Astronomie

Que se passera-t-il lors de l'atterrissage sur Jupiter ?

Que se passera-t-il lors de l'atterrissage sur Jupiter ?


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Jupiter est une géante gazeuse, donc atterrir dessus ne sera pas comme atterrir sur Terre, notre Lune ou Mars, etc., car il ne fait pas avoir un solide surface comme celles-ci.

Si nous avons un hypothétique vaisseau spatial ou une sonde atterrissant sur Jupiter, et qu'il peut résister à l'énorme pression, quelle sera ou comment sera la séquence des événements ?

J'ai déjà lu ceci :

Un problème majeur dans l'envoi de sondes spatiales à Jupiter est que la planète n'a pas de surface solide sur laquelle atterrir, car il y a une transition en douceur entre l'atmosphère de la planète et son intérieur fluide. Toutes les sondes descendant dans l'atmosphère sont finalement écrasées par les immenses pressions à l'intérieur de Jupiter.

Ce que je ne comprends pas:

  • Est-ce la pression énorme ou immense de l'atmosphère ou celle de Jupiter surface?
  • En descendant, saurons-nous que nous sommes passés de l'atmosphère à la surface?
  • Pourquoi les images animées (réelles ou conceptuelles) de Jupiter apparaissent-elles comme un liquide très visqueux (par exemple de la lave) tournant dans une direction opposée, plutôt que comme un ou des gaz ?
  • Jupiter a-t-il un noyau solide interne ?

J'ai déjà parcouru celles-ci :


Jupiter n'a pas de "surface" et il n'y a rien d'autre qu'une division arbitraire entre l'espace interplanétaire et le point de départ de son atmosphère.

La pression d'écrasement est sa pression atmosphérique. Plus vous vous enfoncez dans l'atmosphère, plus la colonne de gaz qui se trouve au-dessus de vous est importante. C'est le poids de cette colonne de gaz qui est responsable de l'augmentation rapide de la pression avec la profondeur.

La réponse à votre dernière question est très certainement abordée dans la question en double pour savoir si Jupiter est entièrement constitué de gaz. Il y a très probablement une phase liquide plus près du centre et il peut y avoir un noyau solide d'ordre dix fois la masse de la Terre. Ce n'est pas une question réglée.

Les mouvements de gaz dont vous parlez sont essentiellement des ceintures de systèmes météorologiques dans les couches supérieures de l'atmosphère de Jupiter. C'est très certainement du gaz que vous pouvez voir.


Que se passerait-il si les humains essayaient d'atterrir sur Jupiter

Narrateur: La meilleure façon d'explorer un nouveau monde est d'y atterrir. C'est pourquoi les humains ont envoyé des vaisseaux spatiaux sur la Lune, Vénus, Mars, la lune de Saturne, Titan et plus encore.

Mais il y a quelques endroits dans le système solaire que nous ne comprendrons jamais aussi bien que nous le souhaiterions. L'un d'eux est Jupiter.

Jupiter est composé principalement d'hydrogène et d'hélium. Donc, essayer d'atterrir dessus serait comme essayer d'atterrir sur un nuage ici sur Terre. Il n'y a pas de croûte extérieure pour amortir votre chute sur Jupiter. Juste une étendue d'atmosphère sans fin.

La grande question est donc : pourriez-vous tomber par une extrémité de Jupiter et sortir par l'autre ? Il s'avère que vous ne feriez même pas la moitié du chemin. Voici ce qui se passerait si vous essayiez d'atterrir sur Jupiter.

*Il est important de noter que nous proposons le Lunar Lander pour la première moitié de la descente. En réalité, l'atterrisseur lunaire est relativement délicat par rapport, par exemple, au vaisseau spatial Orion de la NASA. Par conséquent, l'atterrisseur lunaire ne serait pas utilisé pour une mission d'atterrissage sur un monde contenant une atmosphère, y compris Jupiter. Cependant, n'importe quel vaisseau spatial, aussi robuste soit-il, ne survivrait pas longtemps à Jupiter, donc l'atterrisseur lunaire est un choix aussi bon que n'importe quel autre pour ce scénario hypothétique.

Tout d'abord, l'atmosphère de Jupiter n'a pas d'oxygène. Assurez-vous donc d'en apporter beaucoup avec vous pour respirer. Le problème suivant, ce sont les températures caniculaires. Emportez donc un climatiseur. Maintenant, vous êtes prêt pour un voyage aux proportions épiques.

Pour l'échelle, voici combien de Terres vous pourriez empiler à partir du centre de Jupiter. Lorsque vous entrez dans le sommet de l'atmosphère, vous voyagez à 110 000 mph sous l'attraction de la gravité de Jupiter.

Mais accrochez-vous. Vous atteindrez rapidement l'atmosphère plus dense ci-dessous, qui vous frappera comme un mur. Cela ne suffira pas à vous arrêter, cependant.

Après environ 3 minutes, vous atteindrez les sommets des nuages ​​à 155 milles de profondeur. Ici, vous ferez l'expérience de tout le poids de la rotation de Jupiter. Jupiter est la planète à la rotation la plus rapide de notre système solaire. Une journée dure environ 9,5 heures terrestres. Cela crée des vents puissants qui peuvent tourbillonner autour de la planète à plus de 300 mph.

