer l'observatoire en le radiotélescope le plus puissant du monde et un outil clé pour l'astronomie, la science atmosphérique et la science planétaire. .

Telle une oreille gigantesque attentive aux cieux, le télescope d'Arecibo était le plus grand radiotélescope à ouverture unique de la Terre, réglé pour trouver des pulsars, des galaxies et des objets dans le système solaire et examiner l'ionosphère de notre planète. Il est si grand que la hauteur de l'Empire State Building correspond à son diamètre que le Washington Monument serait bien ajusté au point focal de la parabole.

L'Arecibo écoutait jour et nuit le bruit naturel de tout l'univers. En 2012, l'observatoire a capturé l'un des événements les plus éphémères, mystérieux et rares dans l'espace lointain – un « sursaut radio rapide » qui n'a duré que trois millièmes de seconde.

"C'était une seule impulsion", a déclaré James Cordes, professeur d'astronomie George Feldstein de Cornell (A&S) et un mécène prolifique et enthousiaste. "La nature de ces sursauts avait été mise en doute … et la découverte à Arecibo confirme qu'ils sont astrophysiques."

Arecibo a trouvé les premiers pulsars dans un système binaire – un duo d'étoiles à neutrons – en 1974, a déclaré Cordes. Il a cartographié les dépôts de glace d'eau dans les cratères aux pôles de Mercure, découvert des structures ressemblant à des lacs sur la lune saturnienne Titan et mesuré les orbites précises des astéroïdes proches de la Terre.

La découverte des deux pulsars sur une orbite binaire a permis de confirmer la prédiction d'Albert Einstein sur l'existence d'ondes gravitationnelles, a-t-il déclaré. C'était la meilleure preuve de leur existence, jusqu'à ce qu'une détection directe des ondes gravitationnelles soit faite par LIGO en 2015.

"Mon premier voyage à Arecibo a eu lieu en 1972 en tant qu'étudiant de première année à l'Université de Californie à San Diego, travaillant sur les pulsars", a déclaré Cordes. «Au cours des années qui ont suivi, j'ai effectué environ 150 voyages à Porto Rico et j'y ai passé un total cumulé de trois ans.

"C'était toujours un grand frisson dans la salle de contrôle du télescope", a déclaré Cordes, "voir des impulsions d'étoiles à neutrons en rotation - des pulsars - affichées sur un oscilloscope en temps réel."

Il y a quarante-six ans, les professeurs d'astronomie de Cornell, Frank Drake et Carl Sagan, ont envoyé un message radio via Arecibo vers les cieux – contenant des informations de base sur la race humaine – à des extraterrestres potentiels. Le but était d'attirer l'attention sur l'énorme puissance de l'émetteur radar nouvellement installé à l'observatoire.

"C'était strictement un événement symbolique, pour montrer que nous pouvions le faire", a déclaré Donald Campbell, maintenant professeur émérite d'astronomie (A&S), qui était alors chercheur associé à l'observatoire.

Campbell est devenu directeur du National Astronomy and Ionosphere Center, alors basé à Cornell, qui a géré le télescope jusqu'en 2011 pour la NSF.

Arecibo était également la première installation radar du système solaire au monde, et elle était bien financée par la NASA pour permettre des études précises du mouvement orbital des astéroïdes proches de la Terre, selon Campbell. "C'est une grosse perte pour les suivre", a-t-il déclaré. "Arecibo pourrait déterminer la taille, la forme et la rotation des astéroïdes géocroiseurs, et fournir des prédictions beaucoup plus précises de leurs orbites futures que celles obtenues à l'aide de télescopes optiques seuls."

Martha Haynes, la professeure d'astronomie Goldwin Smith (A&S), a utilisé Arecibo pour la première fois en 1973, alors qu'elle était stagiaire de recherche d'été. Elle utilisait constamment Arecibo. « Les études sur l'hydrogène atomique à l'aide d'Arecibo », a-t-elle déclaré, « ont été la pierre angulaire de ma carrière de chercheur ».

Les travaux d'Arecibo de Haynes ont conduit à la découverte de la nature filamenteuse de la structure à grande échelle de l'univers, ce qui lui a valu la médaille Henry Draper 1989 de l'Académie nationale des sciences, un honneur qu'elle a partagé avec le professeur émérite d'astronomie Riccardo Giovanelli.

Actuellement, Cordes fait partie d'un projet appelé NANOGrav (le North American Nanohertz Observatory for Gravitational Waves), qui utilise des pulsars comme horloges astrophysiques pour détecter les ondes gravitationnelles des trous noirs binaires.

"En 15 ans d'obtention de données sur ce projet, Arecibo a contribué pour moitié", a déclaré Cordes. «Nous étions sur le point de faire notre première détection, c'est donc une perte particulièrement terrible et majeure. Notre groupe de projet, financé par la NSF, évalue maintenant comment y faire face. »


Endommagé au-delà de toute réparation, le plus grand radiotélescope du monde va maintenant être détruit

Après la rupture de câbles cruciaux à l'observatoire d'Arecibo à Porto Rico, la structure emblématique ne peut pas être sauvée.

  • Un câble crucial de l'observatoire d'Arecibo à Porto Rico s'est récemment cassé et a brisé le deuxième câble de ce type à se rompre en trois mois.
  • La perte du câble signifie que le télescope géant sera démoli.
  • Certaines parties d'Arecibo finiront par rouvrir.

Mise à jour 19/11/20 12h10 EST:La National Science Foundation (NSF), qui exploite l'observatoire d'Arecibo avec l'Université de Floride centrale, a annoncé jeudi son intention de mettre hors service et de démolir le célèbre radiotélescope.

Après avoir effectué une évaluation de la sécurité de l'observatoire endommagé, la NSF a déterminé qu'elle ne serait pas en mesure de réparer la parabole en toute sécurité.

"Jusqu'à l'arrivée de ces évaluations, notre question n'était pas de savoir si l'observatoire devait être réparé, mais comment", a déclaré Ralph Gaume, directeur de la division des sciences astronomiques de la NSF, dans un communiqué. "Mais à la fin, une prépondérance de données a montré que nous ne pouvions tout simplement pas le faire en toute sécurité. Et c'est une ligne que nous ne pouvons pas franchir."

Au lieu de cela, la NSF concentrera ses efforts sur le développement des installations d'éducation et de sensibilisation de la station. Une fois le démontage de la parabole terminé, le centre d'accueil, l'installation LIDAR de l'observatoire d'Arecibo et une installation hors site qui étudie la formation des nuages ​​rouvriront.

Article original

Y a-t-il un gremlin d'astronomie qui se cache à l'observatoire d'Arecibo à Porto Rico ? Pour la deuxième fois cette année, un câble important s'est rompu dans le plus grand radiotélescope du monde, endommageant la parabole réfléchissante et mettant la structure au bord de l'effondrement. Le deuxième câble s'est rompu le 6 novembre, trois mois seulement après la défaillance d'un câble auxiliaire dans la même installation.