À environ 75 miles sous les nuages, vous atteignez la limite de l'exploration humaine. La sonde Galileo est arrivée aussi loin lorsqu'elle a plongé dans l'atmosphère de Jupiter en 1995. Elle n'a duré que 58 minutes avant de perdre le contact et a finalement été détruite par les pressions écrasantes.

Ici-bas, la pression est près de 100 fois supérieure à ce qu'elle est à la surface de la Terre. Et vous ne pourrez rien voir, vous devrez donc vous fier à des instruments pour explorer votre environnement.

À 430 milles plus bas, la pression est 1 150 fois plus élevée. Vous pourriez survivre ici si vous étiez dans un vaisseau spatial construit comme le sous-marin Trieste - le sous-marin de plongée le plus profond de la Terre. Si vous êtes plus profond, la pression et la température seront trop élevées pour qu'un vaisseau spatial puisse les supporter.

Cependant, disons que vous pourriez trouver un moyen de descendre encore plus loin. Vous découvrirez certains des plus grands mystères de Jupiter. Mais, malheureusement, vous n'aurez aucun moyen de le dire à personne. L'atmosphère profonde de Jupiter absorbe les ondes radio, vous serez donc coupé du monde extérieur et incapable de communiquer.

Une fois que vous avez atteint 2 500 milles de profondeur, la température est de 6 100 ºF. C'est assez chaud pour faire fondre le tungstène, le métal avec le point de fusion le plus élevé de l'Univers. À ce stade, vous aurez chuté depuis au moins 12 heures. Et vous ne serez même pas à mi-chemin.

À 13 000 milles de profondeur, vous atteignez la couche la plus interne de Jupiter. Ici, la pression est 2 millions de fois plus forte qu'à la surface de la Terre. Et la température est plus chaude que la surface du soleil. Ces conditions sont si extrêmes qu'elles modifient la chimie de l'hydrogène qui vous entoure. Les molécules d'hydrogène sont forcées si près les unes des autres que leurs électrons se brisent, formant une substance inhabituelle appelée hydrogène métallique. L'hydrogène métallique est hautement réfléchissant. Donc, si vous essayiez d'utiliser des lumières pour voir ici, ce serait impossible.

Et c'est aussi dense qu'un rocher. Ainsi, au fur et à mesure que vous voyagez plus profondément, la force de flottabilité de l'hydrogène métallique contrecarre l'attraction descendante de la gravité. Finalement, cette flottabilité vous tirera vers le haut jusqu'à ce que la gravité vous tire vers le bas, un peu comme un yo-yo. Et lorsque ces deux forces seront égales, vous vous retrouverez en liberté à la mi-Jupiter, incapable de monter ou de descendre, et sans aucun moyen de vous échapper !

Autant dire qu'essayer d'atterrir sur Jupiter est une mauvaise idée. Nous ne verrons peut-être jamais ce qu'il y a sous ces nuages ​​majestueux. Mais on peut encore étudier et admirer de loin cette mystérieuse planète.

Un merci spécial à Kunio Sayanagi de l'Université Hampton, pour son aide avec cette vidéo.

NOTE DE LA RÉDACTION : Cette vidéo a été initialement publiée en février 2018.


Voici ce qui se passera lorsque Juno arrivera à Jupiter

C'est déjà des records battus, le vaisseau est l'engin à énergie solaire le plus éloigné de la Terre. Mais Juno, l'orbiteur Jupiter sans pilote de la NASA, n'est pas encore terminé. Le 4 juillet, l'engin arrivera sur le géant jovien lui-même et commencera une mission fascinante avec une fin douce-amère. Aujourd'hui, la NASA a tenu une conférence de presse pour discuter de la façon dont les choses se passeront le 4 juillet. Voici cinq choses à savoir sur le prochain rendez-vous de Juno avec la plus grande planète du système solaire :

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C'est un long chemin, bébé.

Au moment où Juno arrivera à Jupiter, il aura parcouru cinq ans et 1 740 millions de kilomètres pour atteindre la cinquième planète depuis le Soleil. Mais ce ne sera pas encore fait : l'orbiteur doit encore passer du temps à faire le tour de la gigantesque planète, ce qui ajoutera 348 millions de milles supplémentaires à son voyage avant de terminer sa mission en octobre 2017. Au moment où Juno n'est plus, il sera ont parcouru 2 106 millions de kilomètres depuis son lancement en 2011.

…et son travail est à peine terminé 

Arriver à Jupiter peut sembler la partie difficile, mais Juno a encore beaucoup à accomplir. Maintenant, disent les responsables, il est temps de passer à la partie amusante : étudier Jupiter lui-même.

« Nous avons encore des questions et Juno est sur le point de commencer à y répondre », a déclaré Diane Brown, responsable du programme Juno. Les mystères non résolus de Jupiter incluent ce que le chercheur principal de Juno, Scott Bolton, appelle "la recette des systèmes solaires". On pensait qu'après la formation du Soleil, la poussière et le gaz qui restaient sont devenus une géante gazeuse. Le reste semble avoir été craché dans le système solaire et finalement formé d'autres planètes et même des humains.

"Nous sommes les restes des restes", a déclaré Bolton. À l'heure actuelle, les chercheurs pensent que des indices sur les origines du système solaire sont cachés dans l'atmosphère de la planète, ce qui pourrait aider à confirmer le rôle potentiellement important de Jupiter dans la formation de la Terre et d'autres planètes. La composition de Jupiter peut également inclure un noyau rocheux dont les scientifiques ne sont même pas sûrs qu'il existe, ajoute Bolton. Mais s'il est là, les chercheurs pensent qu'ils pourraient être en mesure d'isoler où, quand et comment la planète s'est formée.

Ensuite, il y a la magnétosphère de Jupiter. Juno survolera les pôles de la planète, qui abritent les plus fortes aurores du système solaire. Jupiter est une planète sous stéroïdes, a déclaré Bolton. “Tout y est extrême.”

En parlant d'extrême : le rayonnement de la planète est brutal, mais l'équipe l'a planifié. Même en orbite, Juno devrait expérimenter ce que Heidi Becker, responsable de la surveillance des rayonnements de l'équipe, a appelé le rayonnement le plus effrayant. 8221 jamais rencontré par un vaisseau de la NASA. Becker a déclaré que l'engin portait l'équivalent d'une armure et d'un gilet pare-balles qui lui permettront de naviguer sur Juno sans tomber en morceaux. D'autres responsables du programme ont confirmé que l'orbite est sur la bonne voie, donc tout écart par rapport au calendrier strict de la NASA sera une surprise.

La NASA adore les atterrissages du 4 juillet 

Vous pensez avoir déjà entendu parler d'un événement spatial du 4 juillet ? Bon souvenir : la NASA a chronométré deux autres événements spatiaux majeurs le 4 juillet ces dernières années. Le premier a été l'atterrissage de la mission Mars Pathfinder le 4 juillet 1997. Huit ans plus tard, le 4 juillet 2005, la mission Deep Impact de l'agence a atterri sur la comète Tempel 1, la première mission d'exploration de l'intérieur d'une comète. On peut pardonner à la NASA son timing patriotique : après tout, l'exploration spatiale n'est pas seulement un symbole de liberté, mais sans doute l'une des réalisations les plus importantes des États-Unis.

Le destin de Junon est un peu triste

Bien que ce serait incroyable si Juno pouvait orbiter autour de Jupiter pour toujours, ce n'est tout simplement pas possible. Et si c'était le cas, les scientifiques rateraient une occasion unique d'étudier l'atmosphère de Jupiter. À la fin de la mission, Juno percera le voile nuageux de la planète, regardant sous cette masse tourbillonnante qui lui donne ces rayures caractéristiques. Il y a cependant un inconvénient : oser entrer dans l'atmosphère gazeuse de Jupiter signifie sacrifier la mission elle-même. Une fois que Juno sera sous les nuages ​​de Jupiter, il brûlera dans ce que Vol spatial 101 appelle “une fin furieuse.”

Envie d'accompagner la balade ? Découvrez JunoCam, une caméra montée sur l'engin que le public peut voter pour pointer dans différentes directions. Les participants peuvent également utiliser les données du projet pour créer les premières images des pôles de la planète et les partager avec le monde. La NASA a également prévu un certain nombre d'événements médiatiques et une couverture continue de l'engin alors qu'il entre en orbite. Restez à l'écoute le 4 juillet, ce sera une course historique (sinon particulièrement sauvage).


Étant donné que Jupiter est une géante gazeuse, que se passerait-il si nous mettions le pied dessus ? Allions-nous continuer à tomber au centre?

Edit : évidemment tu mourrais, mais en supposant que tu sois invincible et que ton corps soit indestructible ?

5 & 21 Plus

Eh bien, si vous ne portiez pas de combinaison spatiale, peu importe où vous avez commencé, vous mourriez presque instantanément car il n'y a pratiquement pas d'oxygène à aucun niveau de l'atmosphère de Jupiter.

Mais disons que vous avez une combinaison spatiale. Qu'entendez-vous par "mettre le pied dessus" ? Jupiter est, comme vous l'avez noté dans votre question, un Le géant gazier, ce qui signifie qu'il est fait de gaz. Il n'y a pas de surface solide. Et tout comme l'atmosphère terrestre, le gaz n'a pas vraiment de "top", il devient de plus en plus mince à mesure que vous vous éloignez de la planète, jusqu'à ce qu'à un moment donné il soit impossible de le distinguer de l'espace interplanétaire (ce qui, vous pouvez être intéressé à savoir, est ne pas un vrai vide.

Mais disons que vous venez de tomber d'une certaine hauteur en dehors de l'atmosphère visible de Jupiter. Une fois que vous êtes à environ 200 000 miles (environ 300 000 km) de la surface de la planète, vous mourez assez rapidement d'un empoisonnement aux radiations.

Mais disons que votre combinaison spatiale a des super pouvoirs de résistance aux radiations. Eh bien, en raison de la masse extrême de Jupiter, vous accélérez rapidement dans la haute atmosphère ténue à environ 2,6 g, et brûle comme un météore volant dans la haute atmosphère de la Terre.