🌌 Vous aimez les trucs de l'espace badass. Nous aussi. Explorons l'univers ensemble.

Peut-être le plus célèbre pour sa recherche de la vie extraterrestre (comme représenté dans le film Contacter), Arecibo abrite l'un des radiotélescopes les plus puissants de la Terre. Le télescope se compose d'une antenne réfléchissante fixe de 1 000 pieds de large (305 mètres) et d'une plate-forme réceptrice de 900 tonnes flottant au-dessus.

La plate-forme du récepteur est suspendue par des câbles d'acier massifs pouvant contenir 1,2 million de livres. Cependant, après que le câble auxiliaire ait glissé hors de sa prise en août, un câble principal a par la suite succombé aux contraintes supplémentaires, se cassant et tombant sur le réflecteur en dessous et causant d'autres dommages.

"Ce n'est certainement pas ce que nous voulions voir, mais l'important est que personne n'ait été blessé", a déclaré Francisco Cordova, le directeur de l'observatoire, dans un communiqué de presse.

Jusqu'à présent, Arecibo a résisté à l'épreuve du temps depuis sa construction dans les années 1960. L'observatoire a subi des ouragans, des tempêtes tropicales et des tremblements de terre, mais certains scientifiques craignent que cette défaillance la plus récente n'entraîne sa chute.

"En tant que personne qui dépend d'Arecibo pour ma science, j'ai eu peur", a déclaré Scott Ransom, astronome à l'Observatoire nord-américain de nanohertz pour les ondes gravitationnelles. Presse associée. &ldquoC&rsquos une situation très préoccupante en ce moment. Il y a une possibilité d'échec catastrophique en cascade.

Les deux ruptures de câbles ont stoppé net les observations à Arecibo depuis août. Plus de 250 scientifiques utilisent ses instruments chaque année, fournissant des informations importantes sur notre univers.

🔭 Les meilleurs télescopes pour observer les étoiles

Ce n'est toujours pas vraiment bon marché, mais Orion SkyQuest XT8 est l'une des meilleures options si vous cherchez à obtenir la plus grande ouverture pour votre argent. Le XT8 est un télescope à réflecteur, ce qui signifie qu'il mesure plus de quatre pieds de long et pèse plus de 40 livres, il est grand et difficile à déplacer. Il est également informatisé, mais il devrait toujours être relativement facile à installer pour la plupart des gens avec un peu de pratique grâce à sa conception simple et à son support de haute qualité. Et comme Aimer le ciel nocturne explique dans son revoir, le télescope livre là où il compte le plus, avec une grande ouverture de huit pouces et des miroirs et des lentilles de haute qualité qui vous permettront de voir clairement les galaxies, les nébuleuses et les objets de l'espace lointain.

Avec plus de 7 000 critiques positives sur Amazon et une note de 4,4/5, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi le télescope Gskyer est un favori des fans. Cette option dispose d'une ouverture de 70 mm et d'objectifs optimaux entièrement revêtus pour offrir une vue nette et claire du ciel nocturne. Les astronomes avertis apprécieront l'adaptateur pour téléphone intelligent et la télécommande sans fil pour appareil photo, permettant de visualiser les constellations à partir de votre écran. Grâce à son trépied réglable en alliage d'aluminium, ce télescope convient à tous les membres de la famille.

Les astronomes débutants trouveront beaucoup à aimer dans le télescope d'Emarth. Son utilisation est simple : tout ce que vous avez à faire est de pointer le tube dans la direction de l'objet souhaité et de jeter un coup d'œil. Avec deux oculaires de haute qualité (70 mm et 360 mm) qui offrent des vues à faible et haute puissance des objets célestes, vous pourrez facilement satisfaire vos souhaits d'observation des étoiles.

Considérez le télescope lunaire de la NASA comme l'option parfaite pour les aventuriers passionnés ou les enfants qui aspirent à observer spontanément les étoiles. Avec un peu plus de deux livres, cette option est suffisamment légère pour se ranger dans le coffre de votre voiture. Ce télescope est doté d'un verre optique multicouche à dispersion extra-faible pour vous garantir une vue claire et parfaitement contrastée du ciel nocturne.

Comme le prouve TELMU, il est possible de trouver un bon télescope à moindre coût. Cette option dispose d'une large ouverture de 70 millimètres qui fera apparaître les étoiles et les constellations lumineuses et claires. Avec deux oculaires et mdash dont le grossissement varie de 6 à 20 fois et convient à une gamme d'expériences d'observation des étoiles. Il dispose également d'un adaptateur pour smartphone afin que vous puissiez tout visualiser directement depuis votre écran. Pour couronner le tout, le télescope de TELMU est livré avec un trépied et un chercheur, vous pouvez donc acheter tout ce dont vous avez besoin pour un prix juste et abordable.

Si vous voulez faire passer votre jeu d'observation des étoiles de quelques crans, le télescope NexStar 4SE de Celestron est idéal pour les débutants comme pour les amateurs avancés. Avec un miroir primaire de quatre pouces, ce télescope est compact, mais laisse entrer beaucoup de lumière pour que vous puissiez voir tout ce que le système solaire a à offrir. Non seulement ce télescope est doté d'une monture à emporter informatisée qui suit les mouvements de votre cible, mais il est également livré avec l'application Celestron pour que vous puissiez en savoir plus sur ce que vous voyez. Si vous voulez apprendre quelque chose de nouveau, même en tant qu'astronome avancé, celui-ci est fait pour vous.

Ce télescope ToyerBee est une autre excellente option pour les enfants ou les débutants. Il est équipé d'une lentille de Barlow 3X et de deux oculaires, H20mm et H6mm, vous permettant ainsi d'obtenir un grossissement de 15X à 150X. Une ouverture de 70 mm et une distance focale de 300 mm offrent plus de lumière et une image plus claire. Le télescope est facile à assembler et peut être contrôlé sans fil (l'ensemble comprend un adaptateur pour smartphone et une télécommande pour appareil photo sans fil).

Arecibo est considéré comme le système radar planétaire le plus puissant au monde et est essentiel au programme d'observation des objets géocroiseurs de la NASA. Le programme de défense planétaire trouve et traque les astéroïdes voyous qui pourraient s'écraser sur Terre, nous donnant une certaine latitude pour que nous ne finissions pas comme les dinosaures.

Arecibo prévoit de remplacer les câbles existants à partir du mois prochain, mais il n'a pas encore trouvé comment payer pour l'effort. Selon le Presse associée, l'observatoire estime les dégâts à plus de 12 millions de dollars et demande un financement à la National Science Foundation pour les réparer.