Mais disons que nous vous avons déposé au milieu de la haute atmosphère de Jupiter, où la pression était à peu près la même que la pression à la surface de la Terre (1 bar). À présent nous arrivons quelque part. Vous allez tomber, mais puisque vous êtes déjà dans la partie la plus épaisse de l'atmosphère, votre vitesse terminale sera assez faible (en tenant compte de la gravité plus élevée de Jupiter et de la densité plus faible de l'atmosphère (il s'agit principalement d'hydrogène, donc sa densité est environ 10 fois inférieure à celle de la Terre même si la pression est similaire), votre vitesse terminale serait d'environ 3200 km/h (2000 mph)). C'est probablement assez lent pour que le chauffage par friction et le chauffage par compression supersonique ne vous brûlent pas.

Mais bon sang, pour les merdes et les fous rires, et au nom de te garder en vie le plus longtemps possible, on te donne un parachute, un peu plus petit que celui donné à la sonde Galileo, pour que tu tombes à peu près à la même vitesse initialement (

100 m/s, soit environ 360 km/h, 220 mph). Maintenant, nous cuisinons. Pas littéralement, car la température à ce niveau est assez confortable : la température est d'environ 0 C (32 F), donc vous êtes en fait assez confortable.

Alors d'accord, maintenant vous êtes dans votre combinaison spatiale résistante aux radiations, avec votre parachute pratique, tombant dans l'atmosphère juste au sommet des nuages. Ces nuages ​​​​sont faits d'ammoniac, mais supposons simplement que votre combinaison spatiale et votre parachute sont d'accord avec cela. En fait, tu vas bien pendant un bon moment peut-être un peu ennuyé, mais bon, tu es en train de baiser Jupiter.

Après environ 5 minutes, vous êtes tombé au niveau de 2 bars (environ le double de la pression moyenne à la surface de la Terre). Vous tombez maintenant à travers différents nuages, faits d'hydrosulfure d'ammonium et de sulfure d'ammonium. Ils ne sont pas très différents des nuages ​​​​ordinaires, mais ils ont une teinte brunâtre qui brunit à mesure que vous vous enfoncez. Certaines personnes peuvent trouver cela surprenant, mais vous ne ressentirez pas de nombreux effets néfastes, même si la pression augmente rapidement. Les virages ne sont visibles qu'avec des décompression les seuls effets néfastes du rapide compression sont si la compression est trop rapide pour permettre à vos cavités corporelles (telles que l'oreille interne, les sinus, etc.) de s'égaliser. Donc, tant que vos oreilles sont exemptes de cérumen, ça devrait aller.

Environ 10 minutes plus tard, vous avez atteint le niveau de pression de 4 bars, soit environ 4 fois la pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer, ou environ la pression que vous ressentez sous 30 mètres (100 pieds) d'eau. La température est en fait devenue assez froide et se situe maintenant autour de -40 C (-40 F). Mais en supposant toutes les capacités que votre combinaison spatiale avait déjà, je suis sûr que ce ne serait pas trop demander un petit radiateur. Vous traversez maintenant des nuages ​​de glace d'eau, tout comme vous pourriez le voir à haute altitude sur Terre, mais il fait très noir. Vous êtes également entraîné horizontalement par des vents atteignant 200 m/s (450 mph, 720 km/h), mais vous le remarquez à peine car ils ne sont pas très turbulents.

Encore 15 minutes s'écoulent et vous êtes maintenant à une pression de 10 bars, soit 10 fois la pression atmosphérique normale au niveau de la mer. Peu avant ce niveau vous auriez dû changer le mélange d'air que vous respirez si vous respiriez de l'air normal à une pression de 10 bars ou plus, vous souffririez d'une toxicité aiguë de l'oxygène, qui peut être rapidement mortelle (l'oxygène est en fait toxique à beaucoup des pressions plus basses, mais cela prendrait beaucoup plus de temps que notre descente rapide à travers Jupiter). Dans le même temps, vous pouvez souffrir de narcose à l'azote, qui présente des symptômes similaires à ceux de l'inhalation de protoxyde d'azote au départ, mais qui peut rapidement évoluer vers des symptômes graves comme le coma ou la mort. Ainsi, lorsque vous plongez plus profondément, votre combinaison spatiale magique modifie également le mélange d'air que vous respirez, de sorte que les pressions partielles d'oxygène et d'azote restent les mêmes que celles que vous avez l'habitude de respirer, le reste étant rempli d'hélium ou de néon, qui sont les seuls les gaz connus qui ne présentent pas d'effet toxique à haute pression. Mais à condition que tout cela soit pris en charge, vous êtes en fait assez à l'aise, car la température est remontée à environ 23 C (73 F).

Encore 25 minutes passent et vous commencez à réaliser que vous avez des ennuis. Vous êtes maintenant dans l'obscurité totale et la température n'a cessé d'augmenter au fur et à mesure que vous descendez : maintenant plus de 100 C (212 F) et toujours en hausse rapide. Les systèmes de votre combinaison spatiale commencent à tomber en panne. En quelques minutes, la température dépasse les 200 °C (392 °F) et vous n'avez pas beaucoup plus de temps pour survivre. Ne voulant pas endurer une mort misérable et brûlante, vous prenez votre capsule de cyanure judicieusement placée et terminez votre aventure interplanétaire.