Arecibo a a eu du mal à obtenir un financement dans le passé, mais cette fois, il est essentiel que quelque chose soit fait rapidement. Seuls quelques câbles supportent la plate-forme de réception massive. Pendant que les ingénieurs attendent l'arrivée des secours, ils utilisent des drones et des caméras à distance pour évaluer la situation et déterminer la cause de la panne.


Comment construire un simple radiotélescope ?

Je cherche à expérimenter la radioastronomie et je veux commencer par construire un radiotélescope. Par où commencer et combien cela coûtera-t-il parce que mon budget est serré.

Vous pouvez commencer avec une antenne parabolique domestique normale et une diode au germanium comme dans une radio à cristal. Il existe des tonnes de tutoriels pour fabriquer des antennes de longueurs d'onde spécifiques en ligne. Vous pouvez également utiliser le lmb qui vient sur le plat, mais il doit être alimenté. Il est plus facile de brancher votre propre antenne à la place du lmb, puis d'utiliser des écouteurs pour écouter le signal.

Cela pourrait-il également être utilisé pour l'imagerie à l'aide de données satellitaires?

r/RTLSDR peut être utile ! La plupart du temps, des données sat/radio captées et pas des trucs astronomiques, cependant

Commencez par SARA. Mais comme un télescope visuel, la construction d'un radiotélescope dépend de ce que vous voulez faire. Vous pouvez enregistrer les CME du soleil, les émissions de Jupiter, détecter les météores diurnes et cartographier les émissions d'hydrogène dans la Voie lactée. Chacun nécessitera un équipement légèrement différent, en particulier dans votre choix d'antenne.

Vous pouvez commencer avec une parabole de télévision par satellite et vous pouvez obtenir une nouvelle parabole de 36 po pour environ 100 $, y compris un LNB. Si vous obtenez une antenne DirectTV usagée, eh bien, disons simplement que j'ai vu des gens essayer de donner ces foutus choses.

Ajoutez à cela du matériel open source que vous pouvez acheter assez bon marché sur amazon, vous ne devriez pas avoir de problèmes. Les amplis RF Wideband peuvent être achetés pour 10 $ - 20 $. Les radios définies par logiciel peuvent être achetées pour 30 $ à 50 $, et j'ai vu des gens utiliser des ordinateurs Raspberry Pi comme DSP.

Comment tout assembler, eh bien, il existe de nombreux tutoriels à ce sujet. Utilisez simplement votre moteur de recherche préféré.


Construire un radiotélescope géant flottant et océanique ? - Astronomie

Green Bank, WV - Une équipe d'astronomes utilisant le télescope Robert C. Byrd Green Bank (GBT) de la National Science Foundation a effectué la première détection concluante de ce qui semble être les éléments constitutifs restants de la formation des galaxies - des nuages ​​d'hydrogène neutres - un essaim autour de la galaxie d'Andromède, la grande galaxie spirale la plus proche de la Voie lactée.

Cette découverte pourrait aider les scientifiques à comprendre la structure et l'évolution de la Voie lactée et de toutes les galaxies spirales. Cela peut également aider à expliquer pourquoi certaines jeunes étoiles des galaxies matures sont étonnamment dépourvues des éléments lourds que contiennent leurs contemporaines. Galaxie d'Andromède Cette image représente plusieurs "blocs de construction" galactiques recherchés depuis longtemps en orbite autour de la galaxie d'Andromède (M31). Les nouveaux nuages ​​d'hydrogène sont représentés dans une nuance d'orange (GBT), tandis que le gaz qui comprend le disque d'hydrogène massif d'Andromède est représenté à haute résolution en bleu (Westerbork Sythesis Radio Telescope).

CRÉDIT : NRAO/AUI/NSF, WSRT (Cliquez sur l'image pour une version plus grande)

« On pense que les galaxies géantes, comme Andromède et notre propre Voie lactée, se forment par des fusions répétées avec des galaxies plus petites et par l'accumulation d'un grand nombre de " nuages ​​" de masse encore plus faible - des objets sombres qui manquent d'étoiles et sont même trop petits pour être appelés galaxies », a déclaré David A. Thilker de l'Université Johns Hopkins à Baltimore, Maryland. "Des études théoriques prédisent que ce processus de croissance galactique se poursuit aujourd'hui, mais les astronomes n'ont pas été en mesure de détecter les "blocs de construction" de faible masse attendus tombant dans les galaxies proches, jusqu'à présent.

Les recherches de Thilker sont publiées dans l'Astrophysical Journal Letters. Les autres contributeurs incluent : Robert Braun de la Fondation néerlandaise pour la recherche en astronomie Rene A.M. Walterbos de l'Université d'État du Nouveau-Mexique Edvige Corbelli de l'Osservatorio Astrofisico di Arcetri en Italie Felix J. Lockman et Ronald Maddalena du National Radio Astronomy Observatory (NRAO) à Green Bank, Virginie-Occidentale et Edward Murphy de l'Université de Virginie.

La Voie lactée et Andromède se sont formées il y a plusieurs milliards d'années dans un voisinage cosmique regorgeant de matières premières galactiques, parmi lesquelles l'hydrogène, l'hélium et la matière noire froide étaient les principaux constituants. À l'heure actuelle, la majeure partie de cette matière première a probablement été engloutie par les deux galaxies, mais les astronomes soupçonnent que certains nuages ​​primitifs flottent encore librement.

Des études antérieures ont révélé un certain nombre de nuages ​​d'hydrogène atomique neutre qui se trouvent près de la Voie lactée mais ne font pas partie de son disque. Ceux-ci étaient initialement appelés nuages ​​à grande vitesse (HVC) lorsqu'ils ont été découverts pour la première fois, car ils semblaient se déplacer à des vitesses difficiles à concilier avec la rotation galactique.

Les scientifiques ne savaient pas si les HVC comprenaient des éléments constitutifs de la Voie lactée qui avaient jusqu'à présent échappé à la capture, ou s'ils suivaient le gaz accéléré à des vitesses inattendues par des processus énergétiques (plusieurs supernovae) au sein de la Voie lactée. La découverte de nuages ​​similaires liés à la galaxie d'Andromède renforce le fait qu'au moins certains de ces HVC sont en effet des blocs de construction galactiques.

Les astronomes sont capables d'utiliser des radiotélescopes pour détecter le rayonnement caractéristique de 21 centimètres émis naturellement par l'hydrogène atomique neutre. La grande difficulté dans l'analyse de ces blocs de construction galactiques de faible masse a été que leur émission radio naturelle est extrêmement faible. Même ceux les plus proches de nous, les nuages ​​en orbite autour de notre Galaxie, sont difficiles à étudier en raison de sérieuses incertitudes de distance. "Nous savons que les HVC de la Voie lactée sont relativement proches, mais il est extrêmement difficile de déterminer précisément à quelle distance", a déclaré Thilker.

Les tentatives passées pour trouver des satellites manquants autour des galaxies externes à des distances bien connues ont échoué en raison du besoin d'un instrument très sensible capable de produire des images haute fidélité, même à proximité d'une source lumineuse telle que la galaxie d'Andromède.

On pourrait considérer cette tâche similaire à la distinction visuelle d'une bougie placée à côté d'un projecteur. La conception novatrice du GBT récemment commandé a relevé ces défis avec brio et a donné aux astronomes un premier aperçu du quartier encombré autour d'Andromède.

La galaxie d'Andromède a été ciblée car il s'agit de la galaxie spirale massive la plus proche. "Dans un certain sens, les riches s'enrichissent, même dans l'espace", a déclaré Thilker. "Toutes choses étant égales par ailleurs, on s'attendrait à trouver plus de nuages ​​primordiaux à proximité d'une grande galaxie spirale qu'à proximité d'une petite galaxie naine, par exemple. Cela fait d'Andromède un bon endroit pour regarder, surtout compte tenu de sa proximité relative - un simple 2,5 millions d'années-lumière de la Terre."

Ce que le GBT a pu identifier, c'est une population de 20 nuages ​​​​d'hydrogène neutres discrets, ainsi qu'un composant filamentaire étendu, qui, selon les astronomes, sont tous deux associés à Andromède. Ces objets, apparemment sous l'influence gravitationnelle du halo d'Andromède, seraient les nuages ​​gazeux des satellites "manquants" (peut-être dominés par la matière noire) et leurs restes de fusion. Ils ont été trouvés à moins de 163 000 années-lumière d'Andromède.

Des modèles cosmologiques préférés ont prédit l'existence de ces satellites, et leur découverte pourrait expliquer une partie de la "matière noire froide" manquante dans l'Univers. De plus, la confirmation que ces objets de faible masse sont omniprésents autour de plus grandes galaxies pourrait aider à résoudre le mystère de la raison pour laquelle certaines jeunes étoiles, connues sous le nom d'étoiles naines G, sont chimiquement similaires à celles qui ont évolué il y a des milliards d'années.

À mesure que les galaxies vieillissent, elles développent de plus grandes concentrations d'éléments lourds formés par les réactions nucléaires dans les noyaux des étoiles et dans les explosions cataclysmiques des supernovae. Ces explosions crachent des éléments lourds dans la galaxie, qui deviennent alors des planètes et sont absorbées par la prochaine génération d'étoiles.

L'analyse spectrale et photométrique des jeunes étoiles de la Voie lactée et d'autres galaxies montre cependant qu'il existe un certain nombre de jeunes étoiles étonnamment dépourvues d'éléments lourds, les faisant ressembler à des étoiles qui auraient dû se former aux premiers stades de l'évolution galactique. .

"Une façon d'expliquer cette étrange anomalie est d'avoir une nouvelle source de matière galactique brute à partir de laquelle former de nouvelles étoiles", a déclaré Murphy. "Comme les nuages ​​à grande vitesse peuvent être les éléments constitutifs restants de la formation des galaxies, ils contiennent des concentrations presque vierges d'hydrogène, pour la plupart exemptes des métaux lourds qui ensemencent les galaxies plus anciennes." Leur fusion en de grandes galaxies pourrait donc expliquer comment de la matière fraîche est disponible pour la formation d'étoiles naines G.

La galaxie d'Andromède, également connue sous le nom de M31, est l'une des rares galaxies visibles de la Terre à l'œil nu, et est considérée comme une légère tache dans la constellation d'Andromède. Vue à travers un télescope modeste, Andromède révèle également qu'elle possède deux galaxies naines satellites de premier plan, connues sous le nom de M32 et M110. Ces nains, ainsi que les nuages ​​étudiés par Thilker et ses collaborateurs, sont voués à fusionner à terme avec Andromède. La Voie lactée, M33 et la galaxie d'Andromède plus environ 40 compagnons nains, constituent ce que l'on appelle le "Groupe local".

Aujourd'hui, Andromède est peut-être la galaxie la plus étudiée autre que la Voie lactée. En fait, beaucoup de choses que nous savons sur la nature des galaxies comme la Voie lactée ont été apprises en étudiant Andromède, puisque les caractéristiques générales de notre propre galaxie sont masquées par notre point de vue interne. "Dans ce cas, Andromeda est un bon analogue pour la Voie lactée", a déclaré Murphy. "Cela clarifie le tableau. Vivre à l'intérieur de la Voie lactée, c'est comme essayer de déterminer à quoi ressemble votre maison de l'intérieur, sans sortir à l'extérieur. Cependant, si vous regardez les maisons des voisins, vous pouvez avoir une idée de ce que votre propre maison pourrait ressembler."

Le GBT est le plus grand radiotélescope entièrement orientable au monde.

L'Observatoire national de radioastronomie est une installation de la National Science Foundation, exploitée en vertu d'un accord de coopération par Associated Universities, Inc.


L'observatoire du réseau kilométrique carré

Des organisations de 14 pays sont membres de l'Organisation SKA – Australie, Canada, Chine, France, Allemagne, Inde, Italie, Nouvelle-Zélande, Espagne, Afrique du Sud, Suède, Suisse, Pays-Bas et Royaume-Uni. Cette organisation mondiale est gérée par l'organisation à but non lucratif SKA, qui a son siège à l'observatoire de Jodrell Bank, près de Manchester au Royaume-Uni.

Basée au Royaume-Uni.

Le SKA comprendra des sous-réseaux séparés de différents types d'éléments d'antenne qui constitueront les réseaux SKA-low, SKA-mid et Survey :

  1. Baie SKA-low : un réseau phasé d'antennes dipôles simples pour couvrir la gamme de fréquences de 50 à 350 MHz. Ceux-ci seront regroupés en stations de 100 m de diamètre contenant chacune environ 90 éléments.
  2. Baie SKA-mid : un réseau de plusieurs milliers d'antennes paraboliques (environ 200 à construire en phase 1) pour couvrir la gamme de fréquences 350 MHz à 14 GHz. On s'attend à ce que la conception de l'antenne suive celle du réseau de télescopes Allen en utilisant une conception grégorienne décalée ayant une hauteur de 15 mètres et une largeur de 12 mètres.
  3. Tableau d'enquête SKA : un réseau compact d'antennes paraboliques de 12 à 15 mètres de diamètre chacune pour la gamme des fréquences moyennes, chacune équipée d'une alimentation multifaisceaux à commande de phase avec un large champ de vision et de plusieurs systèmes de réception couvrant environ 350 MHz à 4 GHz. Le sous-groupe d'enquête a été supprimé de la spécification SKA1 à la suite d'un exercice de « rebaseline » en 2015.