Mais ton corps continue de tomber.

Descendre dans des régions intérieures où nous avons peu d'idées de la composition exacte. La pression et la densité augmentent considérablement, ralentissant votre descente en rampant. L'atmosphère composée principalement d'hydrogène est en fait un liquide maintenant, et est maintenant à plusieurs milliers de degrés, mais avec pratiquement aucun oxygène autour de votre corps, elle se transforme en une substance semblable au charbon de bois. Votre parachute se coupe, mais votre combinaison spatiale reste intacte car elle est pratique pour l'histoire, et votre morceau de substance corporelle comprimé et mort coule lentement, au-delà de 1 000 bar, au-delà de 10 000 bar.

Jusqu'à ce que finalement, à une pression écrasante de 2 000 000 bar (et à une température de 5 000 K, environ la température de la surface du soleil !), vous arrêtez de couler. Parce que votre super-combinaison spatiale est toujours intacte, votre corps est encore principalement constitué d'eau, qui est essentiellement incompressible, même à ces pressions incroyables. Ainsi, à ce niveau, où la densité est d'environ 1 g/cm 3 soit environ 1000 kg/m 3 (c'est approximativement la densité de l'eau) vous et l'atmosphère environnante avez la même densité, vous ne coulerez donc plus ! Alors là, ton cadavre carbonaté flotte, pour toute l'éternité, jusqu'à la mort thermique de l'univers.


La NASA prévoit d'envoyer des astronautes, dont la première femme, sur la lune en 2024, mais le premier pas de géant dans le processus devrait avoir lieu en novembre 2021. La mission Artemis I sera la première à tester le vaisseau spatial Orion de l'agence&# x2019s et la fusée Space Launch System (SLS) ensemble alors qu'ils décollent pour une mission sans équipage de trois semaines en orbite lunaire. En cas de succès, Artemis I certifierait Orion et SLS pour la mission en équipage Artemis I, qui devrait avoir lieu en 2023.

La fusée Falcon 9 de SpaceX pourrait être le cheval de bataille de sa flotte actuelle, mais des tests sont en cours pour le vaisseau spatial et la fusée de prochaine génération de la société : Starship. Le système massif est conçu pour l'exploration de l'espace lointain, amenant potentiellement des astronautes sur la Lune et sur Mars dans un avenir proche. En décembre, le vol d'essai du prototype de vaisseau spatial, SN8, a été l'un des lancements les plus excitants de l'année. Bien que SpaceX n'ait pas publié de calendrier pour les tests à venir, nous verrons presque certainement des actions majeures tout au long de 2021.


Qu'est-ce qui a causé la récente explosion de Jupiter ?

Observations de Jupiter prises avec le télescope IRTF et la caméra guide SpeX. Le cercle noir indique l'emplacement du flash observé le 10 septembre 2012 Crédit : G. Orton, Jet Propulsion Laboratory

Un éclair lumineux a été repéré sur Jupiter tôt le matin du 10 septembre 2012, et les astronomes espéraient voir plus tard une "cicatrice" d'impact qui fournirait plus d'informations sur l'objet qui a percuté la planète gazeuse géante. Était-ce une comète, un astéroïde ou un petit météore ? Mais hélas, aucune cicatrice d'impact ou champ de débris n'est apparu sur le visage de Jupiter et la nature de cette explosion peut rester un mystère.

"En effectuant des mesures spectroscopiques du champ de débris, nous espérons être capables de déterminer la nature de l'impacteur", a déclaré l'astronome SETI Franck Marchis à Universe Today par courrier électronique. "Sans champ de débris, c'est pratiquement impossible puisque le bolide a brûlé dans la haute atmosphère. Un jour, nous serons peut-être capables d'enregistrer un spectre du météore lui-même (pendant l'impact), mais pour le moment, nous n'avons pas de telles capacités."

Le flash a été repéré pour la première fois par Dan Peterson, un astronome amateur de Racine, dans le Wisconsin, qui a vu le flash alors qu'il regardait à travers un télescope, mais il n'enregistrait pas ses observations. Il a publié un article sur son observation sur le babillard de l'Association of Lunar & Planetary Observers (ALPO), rapportant l'explosion qui s'est produite à l'intérieur du bord sud de la ceinture de nuages ​​équatoriale nord de Jupiter.

L'astrophotographe George Hall de Dallas, au Texas, tournait une vidéo de Jupiter à l'époque, même s'il ne regardait pas Jupiter lui-même. Lorsqu'il a entendu parler du visuel de Petersen, Hall a examiné sa vidéo et a vu qu'il avait capturé le flash à 6 h 35 HAC.

De nombreux astronomes attendaient le lendemain lorsque la région d'impact serait à nouveau visible pour rechercher un champ de débris, car l'explosion ressemblait beaucoup à un impact survenu en juin 2010, qui a laissé une cicatrice d'impact visible pendant plusieurs heures.

Cependant, l'astronome Mike Wong de l'Université de Californie à Berkeley était resté éveillé toute la nuit pour estimer la quantité d'énergie délivrée par cette boule de feu. Comme il l'a posté sur son blog, il a prédit "que cet événement est trop petit pour créer une cicatrice d'impact visible".

Comme il n'y avait pas de cicatrice d'impact, les télescopes spatiaux comme Hubble n'ont pas été activés pour jeter un coup d'œil.

Mais certains télescopes au sol, comme le télescope infrarouge de la NASA, ont jeté un coup d'œil. L'astronome Glenn Orton, chercheur principal au Jet Propulsion Laboratory, a utilisé le télescope IRTF de 3 mètres pour regarder Jupiter dans le proche infrarouge, mais est revenu vide en trouvant des débris ou des cicatrices.

Un impact sur Jupiter capturé vers 6h35 le 10 septembre 2012 depuis Dallas, Texas, États-Unis. Crédit : George Hall

Orton a été cité dans un article sur ABC qu'il pense qu'une comète gelée peut être le coupable.

"La plupart des choses dans cette partie du système solaire sont appelées comètes de la famille Jupiter", a déclaré Orton. "Ce sont des boules de glace qui se déplacent et ont commencé à co-orbiter autour de Jupiter."

Mais Marchis a déclaré que puisque l'objet semble ne pas être entré dans la partie interne de l'atmosphère de la planète, l'observation infrarouge confirme qu'il s'agissait très probablement d'un météore.

Et un autre scientifique, le Dr Tony Phillips, un astronome et la personne derrière Spaceweather.com, a été interviewé sur Science de NPR vendredi la semaine dernière et il a dit que l'explosion était probablement un petit astéroïde frappant Jupiter, mais a ajouté, "Nous ne saurons probablement jamais avec certitude,"

Mais quoi qu'il en soit, l'événement démontre à quel point l'astronomie est différente de ce qu'elle était il y a quelques années à peine.

"Ce qui est remarquable aujourd'hui, c'est que les astronomes amateurs peuvent détecter un tel événement, et en utilisant des outils de communication modernes, le monde des astronomes en est instantanément conscient", a déclaré Marchis. "Notre système solaire est plein de ces événements transitoires (impact, volcans, tempêtes), leur détection et leur surveillance précoces sont une excellente occasion de caractériser ces planètes ou satellites, éclairant la zone de ces corps qui ne peut pas être vue lorsqu'ils sont dans leur état calme."

Mais il y avait aussi quelques dissidents. Un petit nombre de ceux qui ont posté sur les forums de discussion de la communauté astronomique ont déclaré que, puisqu'il n'y avait aucune cicatrice visible, l'événement ne s'était pas vraiment produit et que Hall et Petersen ne faisaient que voir des choses. Cela a peut-être été alimenté par un écart initial entre le rapport de chronométrage de Hall et Petersen, mais il a été résolu lorsque Petersen a découvert que son horloge fonctionnait 26 secondes plus vite. D'autres ont proposé des idées différentes sur ce que cela aurait pu être, notamment la lumière de l'une des lunes de Jupiter, Adrastea, qui entrait dans le limbe oriental de Jupiter à peu près au même moment, à d'autres notions plus sauvages qui auraient pu impliquer des extraterrestres. vaisseaux spatiaux.

Mais la plupart des astronomes s'accordent à dire que l'événement s'est produit.

"Deux observateurs ont signalé le même événement presque au même moment, cela ne me semble pas que nous puissions discuter de l'authenticité de l'événement", a déclaré Marchis, notant que des événements précédents comme celui-ci se sont produits dans le passé, sans cicatrices d'impact. "Plusieurs événements ont également été observés en 1981 et 2010 et il n'y avait pas non plus de cicatrice. Nous pouvons simplement supposer que l'impacteur était trop petit pour atteindre la partie interne de l'atmosphère de Jupiter. Il a brûlé avant d'atteindre le pont inférieur car il était relativement petit. ."

Phillips a mentionné qu'il y a des années, les astronomes étaient sceptiques quant au fait que des impacts comme celui-ci se soient produits dans le système solaire aujourd'hui, mais que tout a changé lorsque la comète Shoemaker-Levy 9 a touché Jupiter en 1994, et avec des centaines de télescopes observant l'événement, y compris le télescope spatial Hubble, "nous avons pu voir à quoi ressemblait un impact de comète et analyser la signature chimique", a déclaré Phillips.

Mais dans ce cas, les astronomes ne sauront très probablement jamais ce qui a causé le flash sur Jupiter le 10 septembre 2012. Mais ne vous inquiétez pas, ce ne sera pas la dernière fois que quelque chose comme cela se produit. Marchis a déclaré dans un commentaire sur son blog que sur la base des observations actuelles, on estime que 50 météores comme celui-ci – ou des météores encore plus énergétiques – pourraient être vus sur Jupiter par an. Nous n'arrivons tout simplement pas à en attraper un grand nombre en train de se produire.