Coût et achèvement :

  • L'achèvement devrait prendre près d'une décennie à un coût de plus de 1,8 milliard de livres.
  • Importance:
    • Certaines des questions que les scientifiques espèrent résoudre en utilisant ce télescope :
      • le commencement de l'univers.
      • Comment et quand les premières étoiles sont nées.
      • le cycle de vie d'une galaxie.
      • Explorer la possibilité de détecter des civilisations technologiquement actives ailleurs dans notre galaxie.
      • Comprendre où ondes gravitationnelles viens de.
      • Selon la NASA, le télescope atteindra ses objectifs scientifiques en mesurer l'hydrogène neutre sur le temps cosmique, avec précision chronométrer les signaux des pulsars de la Voie lactée, et détecter des millions de galaxies jusqu'à des décalages vers le rouge élevés.

      Radiotélescope, instrument astronomique composé d'un récepteur radio et un système d'antenne qui est utilisé pour détecter le rayonnement radiofréquence entre des longueurs d'onde d'environ 10 mètres (30 mégahertz [MHz]) et 1 mm (300 gigahertz [GHz]) émis par des sources extraterrestres, telles que étoiles, galaxies et quasars. Contrairement aux télescopes optiques, les radiotélescopes peuvent détecter les gaz invisibles et, par conséquent, ils peuvent révéler des zones de l'espace qui peuvent être obscurcies par la poussière cosmique.

      Poussière cosmique se compose de minuscules particules de matière solide flottant dans l'espace entre les étoiles. Depuis que les premiers signaux radio ont été détectés dans les années 1930, les astronomes ont utilisé des radiotélescopes pour détecter les ondes radio émis par différents objets de l'univers et l'explorer. Selon le Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace (NASA), Le domaine de la radioastronomie a évolué après la Seconde Guerre mondiale and became one of the most important tools for making astronomical observations. The Arecibo Telescope:

      The Arecibo telescope in Puerto Rico, which was the second-largest single-dish radio telescope in the world, collapsed in December 2020.


      Observatory Builds Radio Telescope To Probe Structure of Galaxy

      Harvard astronomers this fall opened a new era of stellar exploration in America.

      In an effort to bring the United States up to date on similar work which began recently in the Netherlands and Australia, Provost Buck announced this week:

      1) The immediate launching of a research program in radio astronomy with an initial two-year outlay of $32,000 from the National Science Foundation and an anonymous gift believed to be of comparable size.

      2) Construction of a giant radio telescope and related electronic apparatus at the Observatory's Agassiz station in Harvard, Massachusetts.

      Bart J. Bok, Robert W. Wilson Professor of Applied Astronomy, and Harold I. Ewen, Research Associate at the Observatory, are in charge of the projects.

      Bok said yesterday that work is "already past the bulldozer stage." Building of the telescope house is proceeding rapidly at Agassiz Station. Ewen"s own firm is finishing the telescope's electronic receiver, while a Cohasset radar company has completed the tubular aluminum antenna (above).

      Transporting the 25 foot, 800-pound parabolic antenna frame the 50 miles from Cohasset to Harvard is a problem, Bok admits. However, an Air Force helicopter may be used within the next ten days to do the job.

      The radio telescope may give astronomers greater insight into the structure of the universe, particularly of our galaxy--the Milky Way--which scientists believe to have a pinwheel shape with the sun in the middle and spiral arms of stars and gasses circling out from this center.

      After sufficient research with the new telescope, Bok says astronomers will be able to chart reasonably well these spiral arms and eventually fit the earth in its proper position on or near one of them.

      There are three ways of showing the spiral shape of our galaxy: 1) By tracing the gaseous emissions of blue-white "super giant" stars (10,000 time as bright as the sun) 2) By tracing clouds of hydrogen gasses that tend to follow the spiral arms and 3) By tracing cosmic dust.

      The Agassiz telescope will further explore the second method. Formerly, telescopes could pick out only ionized hydrogen which recombined with free electrons and radiated light in the visible spectrum.

      The new apparatus, however, can record the energy released by invisible radiation from the neutral hydrogen atom when its single electron does a "flip flop" (reverses its spin). By calculations astronomers can then place the gaseous clouds in their proper position in space.

      Using an equatorial mount (one of the axes parallel to the polar axis of the earth), the Agassiz radio telescope may be focused on a special spot in the sky for long periods of time, simply by compensating for the earth's rotation.

      In addition to tracing hydrogen clouds, the telescope will search for new spectrum lines, especially that of the element deuterium ("heavy hygrogen") and radiation from other galaxies and from the sun.

      Ironically it was the Physics department here that developed a radio telescope this is the astronomy department's first research project in the field.

      In 1950, Nobel Prize winner Edward M. Purcell, professor of Physics, gave Ph.D. candidate Ewen the research project idea that there might be measurable radiations from the atomic particles of hydrogen floating in the Milky Way.

      Ewen took the challenge and built up antenna and associated detection equipment. Twice his electronic apparatus proved too insensitive but the third model (pictured above) worked on the first try.

      In March 1951, Purcell and Ewen announced that these hydrogen clouds radiate at a wavelength of 21 centimenters, and Ewen got his Ph.D. in Physics. The latter still insists, "Purcell provided the brains, I just the brawn."

      While teaching here in 1951, Dutch astrophysicist H. C. van de Hulst gathered some information and equipment from Ewen and transmitted them to Leiden University astronomers. Work done at Kootwijk with slightly different equipment verified Ewen's report, which was further confirmed by the findings of an Australian radio telescope

      The Agassiz telescope will still not be the world's largest the Dutch are erecting a 75-foot one and the English a 250 footer. The latter will be used at lower frequencies, however, and might transmit pulse to mars.

      Want to keep up with breaking news? Subscribe to our email newsletter.


      On Firmament Ground: Partially Completed ALMA Radio Telescope Already Generating Discoveries

      After a large telescope is constructed, engineers and astronomers often have to spend months or years tinkering before it finally begins contributing to science in earnest.

      But last year, with just one quarter of its construction completed, the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array radio telescope&mdashthe largest, highest-altitude and most expensive ground-based observatory yet&mdashturned its dishy ears to the skies and began to listen. Already it has begun to sing out its discoveries.

      Since astronomers began using the $1.3-billion international observatory&mdashcalled ALMA for short&mdasha year ago, it has revealed a "death spiral" of gas and dust unwinding around a dying red giant star, giving insight into what our sun's demise may look like. The array has provided a clear picture of a nearby planetary system that had eluded even Hubble. It has also detected sugar molecules floating in gas surrounding a star as well as markers for hundreds of other molecules in space&mdashclues that astrophysicists astrochemists are working furiously to decipher.

      And those discoveries are just from ALMA's intentional observations. As scientists test the observatory's ever-growing collection of antennas by pointing them at well-studied objects in space, ALMA is happening on details no other instrument has ever captured. Astronomers, for instance, recently tested the array by aiming it at the Antennae Galaxies, a pair of colliding galaxies that scientists have been studying since 1785, and saw with superlative detail its stellar-nurseries, where billions of new stars are being born. Another test found the poisonous molecule ethyl cyanide floating in a star-forming region in the constellation Orion.