Et si vous êtes excité à l'idée de voir des explosions sur d'autres mondes, Jupiter n'est pas le seul endroit où cela se produit. Toutes nos planètes et lunes se font claquer occasionnellement, comme peuvent en témoigner les cratères d'impact sur les corps rocheux. Le meilleur endroit pour voir cela se produire pourrait être notre propre Lune. Si vous avez un télescope assez grand, vous pouvez rejoindre un groupe qui traverse le Marshall Space Flight Center et qui a observé le terrain sombre de la Lune. Ils ont observé plus de 260 explosions au cours des 7 dernières années.

Marchis a déclaré qu'un réseau mieux organisé d'astronomes amateurs observant Jupiter est important.

"Je pense qu'il est important d'organiser un réseau de petits télescopes qui surveilleront en continu Jupiter sur une longue période de temps pour être capable d'estimer le flux de météores dans la partie externe du système solaire, nous aidant à mieux estimer l'âge de surface satellite glacée de Jupiter mais aussi de Saturne", a-t-il déclaré par e-mail. "C'est quelque chose que nous pourrions faire en combinant les efforts des astronomes professionnels et amateurs."

Recherchez les futures mises à jour car les astronomes tentent d'organiser un tel réseau.


Le vaisseau spatial Juno de la NASA jette un nouvel éclairage sur le mystère du «point chaud» de Jupiter depuis 25 ans

Une génération après que la sonde d'un vaisseau spatial de la NASA ait découvert une atmosphère étonnamment chaude et dense à Jupiter, une nouvelle mission de l'agence pourrait avoir des réponses à l'énigme.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA a découvert que ces "points chauds" sur la planète géante gazeuse - que le vaisseau spatial Galileo a découvert en 1995 - sont plus larges et plus profonds que les modèles et observations précédents ne le suggèrent, selon les résultats révélés le 11 décembre lors de la conférence annuelle d'automne de l'American Geophysical Union. , qui s'est tenue pratiquement cette année en raison de la pandémie de coronavirus.

Juno, qui est en orbite autour de Jupiter depuis 2016, effectue périodiquement des zooms rapprochés de Jupiter appelés "périjoves" pour en savoir plus sur l'atmosphère de la planète, dans le but de mieux comprendre l'histoire de la formation des grands mondes géants gazeux. Juno en est maintenant à son 29e passage de la planète, plongeant dans et hors de l'environnement de rayonnement intense pour renvoyer des données sur Terre.

Les informations sur Jupiter nous aident à comprendre non seulement les planètes gazeuses géantes de notre système solaire, mais aussi les grandes exoplanètes au-delà du système solaire - dont nous connaissons des milliers.

"Les planètes géantes ont des atmosphères profondes sans base solide ou liquide comme la Terre. Pour mieux comprendre ce qui se passe profondément dans l'un de ces mondes, vous devez regarder sous la couche nuageuse", Scott Bolton, chercheur principal de Juno au Southwest Research Institute au Texas, a déclaré dans un communiqué de la NASA.

Les résultats mystérieux proviennent de la mission Galileo de la NASA, après avoir lancé une sonde atmosphérique dans l'atmosphère de Jupiter le 7 décembre 1995. La sonde a passé environ une heure à transmettre des données avant d'être écrasée. (Galileo lui-même a persisté jusqu'en 2003, lorsque les scientifiques ont délibérément lancé le vaisseau spatial sur Jupiter pour éviter une éventuelle contamination de lunes glacées potentiellement habitables.)

La sonde de Galilée a signalé un environnement sec et venteux dans l'atmosphère de Jupiter. Au début, les scientifiques pensaient que la sonde avait touché un "désert" inattendu dans une région équatoriale du nord plus généralement humide. Des résultats plus récents de Juno, cependant, montrent que toute la ceinture équatoriale est sèche.

"L'implication est que les points chauds ne sont peut-être pas des" déserts " isolés, mais plutôt des fenêtres sur une vaste région de l'atmosphère de Jupiter qui peut être plus chaude et plus sèche que d'autres zones", a déclaré la NASA dans le même communiqué. "Les données haute résolution de Juno montrent que ces points chauds joviens sont associés à des ruptures dans le pont nuageux de la planète, offrant un aperçu de l'atmosphère profonde de Jupiter."

Les nouvelles découvertes peuvent également expliquer des études récentes sur les "éclairs peu profonds" Juno observés sur Jupiter, qui sont des décharges électriques à haute altitude qui se produisent lorsque l'ammoniac se mélange à l'eau.

« En haut dans l'atmosphère, là où des éclairs peu profonds sont observés, l'eau et l'ammoniac se combinent et deviennent invisibles pour l'instrument à micro-ondes de Juno. C'est là qu'un type spécial de grêlon que nous appelons « boules » se forment », Tristan Guillot, co-co- enquêteur de l'Université de Côte d'Azur en France, a déclaré dans le même communiqué.

"Ces boules de champignons deviennent lourdes et tombent profondément dans l'atmosphère, créant une grande région qui est appauvrie à la fois en ammoniac et en eau. Une fois que les boules de champignons fondent et s'évaporent, l'ammoniac et l'eau redeviennent gazeux et sont à nouveau visibles pour Juno. "

Il semble qu'il reste encore beaucoup à comprendre sur l'atmosphère de Jupiter, car Juno a également produit des énigmes en suivant les observations de six cyclones au pôle sud de la planète qu'il a effectuées l'année dernière. Une tempête a disparu en passant d'un pentagone à une forme hexagonale, et les cinq autres restent. Les scientifiques tentent toujours de comprendre comment les tourbillons se forment et pourquoi certains sont plus stables tandis que d'autres semblent mourir rapidement, a déclaré l'équipe dans sa mise à jour.