      "We are discovering things completely by accident," says Violette Impellizzeri, an astronomer on the observatory's Commissioning Team. "It's to the point that we have to be very careful what we look at," because they are stumbling on discoveries that other scientists were hoping for telescope time to investigate.

      The observatory's sensitivity will only improve as construction brings more antennas to its array. Unlike optical telescopes, whose power comes from mirrors and lenses gathering light within a single instrument, modern radio telescopes consist of herds of saucers aimed in unison at a patch of sky. The dishes can be moved around in relationship to one another to get the best angle on a distant domain. The weak waves detected by each of the dishes are digitally combined to create one strong signal, resulting in a much higher resolution than a single large dish could achieve.

      And their aim is exact, says Stefano Stanghellini, antenna project manager for the European Southern Observatory (ESO), which is contributing 25 of ALMA's antennas. A person shooting a gun with the same accuracy would put a bullet through a two-euro coin at a distance of 10 kilometers, he says.

      With this exceptional precision and sensitivity, ALMA will look into the darkest and coldest corners of our universe&mdashplaces where optical telescopes can only grope. For example, a dark cloud surrounding a star may barely be perceived optically, but ALMA can image it in detail, and also determine its composition.

      When ALMA first became available to investigators in October 2011, just 16 of its slated 66 antennas were operational, but it already constituted the world's most powerful radio telescope&mdasha distinction that had more than 1,000 scientists salivating for time with it. A lucky 10 percent were selected for ALMA's first research cycle the second cycle begins in January, with double the number of antennas.

      The high-desert telescope is the product of two decades of work. In the 1990s astronomy teams from Europe, North America and Japan were all planning new radio arrays but, in an unusual move, decided to sidestep the normally competitive world of telescope construction and collaborate on one massive project.

      Finding a site was the next challenge. Unlike their optical siblings, radio telescopes can operate in daylight. But to collect the frail radio waves emitted by objects across vast space&mdashparticularly the water vapor-vulnerable short wavelengths that defied detection by other observatories but that were the primary aim of the new telescope&mdashALMA would need an exceptionally parched and transparent atmosphere. Few places fit those criteria better than the 5,000-meter Chajnantor Plateau&mdasha blustery Andean mesa perched over Chile's Atacama Desert, one of the driest places on Earth, averaging just 1.5 centimeters of precipitation a year.

      Construction at such altitudes is challenging: Workers need medical monitoring and carry oxygen tanks on every trip from the 3,000-meter elevation operations center to the vertiginous plateau. Also, the strong radiation from the sun at this altitude can distort the dishes' accuracy, an effect space-based telescopes have always battled, says ESO representative Massimo Tarenghi.

      "It's like building 66 space telescopes," he says, but "we also have to consider the wind, the snow, the rain, the humidity, the dust."

      Of the 43 saucers now roosting on Chajnantor, most are 12 meters in diameter&mdashbroad enough to comfortably cap the Washington Monument. As scientists turn their attention to a new celestial target, the dishes roll their gaze in unison across the lucent Andean sky, their synchronized dance witnessed by snow-capped volcanoes.

      That they work at all is an impressive feat: If a dish's surface has an imperfection measuring as small as the diameter of a human hair, it will not perform. The antennas' receivers are chilled to just a few degrees above absolute zero&mdashany warmer and their own radio emissions would interfere with those they receive.

      To make things more complicated, no fewer than 20 countries contribute financially and scientifically to ALMA, a collaboration that has undoubtedly slowed the project&mdashbut also resulted in an excellent final product, Tarenghi says. Because many nations' science budgets are shrinking, such collaborations are on the horizon&mdashincluding a radio telescope with a square kilometer surface area to be located in South Africa or Australia. That project could be complete by 2024.

      In the meantime, astronomers will make due with ALMA, whose entire array should be online by the end of 2013. That's when the really big discoveries will come, Tarenghi says. "Then&mdashI am exaggerating just a little bit&mdashwe can point to any part of the sky and see something new," he adds. "We have a window to the universe that's not available any other place in the world."

      ABOUT THE AUTHOR(S)

      Katie Worth is a science writer based in Santiago, Chile. Her hobbies include hiking, living in large foreign cities, and clicking the "random article" button on Wikipedia. She expects this blog to become less and less coherent as she becomes more and more sleep-deprived.


      We’ll have a new facility that works for everything: planets, galaxies, black holes, stars, dark matter, physics — the amount of science we can do is enormous

      At all three observatories, ‘adaptive optics’ will be key to the telescopes’ success. As Dr. Cirasuolo explains, most current instruments use what’s called ‘active’ optics to partially counter the effects of the Earth’s atmosphere by changing every few minutes to compensate for turbulence in the hazy shroud which surrounds and protects our planet. The new generation of advanced ‘adaptive’ optics will be a step change, using lasers to continually measure the effects of the atmosphere and instantly compensate.

      “The atmosphere is quite complicated,” he says, “You have stratification — different layers of air that each behave differently — but the telescope is able to see that and calculate around it. It practically removes the atmosphere like you’re in space. This is an enormous technological advance — you need very fast sensors, very accurate sensors, very good cameras, very fast computers and very good algorithms. You have 5000 actuators moving to a nanometre accuracy to change 3000 tons of steel and mirrors. It’s very very challenging — so what we’ve done is built some prototypes to demonstrate that this technology is feasible.”

      Instead of merely acting as one giant mirror, which of course it will do, the E-ELT’s technology will transform it into a shimmering mass, constantly shifting and adapting to Earth’s turbulent atmosphere, working as one to reveal extraordinary detail. For astronomers, the development of this advanced new technology coincides nicely with a decline in space launch technology. Floating clear of the Earth’s atmosphere, space telescopes permit longer observing time, as day and night are not the same in orbit as on the ground. They also collect energy from the entire electromagnetic spectrum and not just the portion that passes through the Earth’s atmosphere, but following the retirement of NASA’s space shuttle, servicing them is nigh-on impossible. Using the shuttle, Hubble got four repair missions over its lifetime, something that — paradoxically — would be impossible today.

      “You can’t put a 40-metre telescope in space,” explains Dr. Cirasuolo, “That’s impossible — at least for the next 100–200 years, right? So what you do is put the biggest you can: Hubble is two and a half metres and the James Webb Space Telescope is going to be six and a half metres. At the moment that’s our limit, and it’s very very expensive. Everything has to be tested hundreds of times because if something breaks you’re screwed. It will be placed so far out in space you can’t go and repair it. On the ground yes we have the atmosphere to worry about, but we can build much larger and if someone goes wrong we can fix it. We can afford some failures.”

      Although easier than maintaining a telescope out in space, keeping all three extremely large telescopes working smoothly will be an extremely large challenge. The sheer scale and complexity of each instrument is mind-boggling — with CGI people appearing tiny beside them in artists’ renderings. The E-ELT’s total mirror surface, for example, is the size of two basketball courts combined, and the dome needed to house it is 100 meters across — about the size of the Colosseum in Rome.

      “One challenge with any project is the people — keeping different teams in different parts of the world working together,” explains E-ELT Programme Manager Roberto Tamai. “Another is size. It’s the Formula 1 of telescopes — the cutting edge. Everything is being done for the first time. Bringing it to life every single sunset, every evening, will be a challenge.”


      The Collapse of Puerto Rico’s Iconic Telescope

      Just before eight in the morning on December 1st of last year, Ada Monzón was at the Guaynabo studios of WAPA, a television station in Puerto Rico, preparing to give a weather update, when she got a text from a friend. Jonathan Friedman, an aeronomer who lives near the Arecibo Observatory, about an hour and a half from San Juan, had sent her a photo, taken from his sister-in-law’s back yard, of the brilliant blue Caribbean sky and the green, heavily forested limestone hills. In the picture, a thin cloud of dust hovered just above the tree line the image was notable not for what it showed but for what was missing. On a normal day—on any day before that one, in fact—a shot from that back yard would have captured Arecibo’s nine-hundred-ton radio-telescope platform, with its massive Gregorian dome, floating improbably over the valley, suspended from cables five hundred feet above the ground. Accompanying the photo was Friedman’s message, which read, simply, “Se cayó ”—“It fell.”

      Every year since Arecibo’s completion, in 1963, hundreds of researchers from around the world had taken turns pointing the radio telescope toward the sky to glean the secrets of the universe. It had played a role in the fields of radio astronomy and atmospheric, climate, and planetary science, as well as in the search for exoplanets and the study of near-Earth asteroids that, were they to collide with our planet, could end life as we know it. There were even biologists working at Arecibo, studying how plant life developed in the dim light beneath the telescope’s porous dish.

      Monzón, along with thousands of other scientists and radio-astronomy enthusiasts for whom Arecibo held a special meaning, had been on high alert for weeks, ever since two of its cables had failed, in August and in early November. Although the telescope seemed to have survived Hurricane Maria, in 2017, without serious damage, the earthquakes that followed had perhaps weakened components that were already suffering from decades of wear and tear. It was, in many ways, a death foretold. Even so, when the inevitable finally occurred, Monzón was stunned.

      Monzón is a presence in Puerto Rico, a much beloved and trusted figure, as meteorologists sometimes are in places where reporting on extreme weather can be a matter of life and death. She’d covered Hurricane Maria and its harrowing aftermath, as well as dozens of lesser but still dangerous storms and the resulting floods or landslides. She’d done a Facebook Live through a magnitude-6.4 earthquake. Still, she told me, the end of Arecibo was somehow harder, more personal. “It was devastating,” she said. “One of the most difficult moments of my life.” Arecibo, she added, “was a place of unity for everyone who loves science on this island, and all of us who truly love Puerto Rico.”

      For more than half a century, Arecibo was the world’s largest single-aperture telescope, its global reputation built on grand discoveries that matched its size: from the observatory, the presence of ice on the poles of Mercury was first detected, the duration of that planet’s rotation was determined, and the surface of Venus was mapped the first binary pulsar, later used to test Einstein’s theory of relativity, was found by astronomers working at Arecibo. (They were awarded a Nobel Prize for the discovery in 1993.)

      In 1974, a team led by an astronomer at Cornell University named Frank Drake (which included Carl Sagan) put together the Arecibo Message, a radio transmission that was beamed to a cluster of stars more than twenty-five thousand light-years away. The message was meant to celebrate human technological advancement, and, supposedly, to be decoded and read by extraterrestrials. Not all radio telescopes can both receive and transmit: this was one more way in which Arecibo was special. The message itself—a series of bits and squares containing the numbers one through ten, the atomic numbers of certain elements, and a graphic of a double helix, among other scientific touchstones—was mostly symbolic, to mark the occasion of an upgrade to the telescope’s capabilities, but it captured the public imagination nonetheless. In theory, were any alien life-forms to respond, we earthlings could discern their answer at Arecibo.

      Each year, more than eighty thousand visitors came to the observatory, including tourists from all over the world and twenty thousand Puerto Rican schoolchildren, who had their first brush with the cosmos there. The 1995 James Bond film “GoldenEye” featured an absurd fight scene that was shot at Arecibo, which culminated in Pierce Brosnan’s Bond dropping a scowling villain to his death from the suspended platform two years later, in the film “Contact,” Jodie Foster and Matthew McConaughey shared a kiss beneath a starry sky with the Gregorian dome as a backdrop. “If you had to tell someone about Puerto Rico,” Monzón told me, “you’d say, ‘We have the largest radio telescope in the world,’ and they’d say, ‘Oh, sure, Arecibo.’ ”

      “You want me on time, or you want me in a turtleneck?”

      That December morning at the WAPA studios, Monzón told the production team that she had to go on the air right away, and minutes later she was standing in front of a weather map, her voice cracking: “Friends, with my heart in my hands, I have to inform you that the observatory has collapsed.” She bit her lip and shook her head. “We tried to save it however we could. And we knew this was a possibility. . . . " She trailed off, looked down at the phone in her hand, and stammered that the director of the observatory was calling. She answered on air and, for an awkward moment, even wandered off camera. Everything was true, she told her audience when she returned. It was gone.

      The construction of a world-class radio telescope in Puerto Rico was, in some ways, an accident of the Cold War. After the Soviet Union launched the Sputnik satellite, in 1957, there was a lot of money in Washington for big ideas that could showcase American power and technology, particularly in space. Enter a Cornell electrical engineer named William Gordon, a veteran of the Second World War in his early forties, who wanted to use radio waves to study the upper atmosphere—something that required a giant transmitter and a massive dish. Nothing on this scale had ever been done. Radio astronomy was still in its early days Cornell was among the first American universities where it was studied. The Advanced Research Projects Agency, created by President Eisenhower, funded the project, hoping that it would detect any intercontinental ballistic missiles cutting a path across the upper atmosphere.

      In order to be useful for planetary study, the telescope had to be situated in the tropics, where the planets pass overhead in their orbits. Cuba, in the midst of revolution, was not an option. Hawaii and the Philippines were too far away. Puerto Rico, which had formalized its colonial relationship with the U.S. less than a decade earlier, emerged as a possibility, facilitated by a Ph.D. candidate from there who was studying at Cornell. The rest, as they say, is history. Gordon, who died in 2010, described the rather arbitrary nature of the site-selection process in a 1978 interview: “Our civil-engineer man looked at the aerial photographs of Puerto Rico and said, ‘Here are a dozen possibilities of holes in the ground in roughly the dimensions you need.’ And we looked at some and said, ‘Well, that’s too close to a town or a city or something.’ Very, very quickly he reduced it to three, and he and I went down and looked at them and picked one.”