La recherche a été publiée lors d'une conférence de presse virtuelle le 11 décembre lors de la conférence d'automne de l'American Geophysical Union.

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3 Answers 3

(*) Jupiter, for all intents and purposes, doesn't have a solid surface to stand on. Not any more than you could say that Earth's atmosphere has it, before you hit Terra Firma. It's an enormous ball composed of mostly Hydrogen and Helium, but also other heavier elements in smaller parts, and it's so massive that its own gravity compresses these gases into liquid the further into its interior we go. Lighter elements dominate in its upper atmosphere in gas state these gradually compress due to its own pressure into liquids, deeper still metallic Hydrogen, and eventually mesh of metallic Hydrogen, rock, and other heavier elements that sunk deeper into its core. Nobody would be able to "stand" on any of these layers. In fact the temperature and pressure become so great, it's been calculated that even diamonds (it's speculated they could form as precipitates in certain layers of Jupiter's interior from black clouds of soot, where, if proven true, would mean it quite literally "rains diamonds") eventually melt into, again speculated, gooey form of liquid carbon that's not so much unlike tar, except that it isn't.

So what would happen if you dived into Jupiter? Well, how long you'd last would depend on what gear you're in that protects you from its hostile environment. Pressure would at first gradually increase in its upper atmosphere to the point that it's sufficient for its violent storms to throw you around. That's the Jupiter's cloud layer. You might be "lucky" though, and fall into it at its poles where giant atmospheric depressions keep all of it somewhat lower, slightly prolonging the inevitable outcome. As the pressure increases, so does thermal convection. You'd start losing heat increasingly more rapidly, and it's not a nice Mediterranean spring temperature either. At one atmosphere (pressure equal to mean sea-level on Earth) the temperature goes as low as &minus108 °C. That's below the coldest temperatures ever recorded on Earth's surface (

&minus93 °C in the East Antarctic Plateau), even for its polar regions during winters. All the while, you'd also be bombarded by Jupiter's radiation. And if you're falling into it from its poles and you thought you were lucky for a few hundred kilometers more, think again because those are the regions where Jupiter magnetically reconnects with Sun's own magnetic field, increasing speed of charged particles to the point that we can observe fantastic "electric blue" polar aurorae the size of many Earths where this Solar proton flux ionizes Jupiter's upper atmosphere.

So you have three main adversaries to fight against with your environmental protective gear you're in: radiation, pressure, and temperature. And if you enter its upper atmosphere too fast, also contact ionisation, triboelectric charge, surface ablation&hellip nothing too charming and all of it quite terminating on its own. When would any of these be too much to stand and your equipment fails is anyone's guess, but it wouldn't take very long at Jupiter's gravity (24.79 m/s²), regardless of your initial descent rate, until you dive too deep for comfort.

Eventually, once long dead from gas giant inhospitability, your remains would submerge deeper into Jupiter's liquid Hydrogen layer. First freeze solid, then thaw as the temperature and pressure increase to nearly 5,000 °C and about 2 million times Earth's sea-level atmospheric pressure. You'd nearly implode, if your body wasn't mostly water, which doesn't compress easily. You would still compress greatly as all your body's once functioning cavities collapse. Not the best time for a selfie. Your journey isn't yet over though, because you and your gear you're in are still denser than that particular Jovian layer and would sink deeper still towards its metallic Hydrogen layer that starts at a density of roughly 1 g/cm 3 and continues to nearly 25 g/cm 3 (with average density of

4 g/cm 3 , or slightly more than 4 times your own body's density, if we excluded an EVA suit you'd have to be in, adding to your overall density. At that point, you're being zapped by tremendous electric currents that give Jupiter such an enormous magnetosphere, the second largest structure in our Solar system besides the Sun's own heliosphere.

These currents would tear your remains apart into indistinguishably small fragments, and induce chemical decomposition by free atomic Hydrogen radicals randomly exchanging electrons. It would look a bit like submerging a body into hydrofluoric acid while deep frying it at the same time, if perhaps not more violent. I don't know, I can only imagine, I've never actually done it. Honest! Anyway, fragments of what was once you would decompose into its constituent chemical elements, lose valence and bound with surrounding free hydrogen protons. Heavier compounds would sink even deeper, where the pressure and current would eventually cause them to lose hydrogen protons and recombine with themselves or other heavier elements and electron hungry molecules present into so compressed and hot state not even current science is able to tell their exact nature and behavior.

Either case, you'd be spread all over Jupiter's interior in various states, and become a part of it for near to eternity. Pretty epic, but please don't do it.

(*) Not all of it might be necessarily exactement true, since some parts I describe are a subject to still ongoing research, but this was kinda fun so I went for it. I'll revise to add some references at a later time for the parts that there are any available.


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