      The one that they picked was a half-hour drive into the hills from Arecibo, a town of about seventy thousand, with a harbor and a lively central plaza. In the sixties, it was a hub of rum production, home to one of the island’s largest cathedrals and three movie theatres. Every year during carnival, people came to Arecibo from all over the island to dance to steel-drum bands. There was a fifty-room hotel on the plaza, where visiting scientists and engineers sometimes stayed, and where the New York Fois et le Nouvelles quotidiennes were delivered every Sunday. Gordon and his team moved to Arecibo in 1960, setting up shop in a small office behind the cathedral. Several other mainland scientists and their families, along with a few Cuban engineers, settled in Radioville, a seaside development a couple of miles west of the center of town—named for a radio station, not for the observatory, which, in any case, was still just an idea.

      Size was always a core-value proposition of the observatory at Arecibo. At the time, the largest radio telescope, near Manchester, England, had a diameter of two hundred and fifty feet Arecibo’s telescope would be a thousand feet wide, dwarfing every other such instrument in use. The limestone hills of northern Puerto Rico were dotted with natural sinkholes, which made the excavation and construction simpler, though there was nothing simple about building a spherical dish with the area of approximately eighteen football fields. The curve of the dish had to be precise in order for the radio waves to be gathered within a movable instrument platform. According to the astronomer Don Campbell, who arrived at Arecibo in 1965 and is now working on a history of the facility, the construction of the observatory—which was built at a cost of around nine million dollars, the equivalent of more than seventy million today—was a tremendous achievement.

      The original walkway to the suspended platform had wooden slats. There was no phone communication from the observatory to the city, though there was a radio link to a phone that rang on the fourth floor of the Space Sciences Building at Cornell. Back then, the trip from San Juan to the observatory might take two or three hours, longer during the harvest season, when trucks piled high with sugarcane clogged the narrow roads. Joanna Rankin, a radio astronomer at the University of Vermont, who made her first observation at Arecibo in 1969, told me that the terrain at the site was so steep and unforgiving she found it miraculous that the place had even been built. “Going up there at night was like being on an island in the sky,” she said. “So vast and so delicate.” The facility attracted an adventurous sort of personality in those early days, Campbell said. Still, it was good living: the scientists worked hard all week and went to the beach every Sunday. The Arecibo Country Club, which had no golf course and whose swimming pool was often drained of water, nonetheless hosted great parties, to which the scientists were often invited. And, of course, the chance to work on a telescope of that magnitude was unique.

      Planetary and atmospheric researchers used Arecibo to transmit a radio signal toward a target—a planet, an asteroid, the ionosphere—and deduced information from the echoes that came back. Radio astronomers, on the other hand, mostly listened to naturally occurring radio waves that originated in space—what was once known as “cosmic noise.” Because radio astronomy doesn’t require darkness, Arecibo operated at all hours of the day and night, and several of the scientists I spoke to described a tight-knit community, with colleagues working across disciplines, delighting in one another’s discoveries. When word came that Joseph Taylor and Russell Hulse had won the Nobel Prize, in 1993, it was as if all the scientists at Arecibo had won it. Those who heard the news while having breakfast in the cafeteria danced joyfully around the table. Taylor later had a replica of the prize made for the observatory’s visitors’ center.

      The instruments and equipment at Arecibo were in a constant state of reinvention. In 1974, the wire mesh that originally formed the spherical surface of the dish was swapped for roughly forty thousand perforated-aluminum panels, which made it possible to observe at higher frequencies. The most striking upgrade came in the nineties, with the twenty-five-million-dollar construction of a Gregorian dome, to house more sensitive instrumentation, which added an extra three hundred tons of weight to the platform. According to Campbell, Gordon, who had retired by then, visited the site and joked that the addition “destroyed the symmetry of my telescope.”

      The problems began for Arecibo in the mid-aughts, when the National Science Foundation, which owned the site and supported it with about twelve million dollars a year, convened a panel of astronomers to evaluate the foundation’s holdings. With the N.S.F. facing flat budget allocations, and with several large investments in new telescopes under way, the panel recommended a multimillion-dollar cut to the Arecibo astronomy budget, to be implemented over several years. The report was stark and final: if partners couldn’t be found to help cover the cost of maintaining the site by 2011, Arecibo should be closed.

      According to Daniel Altschuler, who was then the observatory’s director of operations, the report had a catastrophic impact on morale. But Congress provided a lifeline when it mandated that Nasa track at least ninety per cent of near-Earth objects larger than four hundred and fifty feet—the kind, in other words, that could wipe out entire cities. As it happened, Arecibo’s powerful transmitter could beam radio waves at asteroids and measure their size, the quality of their surface, their speed, their orbit, and their rotation in astonishing detail. This added a few million dollars to the yearly budget—a stay of execution, more or less, which eased the pressure without providing a long-term solution. Scott Ransom, a staff astronomer at the National Radio Astronomy Observatory, in Charlottesville, Virginia, made observations from Arecibo for twenty years. He told me that there was always a sense that the facility was living on borrowed time. “The next hurricane, the next earthquake, the next downturn in the economy, the next political turn was going to be the end for Arecibo,” he said.


      Arecibo radio telescope, an icon of astronomy, is lost

      This is SAD NEWS! I was afraid this was going to happen after the telescope was damaged.

      Arecibo radio telescope, an icon of astronomy, is lost

      Fleahead

      Senior Member

      Olds442

      Senior Member
      I am Varna Sankar

      Sct13

      This is terrible. Its also about the money.

      My stepfather lived in Arecibo as his father was an engineer on the project to build it. we have some family photos of its construction. As a result he went to high school St Germain P.R.

      About 10 years ago we traveled there for his class reunion and we visited the scope. pretty amazing piece of machinery. It was getting beat up then, and they were hurting for cash then as well.

      That cable array looked dangerous then too. and no one was allowed in certain areas due to falling debris and weakened structural supports you were only allowed on the observation deck. (I have to find those pictures)

      Its a real shame to see this . and as I think back . it was clear 10 years ago that it's demise wasn't too far off.

      As a side story. we took the mountain road back to Rincon and sorta got lost in those mountains. no roads connected to the highway. We stopped at the top of a few big hills to see where the ocean was (you can see water in some parts) the girls were getting desperate because they had to pee. It wasn't until we came across a US Mail Truck. (Thank God) he speaks good English and drew a map to the nearest Mc Donald's In Ponce . where they make the Rum . we were WAYYYY off the road to Rincon


      Voir la vidéo: Saunalautan rakentaminen (Décembre 2022).